コヨーテ:北米の「歌犬」

2019-09-18
コヨーテは、イップス、吠え声、遠吠えなどの独特の音で認識できます。ジェレミーウッドハウス/ゲッティイメージズ

コヨーテ(Canis latrans)は犬の家族の一員であり、長い間社会から危険な迷惑行為として扱われていたか、より凶暴なオオカミや愛らしいペットの犬を支持して大衆文化で見過ごされてきました。しかし、その適応性と狡猾な方法により、コヨーテは何千年もの間生き続けており、周りで最も熱心な生存者の一部となっています。

「コヨーテは一般的にほとんどの人が信じているよりも小さいです」と、南カリフォルニアのコヨーテスキャット(うんち)で2019年にリリースされた国立公園局の2年間の研究を行った国立公園局の生物学者ジャスティンブラウンは言います。ブラウンによれば、コヨーテは完全に成長したとき、通常、約25〜35ポンド(10〜15キログラム)の重さがありますが、米国北東部のコヨーテは通常、より重い側にあると彼は言います。

コヨーテは、赤褐色と白が混ざった長くて粗い毛皮を持っており、尾は黒い先端を持っています。彼らの外見が正確に知られていない場合、彼らはお互いにコミュニケーションとるために使用する独特の音によってほとんど確実に認識されます。オハイオ州立大学の野生生物生態学教授であり、シカゴ都市圏のクック郡コヨーテプロジェクトの主任研究員であるスタンリーD.ゲールトは、これらの音は「イッピング、吠え声、遠吠えを交互に繰り返す」と述べています。

適応性と移行

コヨーテは、その物理的特性の点で著しく目立たないものであり、それらを有利に使用します。「これは、非常に変化しやすい環境を調整および活用できるジェネラリストとしての彼らの役割に適合するため、実際には彼らに有利に働きます」とGehrt氏は言います。

言い換えれば、これらの哺乳類は適応性で知られており、さまざまな自然(および不自然)環境で繁殖し、北米全体にその範囲を拡大することができます。その適応性があなたのゴミ箱を次の食事のためにうろつくことを意味するとしても。

ゲールト氏は、コヨーテは「おそらく草原や砂漠(元々の生息地)などのオープンエリアを好むが、あらゆる種類の生息地で成功することを学んだ」と述べています。都市環境を含みます。 「私たちは、ロサンゼルスのダウンタウンのすぐ隣、緑地がほとんどない場所にラジオカラーの動物を飼っています」とブラウンは言います。

コヨーテは、カナダ、米国、メキシコ、中央アメリカを含む北米全体に広く広がっています。 「コヨーテは、北極圏の高地を除いてほぼすべての場所で到達しているため、北米での最大範囲の拡大に近づいています」とブラウン氏は言います。しかし、気候変動が発生すると、これらの北極圏の高地でさえもアクセス可能になる可能性があります。ブラウンは、コヨーテの個体数が中央アメリカの大部分をはるかに南に進んだことを指摘し、「コヨーテの新しいフロンティア」は南アメリカであると述べています。 「パナマ運河が彼らを止めるのに十分であるかどうかを確認します—そうなるとは思えません。」

実際、著者のダン・フローレスは、彼の著書「コヨーテ・アメリカ:自然と超自然の歴史」の中で、北米をはるかに超えて、そして同じくらい急速に行進する唯一の他の哺乳類は人間であると書いています。しかし、このすべての適応性のために、コヨーテはまだかなり短い寿命を持っています。「平均年齢は2〜3歳です(多くのコヨーテは2歳になる前に死亡します)が、13〜14歳まで生きることができます」とGehrt氏は言います。

コヨーテ、「歌の犬」

近くにコヨーテの群れがいる場合は、幸運にも彼らの鋭い遠吠えを聞くことができます。これは、老いも若きもさまざまなグループメンバーが参加して、一種の不気味な犬の合唱を形成するため、大量に到達し、強度が変化する可能性があります。 。「コヨーテの遠吠えには、アクセントのような地域の方言があることを私たちは知っています」とゲールトは言います。これらの骨が凍るような音は、コヨーテを北米の「歌犬」としての評判を得ています。

行動と繁殖

コヨーテは何世代にもわたって人間に狩られ、捕らえられてきた歴史があるため、かなり穏やかな気性で、恥ずかしがり屋でさえあります、とゲールトは言います。その歴史はまた彼らを特に用心深くします、そしてコヨーテパックは他のコヨーテから彼らの生活圏を守る領土である可能性があります。 「パックは通常、オオカミのパックよりもはるかに小さく、多くの場合3〜6個体です」とGehrt氏は言います。 「子犬と部下よりもアルファペアが優勢な階層があります。」

