マリアナ海溝からの10の奇妙な生き物

2015-08-09
マリアナ海溝には、奇妙で素晴らしい海の生物がたくさんいます。

それは非常に巨大で広大で印象的な地質学的特徴であるため、エベレスト山は比較するとモグラの丘のように見えます。しかし、エベレストとは異なり、それはほとんど見えず、人間の助けを借りて永遠に見えなくなります。それはマリアナ海溝であり、グランドキャニオンの5倍の長さで、はるかに深い、地球の地殻にある水中の裂け目です。

実際、マリアナ海溝は地球の海のどこでも最も深い部分です。推定値は少し異なりますが、最も黒い深さであるチャレンジャーディープと呼ばれる折り目で、この深淵は36,037フィート(10,984メートル)または約6.8マイル(10.9キロメートル)の深さに近くなります。エベレストを逆さにしてマリアナに突っ込んだ場合、最も高いゴツゴツした山頂は、底から7,000フィート(2,134メートル)以上も下がっています。

トレンチは、2つの構造プレート(ジグソーパズルの形をした地球の地殻の断片)が互いに砕ける場所に形成されます。プレートがスローモーションで衝突すると、エッジが下向きに押し下げられてV字型になり、地球上で他に類を見ない谷が作成されます。

ここはとても異質な場所なので、ここ数十年まで、科学者たちはそこにどんな種類の生物が浮かんでいるのかについてほとんど手がかりがありませんでした。海に3,280フィート(1,000メートル)より深く沈むと、生命を生み出す日光はありません。多くの場合、水温は氷点下に落ち着きます。そして、食べ物は特に豊富ではありません。

塹壕内の水圧は海面の約1,000倍です。圧力が非常に高いため、その動物や血管がこれらの極端な状況に耐えるように特別に構築されていない限り、ほとんどすべての生き物(または人工物)を押しつぶします。したがって、この海の特定の地域は、少なからず人を寄せ付けない場所です。しかし、これらの広がりは活気がないわけではありません。

近年、数台の有人および無人の乗り物が塹壕の水域を離れており、このほぼ異星人の環境に実際に生物が生息し、繁栄していることを証明しています。ふさわしく、これらの生き物のいくつかは素晴らしく奇妙です。

この水っぽくて神秘的な地下世界を通して薄暗い太陽の光を照らし、地球上で最も奇妙な生き物のいくつかをのぞいてみましょう。しかし、これらの種は奇妙なだけではありません。彼らはまた、周りで最もタフな動物の一部です。

内容
  1. ジュウモンジダコ
  2. 深海ドラゴンフィッシュ
  3. デメニギス
  4. ベントコドン
  5. クロアンコウ
  6. ミツクリザメ
  7. 深海ハチェットフィッシュ
  8. ラブカ
  9. クラゲダコ
  10. ゾンビワーム

10:ジュウモンジダコ

ジュウモンジダコはかわいく見えるかもしれませんが、獲物を丸ごと飲み込んでしまいます。

それはだタコウォルト・ディズニーは彼のアニメーション映画の一つのために考案しただろうということ。それは、12インチ(30センチ)の体の上にかわいい小さなダンボ・ザ・エレファントのような耳を持っているダンボタコです。この愛らしい動物はまた、その漫画のような外観を追加するだけの貴重な小刻みに動く目と楽しいしわくちゃの口を持っています。

このタコは可憐に見えるかもしれませんが、実際には科学で知られている最も深い住居のタコにするのに十分な耐久性があります。それは家を9,800から13,000フィート(2,987から3,962メートル)の間ずっと下に作ることを好みます。

タコのことを考えると、たぶん、球根状のマントルが8本のぶら下がった触手を発芽していると想像するでしょう。しかし、ダンボはいわゆる傘タコのカテゴリーに分類され、水かきのある触手が傘のような外観を与えます。その効果は、中央から風船の頭が出ているヒトデのようなものです。

ほとんどのタコとは異なり、この種はくちばしのような口で食べ物を切り刻んだり挽いたりしません。代わりに、獲物全体を飲み込むだけです。ですから、もしあなたがたまたまダンボタコのメニューにいるのなら、それはおそらくそれほどかわいいようには見えません。

