恐竜の骨格の権利を所有しているのは誰ですか?

2018-06-20
肉食恐竜である獣脚類のこの骨格は、英国の古生物学者によってワイオミング州で発見され、2018年6月4日にフランスのオークションハウスAguttesによって236万ドルで販売されました。チェスノット/ゲッティイメージズ

2018年6月4日、略奪的なアロサウルスの残骸が、フランスのパリにあるAguttesオークションハウスの最高入札者に売却されました。長さ約30フィート(9.1メートル)で70%完成しているため、1つ以上の点で価値があります。すべての化石のように、これらの骨は以前からの大使です。彼らが属していた生き物は、1億5000万年前にワイオミングで息を引き取った。当時は別の世界でした。地球はかなり暖かく、ほとんどの哺乳類はウサギサイズ以下でした。

恐竜とドル記号

オークションハウスは、希少で科学的に重要な先史時代の作品を所有するために最高額を支払うバイヤーがたくさんいることを知っています。アグッテスは2016年に別の肉食ディノの骨格を320万ドルで販売し、最近では完全なマンモスとして641,000ドルを獲得しました。これらの金額は、シカゴフィールド博物館といくつかの企業パートナー(ウォルトディズニーワールドリゾートやロナルドマクドナルドハウスチャリティーなど)が1997年にこれまでに見つかった中で最も完全なティラノサウルスレックスである「スー」に支払った836万ドルに次ぐポケットチェンジのように見えます。

私有地と公有地

あなたが販売をすることができる前に、売り手がいなければなりません。最近、インディアナ大学の地質学教授であるP. DavidPollyと化石収集の合法性について話し合いました。学校での職務に加えて、ポリーは、2,300人以上の会員を誇る国際脊椎動物古生物学学会(SVP)の現在の会長です。

「化石を対象とする法律は国によってかなり異なります」とポリーは電子メールで述べています。米国では、連邦の土地で発見された化石は公共の財産と見なされます。 「彼らは私たちに代わって米国連邦政府によって信頼されています」とポリーは説明します。 「2009年に議会で可決された古生物学的資源保護法(PRPA)は、科学的に重要な化石は科学的許可がなければ収集できず、承認されたリポジトリに配置する必要があると規定しています。博物館や大学—科学者やその他の関心のある人々が利用できる場所です。」 (ネイティブアメリカンの土地は免除されます。連邦官報によると、この土壌での化石収集は低下します。 "部族当局の管轄下にある。」)

三葉虫のような一般的な植物や無脊椎動物の化石になると、この行為はもう少し寛大になります。民間人は、許可なしに連邦の土地で「合理的な量の個人的な使用のために」これらを収集することが許可されています。ただし、連邦政府が所有する岩石から採取した化石は、後で「物々交換または売却することはできません」。特定の遺跡や場所には特別な規則が適用される場合があることに注意してください。たとえば、アリゾナ州の化石の森国立公園で珪化木を集めるのは軽罪です。お住まいの地域の規則について質問がある場合は、最寄りのBLMオフィスに連絡してください。 「ワイオミングやカリフォルニアなどの一部の米国の州には、州の土地の化石を保護する同様の法律があります」とポリー氏は述べています。

私有地は色の違う馬です。モンゴルのような国では、恐竜の化石は、どこで発見されたかに関係なく、国の共有文化遺産の一部であると見なされています。そのため、それらを民間市場で販売することはできず、これらの遺体の個人所有は法律に違反しています。しかしアメリカでは、私有地で発見された化石は地主のものです。

したがって、米国の居住者として、所有している不動産で恐竜の骨格を見つけた場合は、合法的に保管、販売、または輸出することができます。問題は、あなたがすべきということです。

科学への打撃?

パリで手が変わったばかりの肉食恐竜は、2013年から2015年の間に私有地から発掘されました。アグッテスがそれを競売にかける計画を知ったとき、古脊椎動物学会は組織に売却キャンセルするように懇願する公開書簡を書きました。 Aguttesはとにかくそれを売りました。買い手の身元が知られていないが、彼または彼女は骨が博物館に貸し出されると述べているいくつかの点で研究者がそれらを勉強する機会を得るでしょうので。

世界の科学界にとって、この保証は十分ではありません。ピアレビューは古生物学の重要な側面です。ある恐竜の専門家が特定の化石について何かを書いた場合、彼または彼女の同僚は戻って標本を自分で検査できる必要があります。そのためには、遺跡へのアクセスが保証されている必要があります。これは、民間の化石所有者が差し控えることを選択する場合があります。

地質学的文脈は考慮すべきもう一つのことです。化石が見つかった岩は、化石自体と同じくらい重要です。標本が何歳であるか、またはその環境がどのように見えるかを理解するには、標本がどこから来たのかを正確に知る必要があります。民間の化石購入者は、この情報を提供できない可能性があります。

次に、美術館の予算の小さな問題があります。大学や公立美術館は、スーの大ヒット販売を受けて競売人や化石業者が設定した高値のいくつかに対応する余裕がないことがよくあります。

「ほとんどの人は、かつて地球を歩いていた巨大な恐竜に、いつかは興奮していました」とポリーは言います。「そのインスピレーションは、それらの多くが注意深く発掘され、公的信頼のリポジトリに置かれ、科学的記録の一部となったという事実から直接得られます。残念ながら、同じ興奮が人々に自分のものを持ちたいと思わせる可能性があります。」

化石の販売員が古生物学に大きな貢献をしたのは事実です。(絶滅した海生爬虫類イクチオサウルスプレシオサウルスを発見した先史時代の宝物の英国の売り手であるメアリーアニングを見てください)それにもかかわらず、ポリーと彼の仲間の科学者の多くは、重要な化石を公共の信頼に置くことを約束していない国を心配しています「誰もがそれらを研究できる場所」は知識の金鉱を失っています。

「化石は芸術作品のようなものではありません。高価なコレクターアイテムとして作成されたものではありません。私たち全員にとって重要な、過去の珍しい遺物です」と彼は言います。

今それは興味深いです

俳優のニコラス・ケイジ(すべての人の)は、モンゴルの厳格な化石法について1つか2つのことを知っています。2007年、タルボサウルスと呼ばれるアジアのティラノサウルスの頭蓋骨が競売にかけられました。ケージはそれを276,000ドルで購入し、映画スターのレオナルド・ディカプリオを上回った。化石がモンゴルから不法に密猟されたことを知ったとき、ケージはタルボサウルスの頭を故郷に送還することに同意しました。

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