なぜティラノサウルスはそのような小さな腕を持っていたのですか?

2017-08-31
地質学者のビルシンプソンは、シカゴのフィールド博物館で6700万年前のティラノサウルスレックスの化石であるスーを掃除します。スーは、これまでに発見された中で最も大きく、最も完全で、最も保存状態の良いティラノサウルスです。スコットオルソン/ゲッティイメージズ

ユタ州立大学の古生物学者ケネス・カーペンターは、「武器が何のためであれ、ジャガイモを渡すためのものではない」とメールで冗談を言っている。彼はゲイリー・ラーソンの最愛の漫画「TheFarSide」のギャグについて言及しています。シリーズの1回の記事では、夕食のテーブルの周りに座っているティラノサウルスの家族を示しています。彼がそうするかもしれないように試みなさい、父の恐竜は彼の妻にスパッドのボウルを渡すことができない。 「覚えておいてください」と彼は不平を言います。「私の前腕はあなたの前腕と同じように役に立たない」。

そのようなジョークは最近どこにでもあります。文字通り「暴君トカゲの王」を意味する名前で、あなたはティラノサウルスレックスがもう少し尊敬されるだろうと思います。しかし、巨大な捕食者の不釣り合いに小さい武器は、何十年もの間嘲笑の対象となってきました。それらは科学的なパズルでもあります。この種の発見から100年以上経った今でも、専門家は、40フィート(12メートル)以上の長さに達する可能性のある巨大な動物が、成体の人間よりもはるかに長くない前肢を持っていた理由を知りません。

腕がぐったりして筋肉のないペグだった場合、それらが目的を果たさなかったと簡単に推測できます。しかし、証拠はより複雑な話を示唆しています。いくつかの研究では、上に残さ筋肉の傷跡から判断すると、と主張してきたT.レックスの四肢の骨、完全に成長した恐竜は、各力こぶと220以上のポンド(100キロ)のカールができます。繰り返しになりますが、これは思ったほど印象的ではありません。

メリーランド大学の脊椎動物古脊椎動物学者であるトーマス・R・ホルツは、ティラノサウルスの上半身の強さを過大評価することを好む人がいると語っています。 「確かに、あなたか私が[それだけカールする]ことができれば、私たちはスーパーマンになるでしょう」と彼は電子メールで述べています。それでも、その数字は恐竜の総体重の約1.25%にしか換算されません。これは、約8トン(8,000キログラム)の球場にあった可能性があります。 「それは、2.5ポンド(1キログラム)をカールする能力を誇りに思っている200ポンド(90キログラム)の男性のようなものです」と彼は言います。 「そうです、腕は私たちよりも強かったのですが、動物自体には非常に弱かったのです。」

これらの理由から、数人の専門家は、ティラノサウルスの腕は機能しないか、ほとんど使用されていないと結論付けました。しかし、すべての古生物学者がこのアイデアを購入するわけではありません。彼のお金のために、カーペンターは小さな手足が素晴らしい狩猟道具を作ったと思います。

2008年に、彼と仲間の古生物学者Christine Lipkinは、当時科学で知られていた5つのティラノサウルスレックスの叉骨(または「叉骨」)を比較しました。巨大なブーメランのような形をした叉骨は、肩甲骨の間にあります。現代の鳥はこの骨を自然の泉として使用し、飛行中に腕を上向きに推進します。明らかに、大きな古いティラノサウルスは空に連れて行くことができませんでした。それでも、カーペンターとリプキンが研究した5つのウィッシュボーンのうち3つは、怪我の明らかな兆候を示しています。これらの中には、人生で再治癒したに違いない疲労骨折がありました。ちなみに、ティラノサウルスの腕に関連した病気そのfurcularsに限定されていませんでした。1つの標本には上腕骨(「上腕骨」)があり、その瘢痕は、ある時点で、筋肉の腱がおそらく引き裂かれたことを意味します。

これは何を意味するのでしょうか?カーペンター氏によると、前肢は「均一または安定していない大量の反復ストレスにさらされていました。代わりに、腕に非常に大きな力が加えられた瞬間がありました」と彼は言います。彼の心(そしてリプキンの心)では、最も可能性の高い説明は、T。レックスがその前肢を使って大きくて苦労している獲物をつかんだということです。プラスサイズのスラッシングの犠牲者は、肉食動物のウィッシュボーンを簡単に骨折したり、少なくともいくつかの腕の筋肉を引き裂いたりする可能性があります。

ホルツは、この獲物を争う仮説全体が、巨大な大人よりも若いティラノサウルスが「比例して長い腕を持っていたように見える」という発見によって複雑になっていると指摘しています。(ホルツが言うように)彼らが最終的に習慣から「成長する」前に、若者が獲物を叩きつけることに握りしめた可能性があります。

オランダのライデンにある自然史博物館に展示されている女性のティラノサウルスレックスであるトリックスは、2013年にモンタナで発掘され、世界で最も完成度の高いT.レックスの骨格のトップ3に入っています。

ティラノサウルスの武器の目的に関する他の考えは、犠牲者を鎮圧することとは何の関係もありません。ある考え方には、昼寝が含まれます。おそらく、ぐっすり眠った後、ティラノサウルスはそれらの腕を使って自分自身を地面から押し上げました。または多分彼らはよりセクシーな機能を持っていました。1905年にこの種に名前を付けた古生物学者のヘンリーフェアフィールドオズボーンは、男性が前肢を使って仲間をつかむと信じていました。結局のところ、情熱の渦中にある間、マルチトンの二足歩行恐竜がバランスを保つのは困難だったかもしれません。

残念ながら、ホルツらが認めているように、現時点では、これらの概念のいずれかを決定的に反駁または検証するのに十分な証拠はありません。これはしばしば古生物学の性質です。

とはいえ、ティラノサウルスの小さな小さな手について確実に言えることが1つあります。それは、異常ではなかったということです。いくつかの大きくて略奪的な恐竜は、体には小さすぎるように見える腕を持っていました。確かに、アジアのタルボサウルスや北米のダスプレトサウルスのようなティラノサウルスの最も近いいとこは、この説明に当てはまります。

しかし、もっと興味深いのは、既知の小型武装の恐竜捕食者の多くがティラノサウルスの近親者ではなかったという事実ですカルノタウルスを例にとってみましょう。南米の雄牛の殺し屋であるこの動物の腕は発育不全で、ひじを曲げることさえできなかったでしょう。それでも、カルノタウルスは恐竜の家系図でティラノサウルスから遠く離れていました。同じことがグアリコにも当てはまります。グアリコは、アルゼンチンで最近発見された獣で、前肢がサイズ部門で印象に残っていません。

要するに、私たちはティラノサウルスレックスがそれらのコミカルに短い腕で何をしたかを決して知らないかもしれません。しかし、自然淘汰は、肉食恐竜の異なる系統でこの特性を数回支持しました。そして、その理由は、私たちがまだ指を置いていないものです。

今それは興味深いです

シカゴのフィールド博物館は、2017年8月30日に、有名なT.rex Sueを降ろして再マウントし、最大の有名な恐竜であるPatagotitanmayorumに道を譲る発表しました。博物館の科学者によると、スーは2018年2月に降りてきて、2019年春に新しい展示ホールで「この猛烈な白亜紀の捕食者の最新の理解を体現する方法で彼女の解剖学と姿勢の変化」を上げます。

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