メタン排出量は2030年までに半分に削減されなければならない、国連報告書は警告している

2021-05-07
このような液化天然ガスパイプラインから漏れることが多いメタンは、世界で2番目に豊富な温室効果ガスです。CO2ほど大気中には留まりませんが、何倍も強力です。マイクマリーン/シャッターストック

天然ガスの主成分であるメタンは、世界が予想するよりも大きな気候問題であり、その排出量を削減することは地球温暖化を遅らせるために重要であると、2021年5月6日に発表された国連報告書は警告しています。温室効果ガスは、地球を温暖化する上で二酸化炭素よりも何倍も強力であり、大気中のその濃度は、1980年代に記録保持が開始されて以来、どの時点よりも急速に増加しています。

しかし、メタンは気候問題以上のものであり、ここでレポートが興味深いものになります。メタン排出量が削減されるにつれて、世界は健康と気候のために、いくつかの利益を迅速に享受します。ほとんどの場合、行動を起こすことのメリットはコストをはるかに上回ります。実際、それらの多くはお金を稼ぎます。

レポートの筆頭著者である気候科学者で物理学者のドリュー・シンデルは、調査結果と緊急性について説明しました。

メタンレポートからの最も重要な教訓は何ですか?

重要なポイントは、メタンが非常に急速に上昇していることです。最低コストの経路を維持したい場合は、地球温暖化を摂氏1.5度(華氏2.7度)未満に保つために、2030年までにメタンを半分近く下げる必要があります。つまり、Uターンをすばやく行う必要があります。

幸いなことに、これらの排出量を削減することで得られるものはたくさんあります。

メタンは強力な温室効果ガスですが、有毒な大気汚染物質である表面オゾンの前駆物質でもあります。したがって、メタンを減らすことは、気候変動を減らすと同時に、私たちが呼吸する空気の質を改善し、結果はほぼ即時です。

メタンは本質的に価値があるので、メタンを減らすための多くのステップもお金を節約します。埋め立て地からメタンを捕獲すると、そこに収入源があります。漏れているパイプラインからそれを捕らえてください、そしてそれはこれらのパイプラインの要点であるため、それはそれ自身のためになります—彼らは天然ガスとしてメタンを輸送します。

今日すでに利用可能な技術により、世界は化石燃料、農業、腐敗廃棄物からのメタン排出量を10年以内に45%削減することができます。これにより、摂氏0.3度(華氏0.5度)の温暖化を回避できます。これはあまり聞こえないかもしれませんが、パリの気候変動協定予算である摂氏1.5度の5分の1です。

したがって、気候上のメリットが得られ、公衆衛生上のメリットが得られます。また、メタンを回収する企業にとっては経済的なメリットにもなります。

これはロケット科学ではありません。放出されるメタンの大部分は、天然ガスのパイプラインと貯蔵、石油とガスの汲み上げと埋め立て地からのものです。これらはすべて、私たちが修正する方法を知っている問題です。

メタンを切ることはどのように健康を改善しますか?

メタンは地表オゾンを引き起こし、子供の喘息、呼吸器感染症、慢性閉塞性肺疾患など、多くの呼吸器系の問題を引き起こします。それが心血管疾患を悪化させる可能性があるというかなり確固たる証拠があります。

メタンとオゾンはどちらも温室効果ガスであり、温暖化を引き起こします。これにより、特に熱にさらされることで、より多くの健康リスクが発生します。

私たちは医学研究とモデリングを検討し、それを使用して何が問題になっているのかを理解しました。メタンが100万トン排出されるごとに、約1,430人が早期に死亡し、喘息に関連する緊急事態が約4,000回発生し、健康への影響により3億時間の労働時間が失われていることがわかりました。これに関連して、人間の活動により、年間約3億7000万トン3億3560万メートルトン)のメタンが放出されています。

2022年にメタン排出量を削減すると、2022年にオゾン応答が見られますが、気候システムが少なくとも10年以上調整されるまで、気候の影響を確認するのを待つ必要があります。

メタン排出量がこれほど急速に増加する原因は何ですか?

