なぜ私たちはフクロウにとても魅了されているのですか?

2019-10-03
カラフトフクロウ(Strix nebulosa)は、長さで世界最大のフクロウの一種です。ジムカミング/ゲッティイメージズ

フクロウは夜に狩りをする猛禽類です。世界のタカとハヤブサが時計を切ると、フクロウが時計を入れます。静かでふわふわしたエッジのステルスウィングで、彼らは暗いうちに小さな夜行性の動物を狩ります。夜。その後、太陽が再び現れると、彼らはお気に入りのねぐらを修理し、他の猛禽類に日中の生き物を食べさせます。

それでも!私たち人間—悪名高い昼間の住人—はこれらの夜の鳥に多くの注意を払っています。

「フクロウはおそらく世界で最も広く認識されている動物のグループの1つです」と、モンタナ州チャーロに本拠を置くフクロウ研究所の創設者兼主任研究員であるデンバーホルトは述べています。「彼らはすべての文化に属しています。どこまで行っても、フクロウに関する芸術や神話、物語は常に存在します。それらは当社の企業ロゴ、スポーツロゴ、宣伝に使用される製品、城壁などにあります。教会。私は紀元前400年にフクロウが乗ったギリシャのコインを持っています。」

約3万年前の更新世の芸術を含むフランスのショーヴェ洞窟でさえ、フクロウのエッチングが含まれています。

それで、フクロウについてはどうですか?モグラが非常に目立つ齧歯動物ではないように、彼らはそれほど目立つ鳥ではありませんが、TootsiePopラッパーやトリップアドバイザーの看板のいたるところにモグラの顔を塗りつけているのを見ることはありません。

まあ、彼らかなりクールです。彼らは猛禽類ですが、ワシ、タカ、ハヤブサよりもネズミドリカワセミと密接な関係があります。しかし、それらはまた、これらの他の狩猟鳥とまったく同じ生態学的ニッチを満たします—彼らは、恐ろしい日殺しではなく、恐ろしい夜殺しに進化しただけです(これは、間違いなく、より不安ですよね?)。

フクロウはカモフラージュの達人です。他の猛禽類と生態学的なニッチを共有しているにもかかわらず、日中のシフトでは、フクロウはウサギやリスと同じように食料源と見なされます。彼らは羽を使って周囲に溶け込み、捕食者から身を隠すのを助けます。

フクロウは素晴らしい、巨大な目をしています

フクロウの神秘のもう一つの側面は彼らの目にあります:彼らは暗闇の中で見るために大きくなければなりません、そして彼らの進化のこの時点で、フクロウの頭蓋骨の中にあるもののかなりの部分はまっすぐな眼球です。実際、彼らの目は円筒形です—彼らは彼らの頭の後ろまでずっと伸びています、そしてあなたは彼らの耳の穴を通して彼らの眼球の一部さえ見ることができます。そして、彼らの目はほとんどの眼球のように球形ではないので、彼らは頭の中で転がることができません。つまり、フクロウの丸い頭が転がる作業のほとんどをしなければなりません。このため、頭を首にかけて完全に回転させることができます。

そして衛星放送のような耳

フクロウが夜にできるようにしなければならないもう一つのことは聞くことです。他の猛禽類は、日光を使って獲物を見つけるという素晴らしい仕事をしていますが、少なくともそれに関連する下草のはっきりとしたざわめきは、フクロウの暗視ではこれまでのところしか得られません。そのため、彼らは狩猟中に必要な場所に到達するために聴覚を必要とします。そこでは、大きくて丸い顔と偏った耳が入ります。

一部のフクロウ種の頭の上の羽は耳のように見えますが、実際には眉に似た機能を果たします。彼らの耳は実際には頭の側面にある大きな開口部です。一方の耳はもう一方の耳よりも低く、音を三角測量して(一方の耳にノイズが届く前にもう一方の耳に入る)、どちらの方向から来ているのかをわかりやすくします。フクロウの顔全体が音波の衛星放送受信アンテナのような役割を果たします。彼らのくちばしは邪魔にならないように小さく、巨大な目の周りの円形のくぼみは、キャッチャーのミットのように、雪の下を走るネズミの音を捕まえる能力を高めます。

神話と迷信

だから、証拠をつなぎ合わせる-信じられないほどの夜景の力と超自然的な聴覚を備えた夜行性の翼のある殺人マシン-なぜそれらが多くの神話や迷信に影響を与えたのかがわかります。そして、それらの多くはお世辞ではありませんでしたが、これらの物語は混合バッグです。ある古代ギリシャとローマの迷信は、フクロウは変装し魔女であり、赤ちゃんから血を吸うことを示していました。しかし、同じ文化はまた、フクロウが知恵と戦争の強力で影響力のある女神であるアテナに関係していると信じていました(彼女の古代シュメールの先駆者は、4、300年前のシュメールのタブレットに描かれた、フクロウに囲まれた角のある、タローンの女神、リリスでした) 。一方で、アジアの文化 主にフクロウは良い、変装した保護精神であると考えられていましたが、世界中の他のほとんどの文化では、フクロウは魔術、病気、そして死をもたらすものであると考えられていました。

しかし、なぜフクロウは通常私たちの邪魔にならないので、げっ歯類の害虫の個体数を管理するのでしょうか?

「私たちがフクロウに強い感情を持っているのなら、それはおそらく彼らが私たちのように見えるからです」とホルトは言います。「彼らは大きな頭、平らな顔、大きな目、口と鼻の対称性を持っています。私たちは形態学的に私たちに似ている動物に引き付けられ、反発される傾向があります。」

今それは興味深いです

いくつかは、やじる、他人ふくろうながら、同じよう納屋フクロウ最も恐ろしい悲鳴-ヒス(それのホラー映画のようなもの)を作ることができ、金切り声フクロウは、ビット非常に寂しいと悩んで犬のように聞こえます。

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