マスクラットは、特徴的な香りのある太った小さな齧歯動物です

2021-03-13
マスクラットはビーバーによく似ており、げっ歯類のいとこと混同されることがよくありますが、2匹の生き物は明らかに異なる動物です。スタンテキエラ作家/ナチュラリスト/ゲッティイメージズ

ほとんどの人はマスクラットについてあまり知りません。ロマンチックな愛を体験する能力についての1970年代の古典的な歌を覚えていることを除いて、これらの小さな半水生の齧歯動物に関する他のすべてはほとんどの人にとって謎です。マスクラットのトレンドはほとんど見られません。ハリーとメーガンは常に栄光を手にします。

それで、これらの太った小さな齧歯動物は何ですか、そしてなぜあなたは気にする必要がありますか?

マスクラットとは何ですか?

まず、マスクラットOndatra zibethicus)は、げっ歯類のいとこであるビーバーと間違われることがよくあります。ビーバーも半水生です。ただし、ビーバーはマスクラットよりも大きく、尾は櫂のように平らですが、マスクラットは垂直に平らな尾を持ち、泳ぐときに舵として機能します。

「ビーバーとマスクラットはどちらも齧歯動物をかじりますが、ビーバーはダムを作り、その結果、マスクラットが住むことができる池になります」と、ニューハンプシャー州ホールダーネスにあるスクアムレイクス自然科学センターのナチュラリスト、マーガレットギレスピーは説明します。

マスクラットは丈夫な小さな生き物で、毛皮は赤から茶色、黒までさまざまです。また、喉やおなかの部分の色も薄くなっています。短くて硬いアンダーファーは、必要な断熱性と浮力を提供します。体重は1〜6ポンド(0.45〜2.7キログラム)で、まばらな髪の尾は両側が平らで、合計12〜24インチ(30〜〜 61センチ)の長さ。

水泳は彼らの強みであり、彼らは速いです。彼らは時速3マイル(時速5キロメートル)まで漕ぐことができます。彼らの大きな後部の部分的に水かきのある足はオールとして機能します。また、最大20分間、息を吸わずに水中にとどまることができます。それらは池や湖を含むあらゆる種類の水で見つけることができますが、植生が多く、水深が少なくとも4〜6フィート(1.2〜1.8メートル)の安定した沼地を好みます。彼らの水生スキルは、視力、聴覚、嗅覚の悪さを補います。

マスクラットは、カリフォルニア州バハ、アラスカからニューファンドランド、米国南部まで、フロリダ州、ジョージア州、サウスカロライナ州を除く、ツンドラの南にある北アメリカのほとんどに自生しています。

湿地はマスクラットに食べ物のフルメニューを提供します。これは、毎日体重の約3分の1を食べるので良いことです。彼らは通常、いくつかのカエルや昆虫が投げ込まれた根、茎、ガマを豚で捕まえます。冬には、ビーバーとは異なり、新鮮な食べ物を好み、それを保管しないため、表面の氷の下を泳いで根に到達します。寒い冬の数ヶ月。歯の後ろにある毛皮の口のフラップは、食事中に水が入らないようにします。

マスクラットは多作のスイマーです。彼らは長くて平らな尾を持っており、それを舵のように使って水の中を押し通します。

マスクラットとロッジライフ

マスクラットは泥と植物を使って、木の切り株や部分的に水に沈んでいるものの上にドーム型の「ロッジ」を作ります。ロッジの高さは最大3フィート(0.9メートル)で、乾燥した部屋があります。各ロッジには、トンネルへの少なくとも1つの水中入口があります。トンネルは最大15フィート(4.5メートル)伸びており、傾斜した堤防から始まるマスクラットが穴を掘っています。冬に暖かく過ごすために、マスクラットは部屋に集まっています。

マスクラットは、自分たちの領土内の大家族グループにとどまるのが好きです。女性のマスクラットは多産の子供を産み、毎年5〜6匹の「キット」を1〜3匹持っています。彼らはロッジ内の部屋に巣を作り、妊娠期間は約1か月です。

キットは盲目的に生まれますが、すぐに習得できます。彼らは生後約21日で泳ぐことができます。マスクラットのお母さんは厳しい愛を信じており、1か月の誕生日を迎えたとき、または混雑しすぎた場合は、子孫をロッジから追い出します。彼らは飼育下で10年、野生で3〜4年生きることができます。これは、妊娠と子供時代の切り捨てを説明しています。

マスクラットは常に活動的ですが、寝ることを好み、正午から夕暮れまで最も活動的です。特に暑くて乾燥しているときは、気温の急激な変化は彼らにとって良くありませんが、彼らの家と巣穴は彼らを要素から保護します。

マスクラットはほとんどの時間を水中で過ごします。彼らは木の切り株や部分的に水に沈んでいるものの上にロッジを建てます。

彼らは捕食者を持っています

すべての動物またはすべての動物がマスクラットを無害な小さな生き物と見なしているわけではありません。幸いなことに、彼らの水泳スキルは通常、彼らが脱出して水中に潜ったり、ロッジに隠れたりすることを可能にします。彼らは陸上で遅いので、彼らは水にとても固執します。

マスクラットの生活は、ガマの間で1つの大きな水泳パーティーではありません。彼らの多くの捕食者には、アライグマ、フクロウ、タカ、キツネ、ミンク、カワウソ、ハクトウワシ、そして食物や毛皮のためにそれらを捕まえる人間が含まれます。マスクラットは、さまざまなきしみ音、チャープ音、ホイニー音を発声します。これらは、近くの侵入者への警告として機能することがよくあります。

それから名前があります:マスクラット。マスクラットは腺分泌によって通信します。当然のことですが、麝香と呼ばれる麝香の匂いがします。「スカンクスプレーのように悪臭を放つのではなく、甘い香りがします」とGillespie氏は言います。「その主な目的は、その地域での動物の存在を伝えるための香りのマーキングです。」

農民はマスクラットのファンではありません。彼らは農場の穀物を食べ、時には畑の排水タイルを塞ぎます。マスクラットは堤防やダムの近くに家を建てる習慣もあるため、ロッジは構造物を弱体化させ、最終的には破壊する可能性があります。

したがって、白頭ワシが夕食のためにマスクラットを捕まえたり、毛皮の商人がマスクラットを捕まえたりすると、実際には人口のバランスを保ち、堤防やダムを無傷に保つのに役立ちます。

残酷に思えるかもしれませんが、人生の輪を止めることはできません。

今それは面白いです

キャプテン&テニールが1976年にカバーしたとき、「ソフトロック」の曲「Muskrat Love」は非常に人気がありました。それは、夫婦デュオのHot100チャートで4位にピークを迎えました。彼らがエリザベス2世女王を称える1976年7月のホワイトハウスディナーで歌を歌ったとき、ディナーに出席したゲストは後に、女王の前で交尾するマスクラトについて歌うのは「非常に味が悪い」と言ったと伝えられました。

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