巨大なヘルベンダーサンショウウオ、または「鼻カワウソ」は私たちの助けを必要としています

2020-06-04
誰がその顔を好きではないでしょうか?そのサイズにもかかわらず、ヘルベンダー(Cryptobranchus alleganiensis)は人々に無害であり、指標種として機能します。ヘルベンダーの個体数の強さは、小川の健康の指標です。Brian Gratwicke / Flickr(CC By 2.0)

米国東部のどこかにある遠く​​離れた淡水の流れを想像してみてください。水は冷たく、適度に速い流れがあり、底には大きくて平らな岩が散らばっています。平和に聞こえますね。

あなたが想像しているのは、マスにとって完璧な環境です。そのような場所で釣り人が線を引くと、北米最大のサンショウウオを捕まえることがよくあります。

そして、男の子、これは印象を残すことができますか?長さ29インチ(73センチメートル)の標本が記録されており、最も美しい大人の体重は4ポンドまたは5ポンド(1.8〜2.3キログラム)です。

これらの4本足の両生類は頭と胴体が圧縮されており、外観から判断すると、誰かがこれらの生き物をつかんで麺棒で平らに押しつぶしたと思います。もう1つの重要な属性は、茶色から灰色がかった肌で、脇腹の周りに著しく緩んで垂れ下がっています。

初期の入植者は、これらの人々をどうすればいいのかわかりませんでした。彼らの外見に戸惑い、何人かの人々は彼らを「カワウソではない」、「悪魔の犬」または「泥の悪魔」と呼び始めました。この種は、1803年まで正式な学名(Cryptobranchus alleganiensis)を受け取りませんでした。今日、ほとんどの人はこの奇妙なサンショウウオを「ヘルベンダー」として知っています。

ヘルベンダーは2つの亜種に分けられます。アーカンソー州北部とミズーリ州南部は、絶滅の危機に瀕しているオザークヘルベンダーの本拠地です。一方、東部のヘルベンダーは分布が広く、アパラチア地方と中西部の一部に広がっています。悲しいことに、それはまた保護主義者が心配している。

ヘルベンダーは水生であり、きれいな水が必要です

一部の両生類は、陸上でも水中でも同じように家にいます。しかし、ヘルベンダーは(多かれ少なかれ)完全に水生です。彼らの皮膚は酸素を吸収し、それを水からまっすぐに引き出します。それは汚染物質に翻弄されるヘルベンダーを残します。そして、森林伐採プロジェクトによって彼らの小川に捨てられた余分な沈泥は確かに助けにはなりません。

米国魚類野生生物局が2007年に発表したある報告書では、積極的な対策を講じない限り、オザークのヘルベンダーは2026年までに「機能的に絶滅」すると推定しています。 2019年の時点で、米国魚類野生生物局によって絶滅危惧種に分類されています。これは、いくつかの朗報では、東部ヘルベンダーのほとんどの個体群が絶滅の危機に瀕していないため、絶滅危惧種に記載する必要がないと述べています。行為。セントルイス動物園は、オザークヘルベンダーの個体数を増やすために、ミズーリ州保全局と協力して、2011年に繁殖プログラムを成功させました。

長さが最大29インチ(73センチメートル)の東部ヘルベンダーは印象的な標本ですが、人間には無害です。

そして昨年、ペンシルベニア州は、東部のヘルベンダーを公式の両生類と名付けて、この素晴らしい種についての認識を高めました。

多分そのような努力はサンショウウオのPRを改善するでしょう。Cryptobranchusalleganiensisには毒のある咬傷があるという一般的な信念があります。しかし、これは真実ではありません—ヘルベンダーは毒を振るいません。反対の噂にもかかわらず、両生類は狩猟魚の個体数を傷つけません。

ザリガニはヘルベンダーの食事の90%以上を占めています。他の潜在的な獲物には、オタマジャクシ、小さなサンショウウオ、小さな魚などがあります。生き物は夜に最も活発です。彼らは、水没した丸太や小川の底の岩の下に避難して日々を過ごしています。ヘルベンダーは人間を避けますが、動物は344〜3,724平方フィート(32〜346平方メートル)の領域を杭打ちし、他の種のメンバーから積極的に防御します。

したがって、ライバルのサンショウウオ、潜在的な仲間、またはおいしいザリガニでない限り、これらの獣はすぐにあなたを放っておくでしょう。気質に関しては、彼らは地獄のようであるはずがありません。多分それは彼らを「ヘックベンダー」と呼び始める時です。

今それは興味深いです

ヘルベンダーはプッシュオーバーではありませんが、中国の巨大サンショウウオによって完全に矮小化されています。複数の種が存在し、最大の到達長は5.9フィート(1.8メートル)です。

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