今日生きているニシオンデンザメは1620年に生きていた可能性があります

2020-11-04
ニシオンデンザメのこのクローズアップ画像は、カナダの北極諸島にあるヌナブト準州のアドミラルティインレットのフロックエッジで2007年に撮影されました。ウィキメディアコモンズ(CC BY-SA 4.0)

彼らは悪名高いホオジロザメのような独自のカルトクラシック映画を持っていないかもしれませんが、同様に巨大なニシオンデンザメSomniosus microcephalus)はかなり印象的な記録を保持しています:彼らは科学で知られている最長の脊椎動物です。彼らは約400年まで生きることができると推定されており、211年まで生きることができるホッキョククジラの一種である以前の記録保持者を打ち負かしています。今日生きているニシオンデンザメは、1600年代の深海で泳いでいた可能性があります。ワオ。

永遠のように思えますが、グリーンランドのサメは、科学者が年齢を決定する方法について何世紀にもわたって困惑してきたため、最も長生きする脊椎動物として最近認識されました。他のサメ(およびほとんどの脊椎動物)は、木の内部で発生するのと同様に、成長リングを形成する硬化した棘を持っています。これは、鋭い歯の獣が海を歩き回っている時間を決定するために数えることができます。しかし、ニシオンデンザメは硬組織が不足しているため、年齢の測定はほぼ不可能です。つまり、デンマークの科学者、人間の死体、そして殺人ミステリーが最近交差するまでです。

科学者がコードを解読した方法

デンマークのオーフス大学で放射性炭素年代測定の専門家であるJanHeinemeierは、特にグリーンランドのサメをレーダーに乗せていませんでしたが、誰かのことを目で確認できることを証明しました。

彼のチームは、結晶(長期間安定しているタンパク質の一種)と、人間の死体の目の炭素14レベルを研究していました。炭素レベルは年ごとに変動するため、各期間には独自の炭素14の特徴があり、放射性炭素年代測定で目のレンズを使用して年齢を判断できます。

アイスランドのスナイフェルス半島での生活を専門とする博物館、Bjarnarhoefnに展示されているニシオンデンザメ(Somniosus microcephalus)の頭蓋骨。

しかし、この技術がサメの老化に役立つ前に、法医学への道を見つけました。彼のチームは、ドイツの警察から、奇妙な殺人事件の謎を解くのを手伝うよう要請を受けました。犠牲者は何年もの間凍っていたので、科学者は彼らのレンズに彼の技術を使用して彼らの年齢、したがって犯罪の年を正確に決定することができました。

その後、海洋生物学者のジョン・フレン・ステフェンセンがハイネマイヤーに連絡を取り、サメの椎骨に放射性炭素年代測定を使用できるかどうかを確認したところ、殺人事件と新しいアプローチについて学びました。サメが非常に若いときに形成された孤立した組織は、科学者に新しいおおよその年齢を与えるために放射性炭素年代測定を行うことができます。

ニシオンデンザメはどのようにして長生きすることができますか?

1つの理論は、極端な寒さはアンチエイジングの性質を生み出し、これらのサメにとって幸運なことに、華氏29度(摂氏-1.6度)前後の水にたむろしているというものです。低代謝も関係していると考えられています。しかし、科学者は完全な答えを持っていません—それでもそうです。サメの遺伝子、心臓、免疫系を調べて、老後のパズルを解くのに役立つ研究が現在進行中です。そして、ボーナスがあるかもしれません—彼らは、彼らが見つけたものを使用して、私たち人間のための免疫増強療法を作成できることを望んでいます。

ニシオンデンザメはエネルギーを節約する必要があるため、平均時速0.3メートル(0.76 mph)のペースで這い回り、「眠るサメ」というニックネームが付けられています。ただし、攻撃する能力を軽視しないでください。本当に必要な場合は、短時間で速度を上げることができます。

ニシオンデンザメの大きさはどれくらいですか?

大規模なグリーンランドのサメは、長さは最大24フィート(7.3メートル)までに成長し、最大2645ポンド(1200キロ)でで重量を量ることができます。しかし、彼らは正確に10代の成長に拍車をかけているわけではありません。代わりに、彼らは最終的なサイズに向かって非常にゆっくりと着実に上昇し、年間約0.4インチ(1センチメートル)しか成長しません。

そのゆっくりとした成長に伴い、性的成熟も遅くなります。150歳くらいになると繁殖できなくなります。何か行動を起こすのを待つのに長い時間について話してください。

そして、彼らの奇抜さを増すために、これらの遅い巨人はよく見ることさえできないかもしれません。「北極圏のニシオンデンザメは、しばしばカイアシ類(小さな甲殻類)の外部寄生虫が目の上または上に付着しています。これらの寄生虫に既知の利点はなく、実際、これらの寄生虫はサメの視界を覆い隠したり、さえぎったりする可能性があります。」言う博士スティーブンE.カンパーナ、電子メールインタビューでアイスランド大学の生命環境科学の教授は、。

アイスランドのスナイフェルス半島の乾燥小屋にぶら下がっているニシオンデンザメの発酵肉。乾燥すると約4〜5か月かかり、ハカールとして知られる象徴的な地元の特産品です。

彼らのディナーメニューには何がありますか?

食物連鎖の頂点に切望されている場所がありますが、ニシオンデンザメは常に生きた獲物を探すとは限りません。彼らがそうするとき、彼らは主にアザラシと魚を捕まえます。しかし何よりも、彼らはホッキョクグマやトナカイなど、氷から落ちたかもしれない動物の死骸を食べて、よりスカベンジャーのライフスタイルを楽しんでいるようです。

彼らはどのように人間と相互作用しますか?

ニシオンデンザメは通常、このような深海にたむろしているため、科学者でさえ見かけることはめったにありません。カンパーナが共有するように、「グリーンランドのサメに直接釣りをすることはほとんどありません。むしろ、他の深海または冷水海洋種の漁業の混獲として偶然に捕まえられます。」人間に対する攻撃は記録されていませんが、それは彼らの居住区の深さに関係している可能性があります。

彼らの将来はどうなるのか?

真の保全状況は不明ですが、カンパーナ教授は次のように述べています。「一部の地域でニシオンデンザメの密度が高いままであるという事実は、過去1世紀にわたって継続的な漁獲が、人口を深刻な減少に追い込むのに十分ではなかったことを示唆しています。全体的な存在量が少ない。」

今それは酔わせる

実際、少数の人々がニシオンデンザメの肉を狩っていますが、それを食べることは危険な試みです。肉は乾燥させ、TMOA、または人間に重度の中毒を引き起こす物質であるトリメチルアミンN-オキシドを除去するために時間をかけて特別に処理する必要があります。未加工の肉を食べる人は誰でも、数日間本当に厄介な二日酔いで「サメ酔い」になってしまいます。

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