モンスターアナコンダの水っぽい世界

2020-02-21
メガネカイマン(Caiman crocodilus)が、ブラジルのアマゾン川流域にある巨大なオオアナコンダ(Eunectes murinus)の後ろでリフトを捕まえます。シルヴァンコーディエ/ゲッティイメージズ

すべてのヘビは泳ぐことができますが、他のヘビよりも優れているものもあります。今日生きている最も強力な種の1つは、オオアナコンダ(Eunectes murinus)です。アマゾニアの川や沼地に完全に住んでいるので、ワニのように上を向いた目があり、生き物は泥だらけの土手をスキャンして獲物を探します。水面下の筋肉のコイルを隠します。

そのため、アナコンダは「ウォーターボア」とも呼ばれます。靴はフィットします、または彼らが足を持っていればそれはフィットします。緑のアナコンダとは別に、科学は他の3つの種を認識しています。黄色のアナコンダ(Eunectes notaeus)、暗い斑点のあるアナコンダ(Eunectes deschauenseei)、ボリビアのアナコンダ(Eunectes beniensis)です。4つすべてがボアファミリーに属しており、それらはすべて南アメリカの原住民です。

すべての指標で、緑のアナコンダが際立っています。アナコンダカルテットの最大のメンバーであるだけでなく、間違いなく世界最大のヘビです。しかし、動物の最大サイズを特定しようとすると、課題が山積しています。

それの長短

アマゾンの民間伝承には、長さが60〜100フィート(18.2〜30.4メートル)の巨大なモンスターのヘビについての話が満載です。化石の記録によると、巨大なヘビは6000万年前に大陸をすり抜けました。ティタノボアと名付けられ、全長が50フィート(15.2メートル)に達し、重さが約2.5トン(2.26メートルトン)に達したと考えられています。

ええと、緑のアナコンダはそのサイズにはほど遠いです。この種の一般的な長さは約19.7フィート(6メートル)ですが、オスは両性のうち小さい方ですが、13.1フィート(4メートル)を超えることはめったにありません。これまでに確実に記録された最大のアナコンダは、27.2フィート(8.3メートル)の長さでした。

それでも、アナコンダが2〜3倍大きくなるという噂は続いています。いくつかの主張は、死んだヘビから切り取られた巨大な皮にかかっています。問題は、それらは本当に歪みやすいということです。あなたがしようとしていない場合でも。

爬虫類学者のウィリアムH.ラマー、1978年に、十分な大きさの野生のアナコンダを殺したときにこの点証明しました。殺されたばかりの死体は立派な24.58フィート(7.49メートル)の長さでした。彼が爬虫類の皮を剥いだ後、ラマーはその肉体のない皮を測定しました。彼の最善の努力にもかかわらず、彼は仕事中に皮膚を伸ばすことを避けられませんでした—それはそれに34.58フィート(10.54メートル)の死後の長さを与えました。

最大で最もかさばるEunectesmurinusは、440ポンド(200キログラム)以上の重さがあります。したがって、種として、オオアナコンダは世界で最も重いヘビと見なされますが、必ずしも最長ではありません。

縦に言えば、アジアのアミメニシキヘビはおそらくそれを打ち負かしています。クリス・マティソンによる「ヘビの新しい百科事典」によると、端から端まで約28フィート(8.5メートル)の大きさの大きな「網状組織」の「いくつかの認証された報告」がありました。

狩猟習慣

アナコンダは、動きの遅い川、泥だらけの沼地、季節的に氾濫する平原に親和性があります。彼らは流れる水や立っている水から遠く離れて冒険することはめったにありません—いくつかの種は時々で狩りをすることを選ぶかもしれませんが。

ヘビは頭のてっぺんに眼球があるだけでなく、鼻孔もこの領域にあります。したがって、水泳や水に浸かっているアナコンダは、水の上で何が起こっているのかを簡単に見て、匂いを嗅ぐことができます。これにより、これらの半水生爬虫類の獲物の捕獲がはるかに簡単になります。

