モッキンバードがモックする理由

2018-06-21
成体のオスのモッキンバードは、最大200の独特の音を発することがあります。ゲイリーカーター/ゲッティイメージズ

アーカンソー、フロリダ、ミシシッピ、テネシー、テキサスの共通点は、大学フットボールへの情熱以外に何ですか?彼らは皆、公式の州の鳥として羽をつけられた盗作者を選びました。マネシツグミの学名、Mimusのpolyglottosは、「多くの舌の模倣」を意味します。枢機卿、アオカケス、レン、シジュウカラ、その他のさまざまな鳥の鳴き声を模倣することができます。さらに注目に値するのは、この生き物が車の警報やきしむ門の印象をはっきりと示していることです。

Mimus polyglottosは、14種以上のマネシツグミの1つにすぎません。これらの鳥の多くは他の動物の音を再現することが知られており、「なぜ」という疑問を投げかけています。モッキンバードが「モック」するのはなぜですか?この音楽的才能はどのような進化上の利点を提供しますか?そして、彼らは新しい歌を学ぶのをやめたことがありますか?

鳥の頭脳

いくつかの答えを得るために、私たちはノースカロライナ州のエロン大学の生物学者デイブギャモンと話をしました。モッキンバードはたまたま彼の専門です。「私は10年以上前にそれらを研究し始めました」と彼は電子メールで言います。当時、これらの模倣の専門家に「誰もが興味を持っていた」、「しかし、1、2年以上彼らの模倣を研究した人は誰もいなかった」。

彼らの行動に関する彼の調査は、古い仮定に疑問を投げかけました。コンゴウインコやヨーロッパムクドリのようないくつかの鳥は、生涯を通じて新しい歌を拾うことができます。彼らは、神経生物学の用語で「オープンエンドの学習者」として知られているものです。他の鳥は「クローズエンドの学習者」です。つまり、一定の年齢に達すると新しい歌を習得することはできません。

鳥類学者は、モッキンバードは自由な学習者であると考えていました。もはやそうではないようです。ギャモンはかつて、15羽の個々のモッキンバードからの長年の記録を比較しました。これらの羽の生えたミュージシャンが絶えず新しい曲を学んでいたなら、あなたは彼らのレパートリーが年齢とともにどんどん大きくなることを期待するでしょう。代わりに、ギャモンは、鳥が年をとるにつれて、彼らの個人的な歌のバンクを拡大しなかったことを発見しました。 「言うのは安全だと思います。モッキンバードの歌の学習は、ほとんどの人が当初考えていたほど自由ではありません」とギャモンは言います。

鳥の歌の獲得の精神的なルーツは探求する価値があります。 Eliot Brenowitzは、ワシントン大学の心理学および生物学の教授です。彼は鳥の神経発達の専門家であり、羽の生えた友人が発声することを学ぶ方法に魅了されています。

以下のようないくつかのクローズエンド型学習者のためのキンカチョウ、孵化は、彼らが大人として知っておく必要がありますすべての曲との通話を暗記するだけで1年です。その後、ウィンドウが閉じ、新しい資料を学習する能力が失われます。「幼体としてのみ歌を学ぶ鳥種では、学習に必要な脳の領域(LMANと呼ばれる)は、孵化後の最初の1年間でサイズとニューロン数が減少します」とBrenowitzは電子メールで述べています。彼は、脳内の他の「分子変化」が、時間の経過とともに学習をより困難にするように共謀していると付け加えています。「モッキンバードの幼鳥の脳をまだ研究している人はいないので、生後1年で同様の変化が起こるかどうかはわかりません。」

模倣、不確実性および科学的プロセス

自然はお互いを模倣する動物でいっぱいです。無害なミルクヘビは、捕食者をよりよく阻止できるように、致命的な毒ヘビに似るように進化しました。ワニガメは、舌にうごめく虫の形をしたルアーを使って、空腹の魚を引き付けます。では、ある鳥が別の鳥の鳴き声をコピーすることでどのようなメリットが得られるのでしょうか。

それは種によって異なります。アフリカのクロオウチュウは、隣人を怖がらせて食べ物を盗むために、他の鳥の警報を模倣します。オスのアオアズマヤドリは、カラス、オウム、ワライカワセミなどの歌をコピーして、潜在的な仲間を呼び寄せようとします。最も説得力のある印象を持つものは、再現する可能性が最も高くなります。 「他の種の発声を模倣することは生理学的または機械的に難しいかもしれません、そして女性は彼らがどれほど正確に男性を選ぶかもしれません」とブレノウィッツは言います。

しかし、科学者たちは、モッキンバードがなぜモックするのかについてはよくわかりません。ギャモンは、マネシツグミが彼らの呼びかけを模倣するとき、ロビンと枢機卿は彼らの行動を変えないと言います。したがって、モッキンバードが声の擬態を通じて他の種を操作しようとしている可能性は低いようです。

成体のオスのモッキンバードは、最大200の独特の音を発することがあります。これらの鳥が他の鳥類から持ち上げられていない独自のメロディーを持っていることを知って驚くかもしれません。モッキンバードは、自分の声のリズムやピッチに音響的に似ている、ティットマウスの鳴き声、枢機卿の鳴き声、そしてもちろん車の警報などの音を模倣する可能性が最も高いです。それがなぜなのか誰も知りません。

「私にとって、陪審員は[既存の仮説]がモッキンバードの擬態を説明できるかどうかについてまだ検討中です」とギャモンは言います。「科学では、後で間違っていることが証明されるよりも、長引く不確実性を受け入れるほうがよい。うまくいけば、将来のデータが明確な前進の道を提供するだろう。」

今それは興味深いです

アオカケスは猛禽類の鳴き声をコピーするのが好きです。彼らは、バードウォッチャーを混乱させたりイライラさせたりする、カタアカノスリとアカオノスリの素晴らしい印象を与えます。これは、鳥の餌箱や他の食料源からライバルを怖がらせる方法かもしれません。それはまた、利他的な目的、すなわち、迫り来る捕食者について他の鳥に警告することを持っているかもしれません。知るか?

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