9:深海ドラゴンフィッシュ

美人コンテストには勝てないかもしれませんが、このウナギのような深海魚は目を引く生物発光を示します。

ジュウモンジダコが最も無害に見える海洋動物の1つである場合、深海のドラゴンフィッシュはその反対です。特大の歯と恐ろしい顔をしたドラゴンフィッシュは、計り知れない深さの暗殺者です。魚ですが、うろこはなく、うなぎに似たつるつるしたぬるぬるした皮です。

長さ約6インチ(15センチメートル)のドラゴンフィッシュは、水面が明るく冷たい水面下で700〜6,000フィート(213〜1,828メートル)泳ぐことを好みます。多くの深海生物と同様に、この種は生物発光の体の部分に大きく依存しており、内部の化学反応を利用して不気味な輝きを生み出します。

魚はこの輝きを使用して、他の魚と通信したり、カモ​​フラージュを提供したりできます。また、下顎から照明付きのバーベル、またはウィスカのような突起をぶら下げます。他の魚はバーベルに引き付けられ、簡単な食事と間違えます。しかし、あっという間に、ドラゴンフィッシュは代わりに昼食をとります。

一部のドラゴンフィッシュは、海の住人にとっては珍しい色の光である赤い輝きを生み出す能力も進化させました。彼らは赤みを帯びた色合いを使って兄弟に合図するかもしれませんが、攻撃を開始する直前に赤いランプを使って獲物を照らしている可能性が高いです。

8:デメニギス

バレルリーフィッシュの頭の前部は透明です。

海の真夜中のゾーンでは、は珍しく貴重なものです。ほんの少しの日差しさえも検出する能力は、食事をとることと食事をすることの違いを意味する可能性があります。そのため、デメニギスのような塹壕の生き物は、光の断片を有利に使用するために異常な機能を進化させます。

どれほど珍しいですか?さて、初心者にとって、この魚は透明な頭を持っています。その頭の中には2つの敏感な樽型の目があり、最も頻繁に上を向いているため、魚は獲物のシルエットを見ることができます。頭が澄んでいることに関しては、科学者たちは、この機能によって魚がもう少し光を集めることができるのではないかと考えています。これにより、この奇妙な動物は競合他社よりも少し有利になる可能性があります。

デメニギスは、1939年に水面下2,500フィート(762メートル)の生息地から引き抜かれるまで、人間には知られていませんでした。それでも、深部から浅部への圧力変化で崩壊したため、試験片は理想的とは言えませんでした。

研究者は、圧力に耐えることができるライトとカメラを備えた深海潜水無人探査機(ROV)にアクセスできるようになったため、デメニギスをより詳細に観察できるようになりました。それでも、この奇妙な魚にはまだ多くの秘密があり、科学者はそのライフサイクルと繁殖パターンに戸惑っています。

7:ベントコドン

小さなベントホコドンは、不透明な赤い色のクラゲの中でも独特です。

クラゲはかなり一般的な海の生き物であり、海岸に打ち上げられ、漁師の網を詰まらせます。しかし、ベントコドンは珍しいタイプのクラゲであり、海底の2,500フィート(762メートル)を超える深さの海のはるか遠くの環境を好みます。

ベルと呼ばれる丸みを帯びたクラゲです。ベルは通常、直径が4分の3インチから1.2インチ(2から3センチメートル)よりも小さく、推定1,500のかすかな赤い触手がひもで締められており、水の中を泡立てるのに使用されます。ベントコドンは、小さな単細胞生物である小さな甲殻類と有孔虫で食事をします。

多くの種類のクラゲは透明ですが、ベントコドンはベルに不透明な赤みがかった色をしています。科学者たちは、この色合いがクラゲが食べる小動物の生物発光の輝きを覆い隠し、ベントコドンを危険から隠すのに役立つと信じています。

塹壕にいる多くの動物のように、この種は科学者にとって謎のままです。

6:クロアンコウアンコウ

ねえ、かわいい赤ちゃん。

魚の名前に「悪魔」という言葉が含まれている場合、それが気紛れになることは間違いありません。seadevilのアンコウは失望していません-それは艶やか奇妙な特性の全体のリストを提供しています。

