マッコウクジラ、海の巨大な生き物についての9つの巨大な事実

2020-11-12
彼のようなマッコウクジラ(Physeter macrocephalus)は、巨大な脳を保持するための巨大な頭を持っています。Reinhard Dirscherl / Getty Images

誰かがマッコウクジラについて言及しているのを聞いたことがある場合、または幸運にもマッコウクジラを直接見ることができた場合、おそらく最初に頭に浮かんだことの1つは、「なぜマッコウクジラと呼ばれるのか」でした。ええと、答えがあります。カリフォルニア州ロングビーチにある太平洋水族館の教育監督者であるジェームズ・スチュワートによると、彼らは頭の中に鯨蝋があることからその名前が付けられています。

しかし、世界で鯨蝋は何ですか? 「この器官はワックス状の液体鯨蝋を保持しており、[クジラの]エコーロケーションと音の生成の使用に関与しています」とスチュワートは電子メールのインタビューで説明しています。 「スーパーファミリーのクジラのすべての3つのタイプのマッコウクジラ上科は、鯨の臓器があります。マッコウクジラ、コマッコウとオガワコマッコウをワックス状の液体が西とヨーロッパの捕鯨と鯨の時代に珍重材料と考えられていただけでなく脂っこいものとして、多くの工業製品になりました。」

鯨蝋(「クジラの種」を意味する)も、頭から取り出された後の初期の捕鯨者によって精液に似ていると考えられていました。しかし、ワックス状の物質が体温から冷えると、固化し始めます。

ここでは、水族館に常駐するクジラの専門家(船内の人々に教育的なナレーションを提供するために定期的に施設のホエールウォッチングクルーズに同行しています)が、マッコウクジラに関するいくつかのより楽しく興味深い事実を提供します。

1.マッコウクジラを見つけたとき、多くの人がモービーディックのことを考えます

ハーマン・メルヴィルの小説「白鯨」の主役は巨大な白いマッコウクジラだったので、多くの人がこの本を実際の目撃情報に結び付けているのは当然のことです。『特に映画の後に」スチュワートは言う、「クジラの時計と人とクジラを議論する上で、私の経験では、それは、非常に一般的な団体である」海の中心に』 2015年に出てきたし、この伝説的な種と人々の好奇心を再燃。」

マッコウクジラは他の多くのクジラと同じように違反しますが、違反すると非常に奇妙に見えます。これはまるで巨大な漬物が水から突き出ているように見えます!

2.彼らはホットドッグのように見えます

または、少なくともスチュワートはそう考えています! 「私は彼らを海のホットドッグと呼んでいます」と彼は言います。 「少なくともあなたが彼らを表面で見るとき、そしてあなたは彼らの巨大な頭だけを見ているとき。」スチュワートは、灰色がかった茶色と長い体は、同じサイズのヒゲクジラよりも丸くない、または胴回りが少ないように見えると言います。また、真の背びれがなく、代わりにコククジラやザトウクジラのような背びれのようなものがあります。彼らのまぐれ(または尾)は、彼らの巨大な体を押すために彼らに多くの表面積を与える広い三角形です。

「彼らの外見について私が見つけた最も興味深いことは、彼らがハクジラの中で最大である一方で、彼らは非常に狭い下顎を持っているということです」とスチュワートは言います。「彼らはその下顎にのみ歯を持っており、上顎には、口を押して閉じたときに下顎の歯が座る歯茎にくぼみや穴さえあります。」

3.オスとメスのサイズは異なります

「マッコウクジラは、オスとメスのサイズに非常に大きな違いがある数少ないクジラの1つです」とスチュワートは言います。男性は通常、長さが50〜60フィート(15〜18メートル)で体重が86,000〜110,000ポンド(39,008〜49,895キログラム)であるのに対し、女性は通常26〜55フィート(8〜17メートル)で体重が26,000〜40,000ポンドです。 (11,793〜18,143キログラム)。

オスとメスのマッコウクジラはサイズが大きく異なります。

4.彼らは巨大な頭脳を持っています

彼らは最大のハクジラであるだけでなく、マッコウクジラの脳は、重量と体積に関しては地球上で最大であると考えられています。「収集されたサンプルに基づくと、記録された最大のマッコウクジラの脳の重さは約20ポンド[9キログラム]でした」とスチュワート氏は言います。「サイズだけでは知能は決まりませんが、心理学者や神経科医が使用する要素の1つです。」

それらの大きな頭脳も巨大な頭の中に収容されています。「マッコウクジラの頭の比率は巨大で、体長の約3分の1です」とスチュワートは言います。「しかし、全長に関しては、シロナガスクジラがおそらく最も大きく、体長が100フィート[30メートル]のクジラの長さは20フィート[6メートル]です。」

5.マッコウクジラはとてもうるさいです!