世界の排出量が増加していることを私たちは知っています。これは、空気の化学サンプリングによって簡単に測定でき、衛星は大量のメタン源を監視できます。しかし、どの情報源が最も責任があるかは、より難しい問題です。

世界のメタン排出量は約15年から20年前はかなり横ばいでしたが、その後は忍び寄り始めました。現在、特に過去5年ほどの間、それらは急速に上昇しています。

いくつかの研究は、水圧破砕の上昇を指摘しています。これは、ガス生産を急速に拡大し、最近のメタンの増加とほぼ平行しています。他の人は、家畜と肉に対する世界的な需要の増加が大きな役割を果たした言います。自然の源、特に気候変動に反応する熱帯の湿地を指摘する人もいます。

最も可能性の高いシナリオは、3つすべての組み合わせであるというものです

肝心なのは、気候変動を遅らせるに全体的なメタン排出量を減らす必要があるということです。増加が化石燃料または廃棄物または家畜によるものである場合、私たちは人的資源を追跡する必要があります。それが気候変動に反応している自然のシステムから来ているのなら、私たちはまだそれらの人間のメタン源を追いかけなければなりません。メタン排出量の削減は、これらのフィードバックを遅らせるために必要な最も強力な手段です。

メタンの削減がそれ自体で報われるのなら、なぜもっと多くのことが行われないのですか?

石油・ガス産業自体はメタンに分かれています。大企業の多くは、オバマ政権によって設定され、後にトランプ政権によってロールバックされた米国のメタン排出規則支持しました。それは彼らにとって厄介な経済的負担ではなく、それを支援することで業界のイメージを向上させることができます。

ただし、小規模なオペレーターの場合、機器の初期費用とパイプラインを検査するために労働力を雇う必要性はより難しいかもしれません。

たとえば、会社がパイプラインを修理しようとしている場合、セクションを閉鎖し、コンプレッサーを持ち込み、作業を開始する前に、余分なガスをすべてラインのさらに下にポンプで送ることができます。それを行うには、コンプレッサーを入手し、それを動かすためのトラックとそれを維持するためのスタッフが必要です。

多くの研究は、節約されたメタンの価値のために、これらの投資が数年で自分たちの利益になることを発見しました。しかし、多くの小規模なオペレーターは、パイプで作業したいときにガスを大気中に放出する方が簡単で費用もかからないと感じています。

埋め立て地と廃棄物にも同様の問題があります。食品廃棄物などの有機物が分解すると、メタンが放出されます。先進国の多くの埋め立て地はすでにそのメタンガスの一部を捕獲しています。しかし、多くの開発途上国は埋め立て地やゴミ拾いさえも管理しておらず、バイオガスを回収することは不可能です。

レポートには、技術的な解決策に加えて、あらゆる場所の埋め立て地に使用できるいくつかの推奨事項が記載されています。これには、有機物が埋め立て地から排除され、代わりに堆肥に使用されるように廃棄物の分別が改善され、食品廃棄物が全体的に削減されることが含まれます。

農業にもいくつかの簡単な解決策があります。多くの人にとって、余分な赤身の肉をカットすることを意味する健康的な食事を食べることは、と畜用に生産される家畜の量を減らすのに大いに役立ちます。食料消費の変化を奨励することは政治的に危険な場合がありますが、これは巨大な排出源です。対処せずに摂氏1.5度以下に温暖化を続けるつもりはありません。

これは、エネルギー源としての天然ガスにとって何を意味しますか?

レポートは、天然ガスを追加することが、摂氏1.5度未満に暖めることと両立しない理由を示しています。

将来にわたって天然ガスを使い続ける唯一の方法は、空気から炭素取り除くことです。今日の危害を後で埋め合わせると想定しているので、これは大きなリスクです。そのテクノロジーが高すぎるか、社会的に受け入れられないことが判明した場合、または単に私たちが思っているように機能しない場合、時間を遡って混乱を修正することはできません。

報告書が説明しているように、世界は化石燃料インフラの構築をやめなければならないでしょう。より良いルートは、後で混乱を一掃することを期待するのではなく、今責任を負い、気候に注意を払うことです。

この記事はから再版された会話、クリエイティブコモンズライセンスの下で。あなたは見つけることができ、ここで元の記事を

ドリューシンデルは、デューク大学の気候科学の教授です。彼は国連環境計画とNASAから資金提供を受けています。

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