海の悪魔のルックスから始めないのは難しいです。その名前が強く示唆しているように、これは地獄からまっすぐに泳いだ可能性のある魚であり、その形の悪い体、かみそりのような歯、そして冷たい死を見つめています。彼らは奇妙で恐ろしい見た目ですが、少なくとも彼らは巨大ではありません。女性は一般的に8インチ(20センチメートル)の長さで最高になります。男性ははるかに小さく、おそらく1インチ(2.5センチメートル)の長さです。

生殖の奇妙な進化的ねじれの中で、オスは実際にメスと融合します。彼らのひれ、歯、目は、いくつかの内臓とともに消え、最終的に2人の個体を1つに変えます。男性の体の残りは本質的に精子の貯蔵タンクになり、適切な時期に女性の卵子を受精させるのに役立ちます。

As an anglerfish, the seadevil doesn't dart after it prey. Instead, it has a protrusion from its forehead that dangles a glowing lure to attract starstruck, luckless animals. With its huge, gaping jaws, the seadevil can actually devour creatures larger than itself.

5: Goblin Shark

The goblin shark is unusual in many ways; one of those is its pink hue.

If you've ever seen the iconic movie "Aliens," you've been haunted by dreams of toothy, bald creatures bursting from your chest and snapping at your face. Now picture a shark with just such a face swimming around in the darkest, deepest seas. That's the goblin shark, an aptly named monstrosity from your worst nightmares .

Goblin sharks have a protruding snout that looks like a pointy sword. Just below the snout are a set of protruding jaws that appear to be mismatched for the shark's face, as if evolution spun the wheel of ugly and the goblin shark lost in the worst possible way. What's more, these sharks aren't your stereotypical gray color. Instead, their skin has a distinct pink hue.

If you're ever in the water when a goblin shark passes by, you'll find yourself dwarfed in size — they can grow as big as 18 feet (5.5 meters) in length. Fortunately, you're unlikely to encounter such a beast. These sharks typically cruise way down to 3,000 feet (914 meters), and the older they get, the deeper they dive.

多くの深海動物と同様に、科学はミツクリザメについてほとんど知りません。それらがどのように繁殖するかを正確に知る人は誰もおらず、妊娠中の女性は捕獲されたことがありません。ですから、おとぎ話のゴブリンのように、これらの魚は、地球上の生命がいかに多様であるかを示す、神秘的で幻想的な例であり続けています。

4:深海ハチェットフィッシュ

ハチェットフィッシュは、カモフラージュを最適化するために、上から利用できる光に基づいて生物発光の強度を実際にシフトすることができます。

海には奇妙な魚がたくさんいますが、人間の手工具に似ているものは多くありません。深海の手斧は銀色の水泳用手斧に似ています。

ハチェットフィッシュは40種以上あります。それらのすべては途方もなく細い体を持っており、それらの多くは光沢のある鱗も持っており、それは金属的で孵化したような外観を追加します。彼らは小さな魚であり、最大の種類でさえ、長さは約6インチ(15センチメートル)しか成長しません。これらの魚は5,000フィート(1,524メートル)近くを押す深さで発見されるため、その繊細な外観は深刻な頑丈さを信じています。

ハチェットフィッシュは生物発光体を持っており、上からフィルタリングする光の量に応じて、グローの明るさを変えることができます。そうすることで、彼らは巧妙なカモフラージュ技術で自分の体を逆光にします。彼らの薄暗い、自作の光は彼らのシルエットを減らし、捕食者が彼らを下から見つけることをはるかに難しくします。

3:ラブカ

ラブカは体が長いため、一見ウナギのように見えることがあります。

フリルサメは、地元のエボリューションコンビニエンスストアのディスカウントアイルからの特別な組み合わせのように見えます。彼らは、ウナギの丸い体と平らな頭を持っており、地上の恐竜の真上にいることを望んでいます。多くのサメのように、この種は8000万年近く前にさかのぼる古代のルーツを持っているので、おそらくそれは適切です。

サメの名前は、体を飾る6列のフリルの鰓に由来します。は最大6フィート(1.8メートル)の長さに成長します。同様に注目すべきことに、サメは20列以上の邪悪なトライデント型の歯を持っており、それらの近くを通過する肉の断片を引き裂きます。

