メカジキは海の自然生まれの剣闘士です

2020-07-08
メカジキ(Xiphias gladius)は、大きなハクジラといくつかの外洋のサメ種を除いて、海のどの動物にも食べられません。Citron / CC-BY-SA-3.0

一部の動物は奇妙に見えます—そして奇妙なことは、私たちが慣れているものとは異なる比率を意味します。イッカク、アホロートル、アイアイ、ミツクリザメ、ナガエカサドリなど、どれも私たちにダブルテイクをさせる何かを持っています。しかし、重要なのは、進化論にはそれが行うほとんどすべての理由があるので、メカジキの顔の端に長さ1メートル(長さ3.2フィート)のサーベルを与えた場合、その理由があったと信じたほうがよいでしょう。 。

メカジキは特別です

メカジキ(Xiphias gladius)はカジキの一種で、バショウカジキ、カジキ、スピアフィッシュを含む捕食性の遠海魚(外洋の上層に生息することを意味します)のグループです。メカジキは、体長14フィート(4メートル)、体重1,200ポンド(635キログラム)まで成長でき、鰓の表面積が1トンあり、多くの魚よりも一度に多くの酸素吸収できるため、非常に運動能力があります。。メカジキの種類は1つだけですが、世界の海のさまざまな場所にさまざまな個体群が生息しています。それを除けば、彼らはカジキのいとこの中でも、いくつかの点でユニークです。手始めに、彼らはカジキの中で最も広い温度範囲に生息しています:

「メカジキは、ひれを日光浴して空中にさらすことが多い表面から、3,280フィート[1,000メートル]を超える深さまで見つけることができます」と、メカジキ研究者のChugey Sepulveda氏は述べています。これは、Pfleger Institute of EnvironmentalResearchの所長兼上級科学者です。(PIER)カリフォルニア州オーシャンサイドの電子メールインタビュー。 「日中、メカジキは、華氏41度(摂氏5度)の低温で、暗闇の中で最大12時間一定の時間滞在できます。夜間は、通常、暖かい地表水で見られます。メカジキは、このサイクルを毎日繰り返します。アウト、彼らが24時間ほとんど採餌することを可能にする戦略。」

しかし、もっと注目すべきことに、メカジキは生理学的に他のカジキとは異なります。他のいとこには、基本的には突き出た上顎骨である吻がありません。メカジキのくちばしは繊細に見えますが、強度は馬の骨に匹敵し、簡単には壊れません。しかし、なぜ彼らはこの狂った顔の矛盾を必要とするのですか?もちろん、狩猟にも。

海の剣闘士

「メカジキは獲物の追跡と獲得に剣を広範囲に使用します」とSepulvedaは言います。「メカジキは餌を与えている間、最初に獲物を斬り、獲物を丸ごと飲み込む前に固定したり驚かせたりします。」

メカジキは攻撃的で、強力で、速く、強力です—頂点捕食者が必要とするすべてのものです。しかし、彼らはまた、外洋での狩猟に特に効果的ないくつかの特別な特徴を持っています。一つには、彼らの視力は非常に優れています—彼らは夜と日中の深海の非常に暗い条件の両方で採餌するのに十分よく見ることができます。これにより、水柱の水平方向または垂直方向など、どこに行っても獲物を追跡できます。

メカジキにも地域の吸熱があります、遠海魚の適応であり、体の特定の部分の温度を周囲の水温よりも数度高くして維持することができます。これは、非常に冷たい水でも、非常にアクティブな状態を維持する必要がある体の部分、たとえば、目、脳、持続的な水泳の原因となる筋肉の温度を高く保つことができることを意味します。これにより、メカジキは、獲物を妨害し始める可能性のある低温でも、猛烈な戦闘機のままであり、さらに、27°F(15°C)を超える温度変化を数分で処理できます。マグロや一部のサメ種のような他の捕食性の魚は、メカジキよりも局所的な筋肉の吸熱に対してはるかに大きな能力を示しますが、水柱を下るような長くて速い潜水に耐えることはできません。

そして最後に、メカジキは大規模な移動が可能です—片道最大3,100マイル(5,000 km)で、翌年には同じ正確な場所に戻ります。

「メカジキの移動は、赤道から非常に高い緯度(50°Nおよび50°S)に及ぶ可能性があります」とSepulveda氏は言います。「これらの長い移動と極端な温度耐性により、メカジキは地球上で最も生産性の高い生息地のいくつかに広がることができます。遠海魚が毎日36°F [20°C]を超える温度変化に耐えることは一般的ではありません。新しいタグ技術は、研究者がこれらの動きを初めて記録するのに役立ちます。私たちの最近のデータは、これらの捕食者がどれほど本当に素晴らしいかを理解するのに役立ちます。」

今それは興味深いです

アリストテレスは2400年前にメカジキについて最初に説明し、ギリシャ語とローマ語の両方で「剣」を表す「xiphias」と「gladius」という名前を付けました。

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