なぜこんなに多くの先史時代の動物がこんなに大きかったのですか?

2015-05-06
Diplodocus longusは、長さが92フィートまで成長する可能性がありますが、重さは約15トンにすぎません。

マストドン、マンモス(その名前は「巨大」を意味する)、そして多くの恐竜など、非常に多くの先史時代の動物が非常に大きかった理由は、謎のようなものです。長い間、空気中のより高い酸素含有量やより大きな土地の質量(すなわち、より多くのスペース)などの環境要因がそれらの大きなサイズに寄与すると考えられていました。動物が時間とともに進化するにつれて大きくなるというコープの法則は、もう1つの一般的に受け入れられている説明でした。先史時代の動物は、大量絶滅の間に何千年もの間進化し、時間が経つにつれて大きくなると人々は考えていました。次の大量絶滅が起こったとき、巨大な動物は一掃され、新しい、より小さな動物が代わりになり、次の絶滅まで大きくなりました。

コープの法則はまた、少なくとも先史時代の基準では、今日私たちが巨大な陸上動物を飼っていない理由を説明しました。恐竜を一掃した白亜紀の大量絶滅という最後の大量絶滅から6600万年が経ちました。それは、進化論的に、そしてクリーチャーが巨大になるためのコープの法則の下では十分な長さではありません。

しかし、最近の化石研究では、両方の理論に疑問が投げかけられています。これらの研究は、さまざまなサイズの恐竜が同時に存在したことを示しています。そして、場合によっては、時間の経過とともに大きくなるのではなく、小さくなりました。

この証拠に基づいて、なぜこれほど多くの巨大な恐竜がいたのかについて、より新しい説明が浮かび上がってきました。それは、鳥のそれと類似していた彼らの骨と肺の生理学を指し示しています。最大の恐竜である首の長いスーパーサウルスは、45トン、約7頭のアフリカゾウの体重があったと考えられています。骨にはエアポケットがあり、体重が軽くなり、大きくなっても倒れないようになっています。彼らはまた非常に効率的な肺を持っていたので、彼らの呼吸と熱交換はより大きなサイズをよりよくサポートすることができました。彼らが卵を産み、比較的速く繁殖することができたという事実は、より大きな動物にも繁殖上の利点を与えたかもしれません[出典:Viegas ]。

しかし、巨大な動物は先史時代の州であるだけでなく、スーパーサウルスが陸生動物であったという事実は、スーパーサウルスが私たちの惑星でこれまでに生きた中で最大の動物になることを妨げています。実際、私たちが知っている最大の動物は今日生きています。シロナガスクジラは45トンのスーパーサウルスを弱虫のように見せます。シロナガスクジラの体長は89〜98フィートと推定され(水中でこのような巨大な生き物を測定することは困難です)、体重は最大150トンになります。浮力を高める水浸しの存在により、体が崩壊することなく、スーパーサウルスの3倍の体重を測定することができます[出典:Switek ]。

多くの詳細情報

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ソース

  • アルロイ、ジョン。「北米の化石哺乳類におけるコープの法則と体の質量進化のダイナミクス。」化学。1998年5月1日。(2015年1月25日)https://www.nceas.ucsb.edu/~alroy/pdfs/1998-Science-280-731.pdf
  • カプラン、マット。「恐竜は彼らの若者を追い越すように成長しました。」自然。2012年4月18日。(2015年1月25日)http://www.nature.com/news/dinosaurs-grew-to-outpace-their-young-1.10465
  • 自然史博物館。「大量絶滅。」2015.(2015年1月25日)http://www.nhm.ac.uk/nature-online/life/dinosaurs-other-extinct-creatures/mass-extinctions/
  • スウィテック、ブライアン。「クジラ対恐竜:史上最大の動物は何ですか?」スレート。2014年4月22日。(2015年1月25日)http://www.slate.com/blogs/wild_things/2014/04/22/whales_or_dinosaurs_what_are_the_biggest_heaviest_longest_animals_ever.html
  • ヴィエガス、ジェニファー。「なぜ恐竜はとても巨大だったのですか?」発見。2012年1月31日。(2015年1月25日)http://news.discovery.com/animals/dinosaurs/how-dinosaurs-got-so-big-120131.htm

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