なぜ私たちのワクチンの投与量は年齢によって異なるのですか?免疫学者が説明する

2021-11-04
多くのワクチン製剤は、さまざまな年齢の患者向けに調整されています。リックマドニック/ゲッティイメージズ

人間はかなり無力に生まれ、やるべきことがたくさんあります。そして、あなたが歩き方などのスキルを学ばなければならないのと同じように、あなたの免疫システムは感染から身を守ることを学ばなければなりません。時間が経つにつれて、免疫システムはさまざまな段階を経て成熟します。これは、這うことから立ったり、歩いたり、走ったりするまでの道のりです。

このプロセスは、科学者がさまざまな年齢層のワクチンに対する免疫応答を研究する理由の1つであり、たとえば、COVID-19ワクチンを5〜11歳の子供と12〜16歳の子供で別々にテストする必要がある理由の1つです。医師は、副作用が最も少なく、最高の防御を提供するワクチン用量を使用したいと考えています。そしてそれは、免疫システムがどのように発達しているかに基づいてどのように機能しているかに依存します。これは、外部からは実際にはわかりません。

私は免疫学者です。これが私の小児および成人の患者に、さまざまな年齢の人々でワクチンがどのように機能するかを説明する方法です。

免疫システムの2つの半分

免疫成熟プロセスは、出生直後に始まります。

あなたが生まれたとき、あなたの主な免疫保護は、あなたの母親が胎盤と母乳を通して共有した抗体を介してもたらされます。それらは、いわゆる受動免疫を提供します。新生児の適応免疫システム—あなた自身の抗体を作るあなたの免疫システムの一部—はまだ実際には稼働していません。プロセスはすぐに開始されますが、適応免疫システムが完全に成熟するまでには数年かかる場合があります。

幸いなことに、あなたは自然免疫システムと呼ばれるものを持って生まれています—そしてそれはあなたの人生を通して持続します。適応免疫システムのように、感染症と戦い、健康を促進するために学ぶ必要はありません。自然免疫システムがなければ、人々ははるかに速くそしてより頻繁に病気になるでしょう。

新生児の免疫システムはまだ学ぶことがたくさんあり、お母さんからのサポートに依存しています。

自然免疫システムは、皮膚と粘膜から始まります。細菌がこれらの物理的障壁を通過した場合、それは外来生物を分解するのを待っている酵素を持っています。それを超えて、侵入者を殺すためにあなたではないものを探している特殊な細胞がありますが、食細胞と呼ばれる他の細胞は侵入者をむさぼり食います。

したがって、自然免疫システムはあなたの体の最初の応答者です。それはあなたに少し時間を費やします。次に、適応免疫システムが入り、戦いに加わります。

ワクチンや感染症で免疫されると、適応免疫システムが積極的に独自の抗体を作り始めます。それらは吸盤のように機能し、ウイルスやバクテリアに付着して、体が細菌をより早く取り除き、感染が広がるのを防ぐのを助けるタンパク質です。抗体は、特定の侵入者を認識して駆除することに特化しています。

適応免疫システムは、新しい感染を学習したり、長い間見ていなかった感染を思い出したりすることができます。

成人に有効な用量は、さまざまな年齢の若者には適切でない場合があります。

ワクチンは免疫発達を説明します

階段やプールエリアを確保しなくても乳児が歩くことを学ぶのと同じように、免疫系はワクチンなしで侵入ウイルスを鎮圧することを学ぶことができますが、怪我の可能性ははるかに高くなります。

ワクチンは、特定の胚芽を認識する抗体の作成をトリガーすることによって機能し、それなしで初めて感染するよりも安全な方法でそれを撃退するように働きます。ワクチンがどれだけうまく機能するかは、それに応じて生成する抗体の数、それらの効果、およびワクチンの安全性の組み合わせです。

研究者がさまざまな年齢層に合わせてワクチンの投与量を微調整する場合、免疫系のどの部分がオンラインであり、どの部分が各発達段階の人々で完全に活性化されていないかを認識する必要があります。-これは、いくつかのワクチンの理由の一部であり、このようなCOVID-19用としては、 -異なるスケジュールでテストし、承認を得る成人、十代の若者、子供や赤ちゃんのために。

乳児用のワクチンの数はシリーズとして提供されます。つまり、数か月の間に同じ種類のワクチンが数回接種されます。赤ちゃんの適応免疫システムは、この年齢で物忘れや耳を貸さない傾向があります。これは、赤ちゃんが立ったり歩いたりしようとするときに衰弱するのと同じです。曝露するたびに、免疫系のあらゆる側面がより強くなり、感染の可能性に対する防御が向上します。

一部のワクチンは複数回投与する必要があります。

4歳以降、そしてより若い成人期を通して、あなたの免疫システムはより敏感になり、忘却する傾向が少なくなる傾向があります。これが人々が彼らのアレルギーのほとんどを得る傾向があるときであることは偶然ではありません。 COVID-19ファイザーワクチンの場合、研究者は、5〜11歳の子供が12歳以上の子供に使用された用量の3分の1で同様の免疫および安全性反応を示したことを発見しました。

科学者は、ワクチンを研究するとき、18歳から55歳までの患者から始める傾向があります。彼らの成人の免疫システムは成熟しており、副作用を確実に報告することを期待できます。成人の年齢層で何が起こっているかを見ると、医師はワクチンが他の人に投与されたときに何が起こるかを予測し、若い年齢層でこれらの副作用に注意するのにも役立ちます。

55歳くらいになると、適応免疫システムは再び弱くなり、物忘れが始まります。ある意味では、乳児の発達システムのようになります。幸いなことに、ワクチンブースターは、これらの高齢の患者に、ウォーキングとランニングを一生習得した後の偶発的な転倒から患者を保護するのに役立つなど、簡単なリフレッシュを提供できます。

結局、ワクチンは免疫系が学習するための最も安全な環境を提供し、さまざまな年齢層の投与量を微調整することで、各患者が仕事を成し遂げるために必要なものを確実に手に入れることができます。

Brian Peppersは、ウェストバージニア大学の小児および成人のアレルギー/免疫学の助教授です。

この記事は、クリエイティブコモンズライセンスの下で会話から再発行されています。あなたは見つけることができます元の記事をここに。

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