ナキウサギは野生のピカチュウです

2020-09-01
アメリカのナキウサギ(Ochotona princeps)は、米国西部とカナダの高山地域に自生しています。Arterra / Universal Images Group / Getty Images

ポケモンキャラクターのピカチュウをご存知ですか?かわいいですよね?そのきしむ小さな男のインスピレーションは、アメリカ西部とカナダの高地、吹きさらしの山岳地帯に住むアメリカのナキウサギです。それらはげっ歯類に似ていますが、これらのタフな小さな哺乳類は実際にはウサギ目、ウサギ、ノウサギ、ナキウサギだけを含む厳密に草食性の動物のグループです。

ナキウサギはボーカルウサギのようなものです

アメリカのナキウサギは、山岳地帯の牧草地で草を刈り、フクロウやイタチに食事を提供し、他のウサギ目と同様に、自分の糞を食べて日々を過ごしています。彼らは2種類のうんちを作ります。1つは残した乾燥ペレットで、もう1つはより柔らかく栄養豊富なもので、後でおやつとして保存します。ナキウサギの一部の個体群は、フェノール毒素を多く含む植物をキャッシュまたは保存する傾向があります。これは、赤ワインやコーヒーの味を収斂させるのと同じ化学物質です。これらの化学物質は、大量のナキウサギの消化器系には適していませんが、毒素が干し草の山(植物の山のナキウサギが冬の食料供給のために集めて貯蔵する)で時間とともに腐敗すると、抗菌剤として機能し、助けになります冬の間植物バイオマスを保存するため。

ほとんどのウサギやノウサギとは異なり、ナキウサギはしばしばさまざまな大きな声を使って互いにコミュニケーションを取ります。それらは個々に領土ですが、捕食者や他の侵入するナキウサギのような脅威がやって来たときにお互いに警告するのを助けるために声の警報を鳴らす一握りの動物のゆるい「コロニー」を形成します。

「これらの呼びかけは方言として地域によって異なります」と、コロラドメサ大学の生物学の助教授であるジョアンナバーナーは言います。「コロラドのナキウサギは、ユタ、カリフォルニア、オレゴンのナキウサギとは異なるピッチの鳴き声を持っている可能性があります。」

ナキウサギは真剣に熱不耐性です

アメリカのナキウサギは、寒い山の冬の間は冬眠しません。実際、あらゆる悪天候に耐えることはできますが、熱に耐えることはできません。気温が華氏75度(摂氏24度)を超えると、枯れ始めます。 )。

これは、代謝率が非常に高いため、長くて寒い山の冬の間に熱を発生させるのに役立ちます。代謝率が高いと、安静時の体温が高くなります。華氏104度(摂氏40度)に近く、人間にとっては言葉では言い表せないほどの高熱です。ナキウサギでも非常に高いですが、内部温度を致命的な温度にかなり近づけています。アメリカのナキウサギと比較して、人間は私たちの安静時の体温と殺害熱の間の度数がほぼ2倍です。

「ナキウサギはウサギのような毛皮を通して熱伝導率が非常に低いため、同じサイズの他の多くの哺乳類よりも体温を保持します」と、コロラド大学ボルダー校北極高山研究所の研究者であるクリスレイは言います。 「彼らは、あえぎ、発汗、素肌の露出によって積極的に熱を放出する適応がありません。これらの身体的特徴は、冬を乗り切るのに役立ちますが、夏の活動は、涼しい場所にアクセスできない場合、ピカの温度を致命的なゾーンに押し上げる可能性があります受動的に熱を逃がすことができます。」

ナキウサギの熱不耐症は、地球規模の気候変動が他の多くの陸生動物よりも彼らにとってさらに差し迫った問題であることを意味します。彼らは山の頂上にある小さな島に住んでいるので、彼らが涼しい場所に移動する方法は本当にありません、そしてここ地球の最近の記録的な高温で、アメリカのナキウサギは山の頂上でさらに後退しています。

保全対策

国立公園局の気候変動対応プログラムは、特にナキウサギの回復に対処するためのプロトコルを設計しましたが、2010年にナキウサギは公式の連邦絶滅危惧種保護を拒否されました。リストされていれば、気候変動により絶滅危惧種としてリストされた最初の動物でした。現在、懸念が最も少ない種と見なされていますが、科学者はその減少する数定量化することができました。しかし、ナキウサギ気候変動タスクフォースは2016年に閉鎖されました。

「私の個人的な意見では、野生のナキウサギがまだ何百万匹も生息している場合、ナキウサギに対する懸念を正当化することは困難です。また、地球の気温の傾向を変える以外にナキウサギを救うためにできることはほとんどないためです」とレイは言います。「しかし、導入された病原体や捕食者、栄養素の利用可能性の傾向などの他の脅威を減らすことで、気温の影響を軽減できる可能性があります。」

ヴァーナーによれば、ナキウサギの数の減少は地域によって異なるようです—一部の個体群とその範囲の特定の部分で減少している数がありますが、他のいくつかはより安定しているようです—または少なくとも急激に減少していません。

それは良いことです。そして今、楽しみのために、ここに彼の最高のフレディ・マーキュリーをやっている小さなナキウサギがあります:

今それは興味深いです

ナキウサギは、彼らが食べる植物の繊維を発酵させるのを助ける腸内微生物を収容する彼らの大腸からの大きなブラインドポーチを持っています。

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