これらのホッキョクジリスは、彼らの生活の中で毎年思春期を繰り返します

2017-04-06
ホッキョクジリスは毎年4月に冬眠から出てきて餌を探し、オスは再び思春期を経験します。トーマススバンパト/ゲッティイメージズ

あなたの人生で思春期を何度も経験しなければならないことを想像してみてください。いいえ、ありませんよね?

今、あなたの人生の毎年、そしてあなたが男らしさに花を咲かせた直後に思春期を経験することを想像してください。あなたは外に出てすぐに誰かを妊娠させることが期待されています。これはオスのホッキョクジリスの窮状であり、これらの動物が冬眠する方法の一部です。

ホッキョクジリス(Spermophilus parryii)は、夏は短くて輝かしく、冬は暗くて苦く、8か月続く北米のツンドラに生息しています。これらのげっ歯類は、私たちが知っている動物の中で最も北に休眠している動物であり、生息地の気候と地形は、この小さな哺乳類に大きな問題を引き起こします。土壌の最上層を除くすべてが固く凍っている場所で、どこで眠ることができますか。永久凍土、および周囲の冬の気温はマイナス22度F(マイナス30度C)まで低くなる可能性がありますか?答えは、永久凍土と空気の間の薄い土壌層で眠るということです。

この実物大ではない図は、さまざまな北極圏の動物が冬の間にどのように巣穴を作るかを示しています。

世界のジリスのほとんどは、少なくとも華氏32度(摂氏0度)を維持する場所を見つけるのに十分な深さまで掘り下げることができますが、ホッキョクジリスは外気温よりもそれほど暖かくない温度で狩りをする必要があります空気。生き残るために、彼らは夏に筋肉を構築して冬に燃やす方法を開発し、彼らの体は26.78°F(マイナス2.9°C)の持続的なコア温度に耐えるように進化しました-水の凝固点よりも低い、そして、既知の哺乳類の中で最も低いもの。

これを達成するために、この種のオスはテストステロンの生成を停止し、冬眠を開始するたびに秋ごとに睾丸を収縮させる必要があります。しかし、女性とは異なり、男性はたくさんのスナック(ナッツ、種子、ベリー、マッシュルーム)を巣穴に保管し、3月に目を覚ますと、数週間座って食事をし、ウォーミングアップし、思春期を迎えます。再び、テストステロンとホルモンのラッシュを経験しています。去年と同じように。そして、オスのホッキョクジリスは平均して6年生きているので、げっ歯類は思春期に何度も対処しなければなりません。女性は11年間生きる傾向があります。

4月中旬に、彼らは野外に飛び出し、領土と数週間後に出現するほぼ飢えた女性の注意を求めて他のすべての男性と戦い始めます。彼らは前日に哺乳類の体温の半分まで暖まったからです。  

しかし、少なくともこれらの幸運な女性のリスは、思春期を再び経験する必要はありませんでした。 

今それは興味深いです

ツキノワグマは4月中旬に長い冬の昼寝から目覚めますが、ホッキョクジリスとは異なり、完全に目覚めるには数週間かかります。

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