マムシは暗闇の中でもあなたを見ることができます

2020-12-09
非常に有毒なニシダイヤガラガラヘビ(Crotalus atrox)は、マムシの一種です。アーロンホロウィッツ/ゲッティイメージズ

2011年の映画「ランゴ」の悪者であるラトルスネークジェイクは、同じように簡単に「ピットバイパージェイク」と名付けられた可能性があります。ええ、それはあまりキャッチーではありません。しかし、私たちの声を聞いてください。

黄色のガズデン旗とクレイグファーガソンのコーヒーマグに描かれているガラガラヘビは、すべてアメリカの毒蛇です。彼らの毒で有名な毒蛇は、オーストラリアと南極大陸を除いて、世界のほとんどの大陸で代表される広範なヘビの家族を構成しています。

すべての毒蛇は目の後ろの双子の腺に毒を運びます。有毒な醸造物は、口蓋に対して折りたたむことができる可動牙を通して供給されます。

ガラガラヘビはテーブルに何か特別なものをもたらします。ジェイクと彼の仲間のガラガラは、クロタリナエと呼ばれるマムシ亜科、または「マムシ」に属しています。このような爬虫類には、獲物と捕食者を同じように見つけるために使用する驚くべき組み込みツールが付属しています。

瞬間の暑さの中で

「現在、科学によって認識されているマムシは260種あります」と、爬虫類学者のエミリーテイラーは電子メールで述べています。多くは南北アメリカに住んでいますが、亜科は東南アジアの一部にも広がっています。

マムシの他に、マムシのリストには、コットンマウスアメリカマムシ、ブッシュマスターヘビが含まれます。

彼らは溝にぶらぶらしている、またはピッツバーグ大学に通っていたので、私たちはそれらを「マムシ」とは呼びません。代わりに、その名前は、眼球と鼻の開口部の間にある熱に敏感な穴(つまり、穴)に由来しています。

「マムシは、顔にある2つの赤外線感知ピットによって区別されます。他のマムシには、これらのピットがなく、赤外線を感知する能力もありません」とテイラーは言います。

野生生物の生物学者であるアンドリュー・ダーソは、「ボアとパイソンにもピット器官がある」が、「機能は同じであるが、構造は異なる」と電子メールで説明している。

赤外線情報処理

1800年に発見された赤外線は、「IR」または「赤外線」とも呼ばれ、人間の目には見えない電磁スペクトル上の放射エネルギーの一種です。

あなたは今IRを放っています。絶対零度を超える温度(華氏-459.8°または摂氏-273.15°)の宇宙のすべての物体は、ある程度の赤外線を放射します。物理的に暖かいものは、より多くのIRを放出します。私たちの体はそのエネルギーを熱として感じます。

暗視ゴーグルのように、マムシの顔のピットはIRを検出するために使用されます。

ダーソによれば、これらの構造は「本質的に赤外線スペクトルで見る非常に単純な目です。それらはより広い空洞につながる狭い開口部を持ち、その中央で赤外線受容体で満たされた膜が体から離れて吊り下げられ、網膜。」

これにより、ヘビは近くの動物の「熱画像」を生成できます。多くのマムシは、齧歯動物、鳥、その他の生き物を自分よりも暖かいものを求めて暗くなってから狩りに行くので、それは有用な超大国です。

南カパーヘッド(Agkistrodon contortrix contortrix)は、北アメリカ東部に固有の有毒なマムシの一種です。

「彼らの[本当の]目はこの放射線を感知しません」とテイラーは説明します。「しかし、彼らの目(光受容)と彼らの穴(熱受容)からの感覚情報は、何らかの方法で彼らの脳に「融合」している可能性があります。」

「ヘビにどのように見えるかを確実に知ることは不可能ですが、彼らは彼らの目と彼らの穴からの入力をある種の二重のイメージに結合する可能性があります」と彼女は付け加えます。

牙を与える夕食

夕食が見えると、毒蛇は洗練された牙で打ちのめされます。蝶番を付けられ、独立して動くことができる、これらは長い管状の歯です。そして、それらも中空です。毒は、先端近くのスリットから放出されます。

「ヘビ毒は何千もの化学物質のカクテルであり、主に獲物の生理学的経路を破壊するタンパク質です」とテイラーは言います。

生物学的毒素は、いくつかの異なるカテゴリーに分類されます。主要なグループの2つは、出血毒と神経毒として知られています。

「ヘモトキシン」とテイラーは私たちに知らせます、「血液の凝固を破壊し、内出血を引き起こします」。一方、神経毒は、「神経伝達物質の放出または再取り込みをブロックすることによって、または神経伝達物質の結合を防ぐことによって、複数のレベルで正常な神経系機能を妨害する」ように構築されています。

「その結果、筋肉は収縮できず、呼吸に使用される主要な筋肉である横隔膜が収縮できなくなると、毒を盛られた獲物はしばしば死にます」とテイラーは言います。

種によっては、特定のヘビが両方の種類の毒素を注射できる場合があります。「マムシを含む多くの毒ヘビは、[毒液中に]複数の出血毒と神経毒を持っています」とテイラーは述べています。

ハンターとハント

待ち伏せ狩りはマムシの専門です。ほとんどの場合、ヘビは獲物を追いかけるのではなく、獲物が来るのを待ちます。なぜエネルギーを浪費するのですか?

マムシが飛び出すと、爬虫類は体の全長の半分まで攻撃する可能性があります。その過程で毎秒8フィート(2メートル以上)で頭を動かすように計時されている人もいます。

それは彼らが常に目標を達成したということではありません。中国のマムシであるGloydiusshedaoensisを使った実験では、成虫は幼虫よりも正確に攻撃することが示されています。世界の半ばで、カンガルーネズミは回避操作を使用して、攻撃の途中でモハベガラガラヘビをかわすことができます。

皮肉なことに、ミチバシリはガラガラヘビを積極的に攻撃します。有名な鳥は、毒に対する自然な抵抗がないにもかかわらず、小さなガラガラを食べます。

ミチバシリの最初の動きは、爬虫類が反撃しようとするまで、これらのヘビの1つをせがむことです。次に、ヘビの体が完全に伸びている間に、頭をつかみます。私たちのガラガラが反応する前に、攻撃者は頭蓋骨を地面に叩きつけます。アカオノスリも同様の戦略を採用しています。

ピット毒蛇もnonvenomousによって殺されkingsnakes rattlers、cottonmouths全体copperheadsを飲み込みます。

しかし、人々は距離を保つためにうまくいくでしょう。米国ではヘビ咬傷による死亡はまれであり、1年に5〜6人が死亡するだけですが、マムシの毒液はショック、腫れ、あざ、水疱、麻痺、その他の楽しい症状を引き起こす可能性があります。

赤ちゃんという、もっと楽しいトピックを紹介します。一部のマムシは産卵しますが、大多数は若くして生きるために出産します。特定のガラガラは、1腹あたり25人もの乳児を出産することができます。うん、古いガラガラヘビジェイクにはおそらくたくさんの兄弟がいた...

今それは興味深いです

南アメリカのブッシュマスター(Lachesis muta)は、新世界で最も長い毒ヘビです。これらのマムシは、長さが12フィート(約4メートル)をわずかに下回るまで成長する可能性があり、2.5フィート(0.76メートル)の中国種であるProtobothrops maolanensisなどクロタリナエの最小のメンバーよりもはるかに大きくなります。

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