アナコンダはくびれで殺し、しっかりと巻かれたコイルで固定する前に、顎を使って犠牲者を捕らえます。自然主義者は、この技術を使用したヘビが事実上、獲物を絞殺していると考えていました。しかし、赤い尾のボア(ボアコンストリクター)に関する新しい研究によると、本当の死因は心停止です。

野生のアナコンダは、魚、トカゲ、鳥、鳥の卵、その他のヘビ、腐肉、さまざまな哺乳類を食べます。大人はカイマンを飲み込むことが知られています:ワニに関連する元気なワニ。大きなアナコンダがよく取るもう1つの注目すべき獣は、カピバラです。地球最大の齧歯動物であるカピバラは、身長約1.6フィート(0.48メートル)の毛むくじゃらの網足の草食動物です。

水陸両用であるため、彼らは定期的にアナコンダと道を渡ります。そして、哺乳類は戦いを起こす方法を知っています。古いアナコンダは、攻撃したカピバラが残した咬傷を示すことがあります。

この時点で、あなたはおそらく人々がメニューにいるかどうか疑問に思っているでしょう。十分に大きなオオアナコンダが人間を殺して食べる可能性があることは疑いの余地がありません。しかし、そのような事件はこれまで確認されていません。

とは言うものの、アナコンダは、ほとんどの生き物と同様に、追い詰められた場合に身を守るでしょう。これらのヘビはどれも有毒ではありませんが、深い咬傷を負わせる可能性があります。ヘビはまた、苦しんでいるときに悪臭のする液体を分泌する可能性があります。

ヘビがボールを持っているとき

爬虫類飼育係の間では、アナコンダは赤い尾のボアや大きなニシキヘビほど人気が​​ありません。彼らは巨大な囲い、高湿度レベル、そしてヘビがプールとして使用するのに十分な大きさの水皿を必要としています。生涯にわたって取り扱われてきた飼育下繁殖個体は、野生で捕獲されたアナコンダよりも従順である傾向があります。それでも、大きな収縮器を理解している経験豊富な爬虫類愛好家でない限り、どの種のアナコンダも手に入れるべきではありません。

2012年、米国魚類野生生物局、キイロアナコンダの輸入と州間輸送を禁止しました。長さ15フィート(4.6メートル)まで成長するこのヘビは、あらゆる種類の在来種を脅かす可能性があります。また、米国地質調査所が報告しているように、フロリダとアーカンソーでは放し飼いのキイロアナコンダが目撃されています。それらのヘビはおそらく元ペットでした。

アナコンダは、エバーグレーズやアーカンソーデルタには属していません。しかし、彼らの自然の生息地では、これらの爬虫類は見るのが魅力的です。繁殖期には、複数のオスが1匹のメスと同時に交尾を試みる場合があります。その結果が「繁殖球」であり、13人もの愛情のこもったオスが母親になるために身をよじるのを見る犬の山です。

ほとんどのボアと同様に、アナコンダは若くして生きるために出産します。同腹児には4〜82匹のヘビがいます。そして今、私たちはオオアナコンダが妊娠するのに仲間を必要としないことを知っています。2014年、英国の爬虫類公園で飼育されていた1人の女性が、同種の男性と一緒に飼育されたことは一度もなかったにもかかわらず、3人の生きた赤ちゃんを産みました。最近、ニューイングランド水族館でほぼ同じ状況が明らかになりました。

「単為生殖」として知られるこのスタイルの無性生殖は、コモドオオトカゲやビルマニシキヘビでも観察されています。

今それは共食いです

オオアナコンダには、共食いについての心配はありません。2000年に、爬虫類学者のジーザスリバスは、Eunectesmurinusが自分の1つを食べた4つの別々のケースに注目しました。これらの事件はすべて、大きなアナコンダを飲み込む大きな女性に関係していました。そのうちの少なくとも2人は男性でした。

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