キャメルスパイダー:砂漠の殺人スピードデーモン

2019-05-08
キャメルスパイダー(Eremobates spp。)は評判が高いですが、実際には、スパイダーではなく、ヒヨケムシです。Kristie Reddick / The Bug Chicks

一部の動物は揺れにくい評判を持っています。ラクダの蜘蛛を見てください—多くのアメリカ人は2000年代初頭のイラク戦争から出てきた写真に基づいてそれらに精通しています:タバコのパックのサイズと成長した男のふくらはぎの間のどこかに脚がまたがる巨大な砂漠の蜘蛛(これは強制遠近法のトリックであることが判明しました)。彼らが砂漠を駆け抜けてラクダに向かって叫び、ジャンプするという噂がありました。彼らは寝袋に待ち伏せして隠れ、毒を注入する準備ができているということです。

しかし、米軍関係者はラクダの蜘蛛について話をする最初の人ではありません。南アフリカでは、彼らはハースキーダー、またはひげトリマーと呼ばれています。寝て、それを使って巣を並べます。北アフリカと中東では、ラクダの腹を腸が落ちるまで挟んで食べたり、胃に卵を産んだりするという伝説があります。

蜘蛛ではなくソリフギッド

もちろん、これはどれも真実ではありません。手始めに、ラクダのクモはまったくクモではなく、ヒヨケムシです。これらのクモ類は南極大陸とオーストラリアを除くすべての大陸に生息し、1,150種すべてに、クモ、サソリカニムシダニダニなどの8本の脚と2つの体の部分がありますが、それぞれの順序に属するには十分に異なります。第二に、それらは攻撃的ですが、それらはまた無毒であり、ほとんどの種の大きな顎は人間の皮膚、ましてやラクダの腹を突き破ることさえできません。最大のラクダの蜘蛛の脚の長さは約6〜8インチ(15〜20センチメートル)で、蜘蛛としては大きいですが、ホラー映画の領域ではなく、人間の髪の毛にほとんどまたはまったく関心がないようです。

「ヒヨケムシの魅力は、魅力的なものにするために、実際に何かを作る必要がないことです」と、節足動物を使って若者に偏見などの社会問題について教える教育会社、The BugChicksの創設者であるKristieReddickは言います。、人種差別、教育の可能性、自己啓発。 「最初に見たときはケニアにいましたが、それを捕まえに行ったところ、壁の側面を目の高さまで駆け上がりました。後ろに戻って顎をこすり合わせてまたがりました。悲鳴を上げる人もいます。 、しかし、それはシューという音、ガタガタとした音のようなものです。それはそのような態度を持っていました—私はただ恋に落ちました。」

プロレスラーのステージでの存在感や、無脊椎動物の解体屋から一部を取り除いた動物の体でクモ類に恋をするのは難しいように思えますが、それがラクダの蜘蛛の魅力です。

「足のように見えるものをすばやく数えると、10本の足があるように見えますが、最初のペアは実際には触肢と呼ばれる口の部分です」とReddick氏は言います。「私はそれらを口の手と考えています。それらは獲物を大きな顎に運ぶのを容易にするのに役立ちます。彼らが走るとき、彼らは触角や前の長い脚のようなものを使用します。」

非毒クモ類

ほとんどのヒヨケムシは夜行性で、非常に領土的で、乾燥した生態系の頂点捕食者です。彼らは、同じサイズ範囲かそれより少し大きい他の捕食者を食べます。彼らはお互いを食べさえします。彼らはクモのような毒を持っていません—彼らの顎はとても強力なのでそれは不要です。彼らは、昔ながらの漫画のキャラクターがトウモロコシの穂軸を食べているように、獲物を前後に鋸で挽くことによって、口から食べ物を操作することができます。

ヒヨケムシもめちゃくちゃ速く、最高10 mph(16 kph)の速度に達することができ、追いかけている限り走ることができるようです。しかし、不屈の体には、ほぼ一定の燃料補給を必要とする代謝があります。だから、彼らはたくさん食べますが、それは必ずしも1つのヒヨケムシの行動を説明するわけではありません:このビデオのような大量のアリの暗殺:

どういうわけか、ラクダの蜘蛛はアリの巣を追いかけ、アリの死骸の巨大な山に囲まれるまで、アリを左右半分に引き裂くことがあります。一部の科学者は、アリを殺して後でおやつとして保存しているのではないかと考えていますが、Reddickは2014年にヒヨケムシの食事に関する論文を発表し、彼女と彼女の共著者はアリを食べるのが特に好きではないことを発見しました。この行動の別の説明は、彼らが砂漠の太陽から逃れるのに良い場所を見つけるためにアリの巣を一掃しようとしているということかもしれませんが、なぜ彼らがこれをするのかは本当に謎です。

「このビデオのラクダのクモは、アリが守っていた幼虫と蛹を食べるために、兵士のアリと一緒派遣されている可能性があります。これらは噛まないで、非常に柔らかく、フワフワした小さなタンパク質と脂肪の爆弾です」とReddickは言います。「ビデオの終わりに向かって、彼女の腹部が拡大し、嚥下行動を見ることができるので、彼女が食べていることがわかります。それは1つの考えられる説明かもしれません。」

しかし、科学者がヒヨケムシについて理解していないことの長いリストにアリの大量殺戮を加えることができます。ただし、覚えておいてください。彼らは非常識な小さな速いゾンビのように振る舞いますが、あなたを傷つけることはできません。

「何かが捕食者である、あるいは防御的または攻撃的であるという理由だけで、それはそれを悪いまたは卑劣な動物にすることはありません」とReddickは言います。「ヒヨケムシはとても素晴らしい態度を持っていて、柔らかくてぼやけています。ペットを飼うと、小さなネズミを撫でるようなものです。小さな悪魔のネズミです。」

今それは興味深いです

ヒヨケムシには鋏角と呼ばれる口の爪があり、目がくらむほどさまざまな目的で使用されます。その1つは、精子のパケットをオスからメスに移しているようです。

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