実際、彼らは海の他の何よりも騒々しいです。のために特別にいくつかの調査を行ったスチュワートによると、彼らのクリックとコールのいくつかは230デシベルで測定されました。「興味深いことに、水中と空中では同じではないことがわかりました」と彼は言います。「水中で発生する音は、空中で約60デシベル少なくなります。したがって、マッコウクジラがあなたの机であなたの隣で音を出すことができれば、170デシベルに達します。それでも、陸上のほとんどの音よりも大きいです。ブルドッグバットは140デシベルに達する可能性があります。とはいえ、ありがたいことに、聞こえない周波数で放出されているため、これらのノイズは聞こえません。」

6.彼らはあまり社交的ではありません

「マッコウクジラは、若いとき、または授乳中のポッドにいる場合はポッドに住みますが、そうでない場合、大型のクジラは一人で住む傾向があります」とスチュワートは言います。 「時々、一人の大きなオスが、授乳ポッドで複数のメスと交尾するかもしれないので、常に彼のハーレムになる授乳ポッドを見つけるでしょう。その後、成体のオスは再び自分で冒険します。」交尾について言えば、彼らは潜在的な交尾を探すために使用する独特の音の特徴を持った電話を持っています。

マッコウクジラも人間から遠ざかる傾向があります。スチュワート氏によると、捕鯨船からは、一部のクジラ種が捕鯨船をオンにして、パドルボートをひっくり返そうとしていると主張した歴史的な報告があります。「コククジラは捕鯨者に対して攻撃的になるため、かつてはデビルフィッシュと呼ばれていました」と彼は言います。「現在、コククジラが赤ちゃんを産むメキシコのラグーンでは、エコツーリストはそのような危険なしにクジラに近づく機会を提供されています。しかし、米国では、海洋哺乳類法は人々がすべてのクジラと海洋哺乳類から150フィート[45メートル]の安全な距離。」

マッコウクジラは若いときに授乳ポッドに住む傾向があります。成体のオスのマッコウクジラは、自分で冒険する傾向があります。

7.エコーロケーションを使用したマッコウクジラの狩猟

エコーロケーションは、クジラ、コウモリ、イルカが反射音を使用してオブジェクトの位置を特定するために使用する方法です。それは動物が暗闇の中でナビゲートして狩りをし、友人や敵を認識し、障害物を回避することを可能にします。 「それらのエコーロケーションは、音が頭蓋骨と鯨蝋器官をどのように通過するかのために、少し異なり、非常に複雑です」とスチュワートは言います。 「彼らのクリックは、生物学的ソナーのように機能して、彼らがより長い距離にわたって彼らの食べ物を見つけるのを助けます。

では、マッコウクジラは何をどれだけ食べますか?全米オーデュボン協会の世界の海洋哺乳類ガイドによると、マッコウクジラは毎日体重の最大3.5パーセントを食べると推定されています。つまり、100,000ポンド(45,359キログラム)の大きな男性は、毎日約3,500ポンド(1,587キログラム)の食物を食べることになります。そして、彼らは主に中型から大型のイカを食べますが、エイ、サメ、魚、タコの鼻を鳴らすことも記録されています。

8.彼らは海を肥やす

スチュワート氏によると、大型の成熟した成体マッコウクジラは世界中で、特に極地の近くで見られます。若い大人とメスのマッコウクジラは、惑星の中央部にぶら下がる傾向があり、6,000(1,828メートル)の深さまで潜って餌を与えます。 「あるケースでは、マッコウクジラが2時間潜水していることが記録されました」とスチュワートは言います。それらはまた非常に速いと彼は付け加えます。 「多くの大型クジラと同様に、マッコウクジラは時速3〜9マイル[時速4.8〜14.4キロメートル]で巡航しますが、時速28〜30マイル[時速45〜48キロメートル]の速度で疾走して急ぐことができます。時間]。」

そしてスチュワート氏によると、この動きのすべてが、深海で餌を求めて潜るクジラ類(さらに言えば、鰭脚類や鳥類)が海を肥やすのに役立ちます。「彼らは、水面下で数百から数千フィートの獲物を潜って狩ることによって、海の深さに閉じ込められた栄養素をリサイクルするのを助けます」と彼は言います。「その後、表面またはその近くで排便すると、廃棄物はマリンスノー(上層水から深海に落下する有機物)になります。表面および深部のろ過摂食動物は、デトリタスを消費してサイクルを再開できます。」

9.彼らは絶滅の危機に瀕していると考えられています

NOAA Fisheriesによると、マッコウクジラの個体数は30万頭以上と推定されています。マッコウクジラは1800年から1987年の間に商業捕鯨の主要な標的であり、それ以前は人口は100万頭以上に達したと推定されています。「マッコウクジラは、無煙キャンドル、無煙油、潤滑剤の製造において鯨蝋よりも高品質であったため、捕鯨で高く評価されました」とスチュワート氏は言います。今日の捕鯨はマッコウクジラにとってもはや大きな脅威ではありませんが、個体数はまだ回復しています。

今それは興味深いです

他のハクジラと同様に、マッコウクジラには1つの噴気孔しかありません。しかし、他のものとは異なり、マッコウクジラの単一の噴気孔は左を指しています。したがって、マッコウクジラを水面に発見している可能性のある明らかな兆候は、左斜めの打撃です。

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