耳の長い、ホッピングするトビネズミは砂漠で最もかわいい住人です

2021-05-20
絶滅の危機に瀕している砂漠の種である耳の長いトビネズミ(Euchoreutes naso)は、長い尾、長い後ろ足、そして非常に大きな耳を持つネズミのような齧歯動物です。ビジュアルチャイナグループ/ゲッティイメージズ

私たちこの惑星で毎年種失うという事実にもかかわらず、ほとんどの人が聞いたことがないそれらの束がまだあります。たとえば、トビネズミを考えてみましょう。この記事の冒頭にこれらの奇妙な小動物の写真がなかったとしたら、頭の中で写真を思いつくのは難しいかもしれません。

砂漠の齧歯動物の厳しい生活

しかし、トビネズミは小さくて夜行性の齧歯動物で、豚のような鼻、ドクタースースのキャラクターのような長い尾、表現できないほど繊細な後ろ足、ティラノサウルスレックスのようなずんぐりした小さな腕があります。その頭のてっぺん。トビネズミは、北アフリカ、アラビア半島、アジアなど、世界で最も暑い砂漠のいくつかに自生しており、主に根や種子を食べますが、昆虫を食べる種もあります。

「トビネズミはスナネズミと資源(食物と避難所)を求めて競争しますが、異なる生息地で採餌することで紛争を回避する傾向があります」と、ミシガン大学アンアーバー校のロボティクス研究所のタリアY.ムーアは言います。移動、それらの行動生態学、および進化。「トビネズミやスナネズミは、猛禽類、ヘビ、フェネックなどの大きな砂漠の捕食者の餌食でもあります。歴史的な報告の中には、人間がトビネズミを捕まえて食べていることも説明されています。」

彼らは砂漠に住んでいるので、トビネズミは彼らの体の水を節約する方法を進化させてきました。手始めに、彼らは自立型の水を飲みません—彼らは彼らの食物からそれのすべてのビットを手に入れます。

第二に、彼らはほとんど排尿しません、それはあなたがペットとして持っているかもしれない他のいくつかの齧歯動物ほど悪いにおいがしない理由の一部です。

トビネズミは、象のように長い耳を使って、生息地の高温に不可欠な熱を放出します。

トビネズミはひどいペットを作る

しかし、トビネズミは、人間に感染する可能性のあるサル痘と呼ばれる感染症に関連しているため、2003年から米国でペットとして禁止されています。米国では特別な状況(研究目的など)でのみ飼育できますが、ドイツに住んでいてペットとしてトビネズミが欲しい場合は幸運です!彼らはそこで完全に許可されています。

トビネズミはトビネズミのスーパーファミリーの二足歩行(つまり、2本の足で動き回る)メンバーであり、51種が含まれ、そのうち33種はトビネズミです。他の18種には、四足バーチマウス牧草地ジャンプマウスが含まれます。移動または4つすべて。

トビネズミはカンガルーのように動き、後ろ足で飛び回り、直立したときに尻尾で安定します。追いかけられると、トビネズミは時速約16マイル(時速26キロメートル)で捕食者から逃げることができます。

彼らは走り高跳びです

「トビネズミは獲物の動物であるため、ヒップの高さの10倍を超えるジャンプなど、驚くべき脱出行動が進化しました。これは、オリンピックのハイダイビングプラットフォームを飛び越えるようなものです。また、移動は予測できません」とムーア氏はメールで述べています。 。「二足歩行であると、隣人のスナネズミよりも捕食者から逃げるのが上手になるため、トビネズミは捕食者に見られる可能性が高いオープンエリアで採餌でき、スナネズミは見られにくい茂みの近くで採餌できます。」

ムーアによれば、自然史博物館の絵や剥製で見られるかもしれないトビネズミの魅力的な点の1つは、それらが正しくないことです。

「彼らは彼らが完全に伸びて見上げていることを示しています。それは彼らが何か高いところに興味を持っているときにのみ行います」とムーアは言います。「ほとんどの場合、彼らは完全に水平であり、腰が体の最高点です。CTスキャンと高速X線ビデオ撮影を使用して、同僚と私は、情報を提供するために、最初の姿勢的に正確な骨格の再構成を描きました。将来の博物館標本作成者。」

今、それらは長い耳です

長いトビネズミは、体の約3分の2の長さの耳を持ち、どの動物よりも耳と体の比率が最も高いものの1つです。

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