フリルサメはおそらく人生のほ​​とんどを海底近くで過ごし、4,000フィート(1,219メートル)以上の深さの水が好きです。まれに、人々がサメを捕まえて水面に出すことがありますが、ほとんどの場合、サメはすぐに死んでしまい、行動やライフサイクルを観察することが非常に困難になります。

何年もの間、多くの人々はフリルのサメがウナギのように泳いで狩りをしていると思っていました。一部の研究者は、内臓の不自然な配置がそのような動きを不可能にするだろうと考えています。代わりに、彼らは、これらのサメは実際に陸上のヘビの行動で獲物を攻撃し、彼らをさらに奇妙にするかもしれないと言います。

2:クラゲダコ

クラゲダコの名前は、タコの中でもユニークな特徴である突き出た目から付けられました。

深淵の怒りのように、望遠鏡のタコは地球の海の最も深い海流に浮かんでぶら下がっています。ほとんどのタコとは異なり、これは海底を飛び回ることはありません。代わりに、6,500フィート(1,981メートル)を超える深さで水柱を漂流し、水平方向に泳ぐのではなく、垂直方向に浮遊します。おそらく、より深い捕食者がその形状を確認しにくくするためです。

幸運にもクラゲダコを見つけることができたなら、水中の圧力が物事を見せているのではないかと思うでしょう。体はとても透明なのでほぼ透明で、8本の触手のそれぞれの間に繊細なウェビングがあり、この種に幽霊のような形を与えています。

そのセロファンのような肉には、他のタコに見られるものとは異なり、2つの突き出た眼球が見られます。これらの目は、タコが捕食者と獲物を同じように見ることができるように、より広い周辺視野を提供します。SF映画のようなもののように、それらの目も回転し、恐らくその生き物にその深い避難所の暗闇を通して見るより良い方法を提供します。

1:ゾンビワーム

それはスースのように見えますが、ゾンビワームはそれが分泌する酸で巨大な生き物を破壊することができます。

正式にはオセダックスと呼ばれ、その名前と羽毛のような外観は、ドクター・スースの本からの植物のように見えます。しかし、このワームは、ボーンワームやゾンビワームなどの激しいモニカも通過し、クジラを含む地球最大の動物の岩のように固い骨を消費する可能性があります。

ゾンビワームは酸を分泌して、死んだクジラの骨の内部にアクセスできるようにします。次に、共生細菌を使用して、骨のタンパク質と脂肪を食物として機能する栄養素に変換します。その羽のような「枝」は水中で小刻みに動き、酸素を引き込んでワームを生かし続けます。

女性のゾンビワームは、最大で約2インチ(5センチメートル)の長さに成長する可能性があります。比較すると、オスは微視的であり、メスはこれらの小さな男のハーレムを体に集めます。最終的に、男性は女性の卵管に自分の道を見つけます。女性は受精卵を水中に放出し、ワームのライフサイクルが新たに始まり、ゾンビワームは海の最も暗い隅にあるクジラの残骸を掃除する仕事をします。

より良い技術のおかげで、私たち人間はついにマリアナ海溝の暗闇を覗き始めました。それでも、この海底谷は地球上で最も未踏の場所の1つであり、押しつぶされたり溺れたりする(または研究予算を壊す)リスクを冒さずに深海を覗き込む新しい方法が見つかるまで、その状態が続く可能性があります。

ですから、塹壕自体のように、そこに住む動物も謎のままです。彼らは私たちの地球のいとこかもしれませんが、私たちが彼らについてほとんど知らないことを考えると、彼らは別の世界から来たのかもしれません。

初版:2015年8月9日

多くの詳細情報

著者のメモ:マリアナ海溝からの10の奇妙な生き物

20年以上前、私は世界の海を探検したドキュメンタリースタイルのテレビ番組「ジャッククストーの海底世界」に魅了されました。乗組員はカメラを見つけたすべての水中の隅々まで突っ込み、何百万人もの視聴者に波の下での生活についての新しい視点を示しました。最近、私たちのカメラと科学技術は大幅に向上しましたが、海の最深部での生活についての答えよりも多くの質問があります。これは、私たちが自分の惑星の一部で冒険に行くことがどれほど難しいかを証明しています。

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その他のすばらしいリンク

  • NOAAオーシャンエクスプローラー
  • ノーチラスライブ

ソース

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