ゲールトによれば、メスのコヨーテは通常、年に1回、6匹の子犬を産みますが、1匹の子犬は最大12〜13匹に達することがあります。コヨーテのお父さんはまた、犬とは異なり、これらのより大きな同腹児数の生存を説明する子育てを手伝います。コヨーテは冬の終わりに交尾し、2か月後に出産します。ブラウンは、コヨーテは通常、子犬を育てるために歯突起または地下の空洞を使用すると言います。

巣穴の入り口にいるコヨーテの子犬は、昼寝ができるように見えます。

コヨーテは飼いならされた犬と繁殖する能力も持っており、飼育下でハイブリッドの「コイドッグ」につながります。しかし、犬とコヨーテの繁殖期が異なり、コイドッグの出産性が低下する可能性があるため、都市でコイドッグを見るのは非常にまれです。

食事と捕食

コヨーテの食事は、その適応可能な形態に忠実であり、現在の場所で利用できる食料源に応じて「通常、年間を通じて変動します」とゲールト氏は言います。コヨーテは必ずしもうるさいわけではありません、とブラウンは言います:「私はいつもコヨーテで言うのが好きです—それが食用であるならば、彼らはそれを食べるでしょう。」ブラウンは、コヨーテの糞に関する研究で、コヨーテは主に人間が庭に植えた木から多くの果物を消費し、ゴミ、ペットフード、堆肥の山を清掃することを発見しました。残念ながら、彼らは時々奇妙な飼い猫を殺して食べることもあります。しかし、コヨーテはまた、ウサギ、ホリネズミ、リス、鳥、爬虫類など、多くの自然の食料源を狩り、清掃します。

ゲールトはまた、コヨーテはネズミや他の小さなげっ歯類、卵、魚、鳥を消費すると述べています。「コヨーテは鹿のような大きな動物を攻撃することがありますが、多くの場合、コヨーテはそれらの種類の動物を清掃します」とゲールトは言います。

コヨーテには自然の捕食者がほとんどいませんが、脅威の1つはオオカミですとブラウンは言います。そしてもちろん、コヨーテに対する最大の脅威はおそらく人々です。ブラウンは、コヨーテは狩猟や捕獲が一般的ではない地域で長生きすることが多いと指摘しています。

人間とペットへの攻撃

「コヨーテ—味方か敵か?」このような見出しは北米全体で一般的であり、コヨーテは公害または人間の生活様式への脅威であるためにしばしば悪いラップを取得します。フローレス氏は、1998年から2010年の間に、「米国での人間とコヨーテの出会いに捧げられた1,214の新聞と雑誌の記事」があったと述べています。

しかし、コヨーテは本当に悪い人であり、見出しがしばしば彼らをそうであると思わせますか?完全ではない、とゲールトは言う。「コヨーテが犬を攻撃することはめったになく、人を攻撃することはさらにまれです。」犬への攻撃の割合は季節によって異なりますが、コヨーテは交尾期や子犬が生まれた直後により敵対的である可能性があります。

しかし、攻撃は時々発生します。では、地方自治体は、人口が多い地域からコヨーテを取り除くように努めるべきでしょうか?個々のコヨーテが人間に重大な脅威を与える場合、ゲールトはそれを「致命的に取り除く」か殺す必要があるかもしれないと言います。しかし、ゲールト氏はまた、「コヨーテはすぐに置き換わるため、コヨーテの個体数を減らすために一般的な除去を試みることはお勧めしません」と述べています。代わりに、ゲールトは、「特に交尾期に、コヨーテを庭や近所に引き付ける)食物源を取り除き、公園や緑地で犬をひもにつないでおくなどの紛争予防方法を提案しています。

コヨーテレジェンド

コヨーテは、ヨーロッパの植民者がこれらの海岸に上陸するずっと前に、アメリカ大陸で強力な評判を持っていました。コヨーテは、カリフォルニア、南西部、北アメリカの平原のネイティブアメリカンの部族の間で神話の人物および「人間の前の時代の主な動物」として機能してきました。オーラルヒストリーはしばしばコヨーテを「創造者、恋人、魔術師、大食い、そしてトリックスター」と称賛します。

このトリックスターの評判は、おそらく、さまざまな過酷な地形に適応して生き残るためのコヨーテの巧妙さに関係しています。その好例として、ルーニー・チューンズの「ワイリー・E・コヨーテ」は、私たちの知る限り、ロードランナーを捕まえたことはありませんでした。そして、その日の残りの時間、テーマソングを頭の外に出して頑張ってください。どういたしまして。

今それは興味深いです

「コヨーテ」の最も有名なポップカルチャーの使用法の1つは、2000年の映画「コヨーテアグリー」に由来します。この動きは、ニューヨークでオリジナルのコヨーテアグリーサルーンを設立したリリアナラヴェルの物語に基づいています。映画の中で、粗雑な俗語「コヨーテ・アグリー」は、魅力がないために一緒に寝たことを後悔している性的パートナーを指します。

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