メキシコのサンショウウオは、人間の脊髄再生の鍵を握ることができます

2019-02-09
メキシコサンショウウオまたはメキシコの歩く魚としても知られているアホロートルは、タイガーサラマンダーと密接に関連しています。ケビンユリアント/ゲッティイメージズ

アホロートル(顕著ACK-ソ-LAH-tuhl)は、組織再生のスーパーヒーローです。メキシコシティの外にある一連の湖に生息するこれらの足の長い生き物は、手足、尾、心臓、脊髄、目、さらには脳の一部を修復または再生することがよくあります。ケンタッキー大学の研究者は、2019年1月に、アホロートルのゲノムを組み立てたと発表しました。これは、今後数年間で人間の健康に影響を与える可能性のある、より詳細な研究に向けた大きな一歩です。

アホロートルのゲノム(320億塩基対)は、笑顔の表情とフリルのある鰓で、人間のゲノム(30億塩基対)の10倍の大きさであり、科学者が動物の治癒能力を解明しようとする努力を複雑にしているという事実です。しかし、彼らはリンケージマッピングと呼ばれる技術を使用してそれを行うことができました。このサイズのゲノムがマッピングされたのはこれが初めてであり、大きなゲノムを持つ他の動物のテンプレートになる可能性があります。

人間が脊髄損傷を経験すると、損傷に最も近い細胞が瘢痕組織をもたらす傾向があります。しかし、アホロートル(またはメキシコサンショウウオやメキシコの歩く魚)では、これらの細胞は最悪の神経損傷の多くを修復し、人体では不可能な方法で機能を回復させることがよくあります。しかし、この動物の生理機能の驚くべき再生特性が、どういうわけか人間の医学に変換できるとしたらどうでしょうか。

サンショウウオにはある種の奇跡的な治癒遺伝子がないことがわかりました。彼らは実際に多くの遺伝子を人間と共有しています。彼らの体が遺伝子発現を制御して、損傷した神経を異なる方法で修復するだけです。科学者がこれらの遺伝子を操作する方法を理解できれば、人々の治癒特性を引き起こし、損傷した脊髄を再構築したり、パーキンソン病やアルツハイマー病など、何百万人もの人々を苦しめている他の神経変性疾患対処したりする方法を見つけることができるかもしれません。

科学者たちは、彼らのゲノム研究が、絶滅の危機に瀕しているアホロートルに対するメキシコ政府のより大きな保護努力の原因となることを望んでいます。両生類は有名なタイガーサラマンダーの近縁種ですが、アホロートルは水中に絶えず生息しています。それは野生で苦しみ生息地の喪失、都市汚染、狩猟、外来種だけでなく、気候変動の影響に起因します。幸いなことに、この種は実験用タンクで繁殖する傾向がありますが、野生個体群の劣化は遺伝的多様性を制限し、最終的には医学研究の幅にも影響を与える可能性があります。

今それは興味深いです

アホックと呼ばれる特定の種類のアホロートルは、メキシコのパツクアロ湖という1か所にあります。これらの絶滅危惧種は地元の尼僧で仲間を見つけました。彼らは戦車で何百人もいる傾向があります。尼僧は生き物の皮を使って、ジャラベと呼ばれる自然な咳止め薬を作ります。

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