クラゲは脳を持っていませんが、それでも眠っています

2017-09-30
カシオペアアンドロメダクラゲは太平洋の水面近くに浮かんでいます。Reinhard Dirscherl / ullstein bild / Getty Images

クラゲとの共通点はあまりないと思います。結局のところ、それらの種は、脊椎や脳、あるいは同じ興味のような要素特性をあなたと共有していません。カシオペア属の原始的なクラゲは、次のシーズンの「ゲーム・オブ・スローンズ」を待つのではなく、海底で逆さまに休んでいます。

しかし、研究者たちは、あなたと昔のカシオペアは誰もが思っていたよりも似ていることを発見しました。あなたは両方とも少し目を閉じて一日を始め、終わります—はい、クラゲは眠ります。この研究は、ジャーナルCurrentBiologyの2017年9月版にオンラインで公開されました。

カシオペア属には、逆さまのクラゲとして知られているものが含まれています。これは、水の中を移動する独特の方法にちなんで名付けられました。

「クラゲが眠るのは驚くことではないかもしれません。結局のところ、哺乳類は眠り、ワームやミバエなどの他の無脊椎動物は眠ります」と、この論文の共同筆頭著者であり、カリフォルニア工科大学のスターンバーグ研究所の大学院生であるRaviNathは記者会見で述べています。リリース。 「しかし、クラゲは眠ることが知られている最も進化的に古代の動物です。この発見は、より多くの質問を開きます:睡眠はニューロンの特性ですか?そしておそらくもっと遠い質問:植物は眠りますか?」

クラゲが実際に眠っているかどうかをテストするために、研究者はカメラを設置し、クラゲが夜はほとんど活動しておらず、日中よりも脈拍が少ないことを発見しました。その後、チームは夜もクラゲを鳴らすのが難しいことを発見しました。彼らはクラゲのタンク内に偽の底を設置し、クラゲの下からプラットフォームを引き出しました。日中に警戒すると、クラゲはすぐに水槽の底まで泳ぎました。夜、クラゲが目覚めるのに数秒かかり、タンクの床に向かいました。

研究者たちはまた、クラゲにとって睡眠は人と同じように不可欠であることを示しました。クラゲを水の脈動で夜中に目覚めさせた後、クラゲは、そうでなければ活動していたであろう翌日、鈍くて眠くなりました。

クラゲの睡眠は、あらゆる種類の種の睡眠研究における重要な次のステップになる可能性があるという発見。睡眠の基礎と機能はまだ科学者にとってですが、睡眠は記憶と学習に大きな影響を与えるため、脳に関連していることがよくあります。クラゲは睡眠を必要とするために脳を必要としません—これは睡眠科学の革命的な概念である可能性があります。

今それは興味深いです

ほとんどのクラゲとは異なり、カシオペアクラゲはマングローブの沼地や海草床の床に休むことが多く、水中の場所から移動することはめったにありません。クラゲは逆さまに横たわることで、その下側の藻を太陽にさらし、藻が生成する食物を光合成して生きることを可能にします。

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