モモンガ族は紫外線でホットピンクに輝きます

2019-02-22
紫外線の閃光に捕らえられたモモンガ族は、風船ガムピンクに見えます。J.マーティン

あなたがあなたの裏庭の木に懐中電灯を照らすならばあなたが見つけることができるものは驚くべきことです。

ウィスコンシンの生物学者は、かなり驚くべき発見をしました—部分的には、それが今まで記録されていなかったようです。北アメリカから中央アメリカにかけて見られる3種類のモモンガ族(すべてGlaucomys属)—南部、北部、フンボルトのモモンガ族—は薄茶色の毛皮を持ち、紫外線(UV)照明でスポットライトを当てると、熱いバブルガムを照らします。ピンク。

この現象は、モモンガ族の背側(上)と腹側(下)の両方の表面で発生しますが、実際に光るのは、モモンガ族が木から木へと滑るときに広がる皮膚のフラップを含む、モモンガ族の馬車の下側です。

ウィスコンシン州アッシュランドにあるノースランド大学の生物学者であるジョナサン・マーティンは、ある晩、樹冠に紫外線懐中電灯を当てるだけで森の中で発見をしました。彼は、紫外線で光る地衣類、特定の種類のカエル、植物相を探していました。その時、彼はアメリカモモンガの鳴き声を聞いた。リスがすべるとき、彼はその上に紫外線懐中電灯を照らしました、そして彼はフクシアの閃光を見ました。

マーティンと彼の同僚はすぐに、ミネソタの科学博物館とシカゴのフィールド博物館でモモンガ族の皮を調べていることに気づきました。彼らは可視光線と紫外線の下で皮膚の写真を撮りました。グライダーの1つの標本を除くすべてがピンク色に輝き、1980年代の風船ガム、Day-Glo、ライクラとさまざまに比較されてきました。

実験室で飛んでいるリス—可視光の下で左側にあるものと、UV照明の下でピンク色に見える右側のもの。

ノースランド大学の生物学者で研究の上級著者であるポーラ・スペイス・アニッチ氏は、ナショナルジオグラフィックに次のように語った。研究の結果は、Journal ofMammalogyの2019年1月23日号に掲載されました。

ピンクは、リスが蛍光を発する能力によって引き起こされると研究者たちは言います。これは、光が1つの波長で吸収され、別の波長で放出されるときに起こります。一部の鳥はこれを行うことができます。魚もいます。できる哺乳類はほとんどいません。

モモンガ族は夜行性で、夕暮れと夜明けに最も活発に活動します。トウブハイイロリスSciurus carolinensis)のような樹上性リスを含め、北米の他のリスはこの蛍光能力を持っていることが知られていません。世界中に250種以上のリスがいますが、研究者たちはまだ他の種の毛皮をテストしていません。

次の質問は、この蛍光はどのような目的に役立つのでしょうか?人間は特別な照明の下を除いて紫外線の波長を見ることができません。しかし、他の動物はそうすることができます。

ある理論によれば、ピンクはフクロウを混乱させるために使用されます。フクロウには、同様のピンクを蛍光する裏側もあります。フクロウは、他の哺乳類の中でも、モモンガ族を捕食します。リスはフクロウに食べられないように、フクロウを模倣しているのではないでしょうか。

すでに挑戦されている別の理論は、ピンクが潜在的な仲間を引き付けるというものです。しかし、交尾期のモモンガ族であるにもかかわらず、その華やかな蛍光は一年中見ることができると研究者らは述べています。とにかく、リスが紫外線の波長を見ることができるかどうかさえ明らかではありません。

最終的に、研究者たちは、科学の古くからの推進力を指摘しています。これは、私たちがどれだけ知らず、まだ学ぶ必要があるかを証明するものです。この研究は、「この形質の生態学的重要性は...さらなる調査が必要である」と結論付けました。

今それはカラフルです

ミートインドオオリス、毛皮色の黒、ベージュ、オレンジ、茶色、および藤色と紫色の間の色相のどこかで。

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