人間がミンクを台無しにした方法

2019-09-24
アメリカミンク(Neovison vison)はヨーロッパでは非在来種であり、1950年代以降の毛皮農場からの脱出により、多くの動物、特にヨーロッパミンク(Mustela lutreola)にとって脅威となっています。Fotosearch /ゲッティイメージズ

ミンクのことを聞いたことがあるかもしれませんし、その言葉を聞いたときに頭に浮かぶのは、毛皮のコートを着たマリリン・モンローである可能性もあります。しかしもちろん、天然の毛皮のコートは動物の皮でできています。私たちの時代の用語では、「ミンク」は、ミンクと呼ばれるイタチの一種の毛皮で作られたコート(天文学的に高価なもの)であり、裕福な人々に居心地の良い上着を提供する目的で飼育下で育てられています。

しかし、ミンクの毛皮を華やかなボレロジャケットに最適な素材にしている理由、そして少なくとも11世紀からミンクを閉じ込めて着用している理由は、ミンクが野生で生き残るのに役立つ理由でもあります。今日、地球上には2種類のミンクが存在します。もう一方のウミベミンクNeovision macrodon)は、毛皮の捕獲者による数世紀の迫害により絶滅しています。生き残った両方の種は、(絶滅した​​ミンクがそうであったように)厚く、柔らかく、撥水性の毛皮を持っています。

アメリカミンク(Neovison vison)と絶滅危惧種のヨーロッパミンク(Mustela lutreola)はどちらも半水生で、水路(小川、川、湿地、湖など)の近くにあり、好きな食べ物をすべて見つけることができます。最高:カエル、鳥、アサリ、卵、水生昆虫、そしてウサギやマウスのような小さな哺乳類。彼らは早朝と夕方に岩だらけの川岸をぐるぐる回るのが大好きで、日中の暑さの中で、草、毛皮、羽が並ぶ豪華な複数の部屋の巣穴を修理します。彼らは賢くて疑わしいので、トラップするのは非常に難しいです、しかし私たち人間は、他に何もないとしても、ものを殺すための独創的な方法を考案するのが得意なので、ミンクを不安定な実存的立場に置くことができました。

アメリカミンクは野生でかなりうまくいっています。アリゾナを除く米国のすべての州の一部で見られ、自然の範囲全体で珍しいことではありません。実際、ヨーロッパやユーラシア原産のヨーロッパミンクの伝統的な範囲を含め、世界の他の場所でも珍しいことではありません。

アメリカミンクがヨーロッパに移住した方法

アメリカミンクは、毛皮の衣服に対するヨーロッパの情熱を満たすために、20世紀初頭にヨーロッパに持ち込まれました。1950年代までに、少なくとも400の登録されたミンクの毛皮農場が英国に存在しました。単独で—ヨーロッパの種よりも体が大きく、コートが少し長くて密度が高いため、すべて毛皮産業に最適な種であるアメリカミンクがストックされています。

しかし、イタチを捕まえるのは予想通り困難であり、ヨーロッパの農場で数世代を過ごしたアメリカミンクは逃げ出し、ヨーロッパの帰化した市民になりました。そして、彼らは地元の人々に対して非常に攻撃的であることが判明しました—野生の農場で育てられたミンクと彼らの子孫はヨーロッパミンクと彼らのキットを殺し始めました。

スペインのログローニョにあるEstudiosMedioambientalesIcarusの環境研究部門の研究者であるIñigoZuberogoitia博士は、次のように述べています。「野生のアメリカミンクは、何十年にもわたって飼育下で繁殖した後、人間によって作成された「新しい」種のようなものです。彼らは、本来の生息域で野生のアメリカミンクと同じように行動しません。」

ヨーロッパの野生のアメリカミンクの行動の変化の例は、領土と関係があります—両方の種の野生のオスは通常、非常に領土であり、彼らの地域を共有する他のオスに我慢しません。一方、野生のアメリカミンクは、お互いにスペースを共有することを気にしないようです。

「このようにして、かつてヨーロッパミンクのオスを1匹、メスを3〜4匹見つけることができた川では、今では30匹ものアメリカミンクを見つけることができます」とZuberogoitiaは言います。「この地域の捕食圧力は非常に強いです。」

この生態学的な大失敗の結果として、ヨーロッパミンクはヨーロッパで最も危険にさらされている動物の1つです。人口は過去10年間で50%以上急落しました。アメリカミンクとの競争は確かに問題を解決していませんが、ヨーロッパミンクは問題を解決していません。また、人間によって狩られ、人間主導の生息地喪失の犠牲者であり続けています。活動家や研究者は、種を救うために時間に逆らって取り組んでいます。

一方、ミンク農場は世界中で繁栄しています。ミンクは世界の毛皮貿易の85%を占めており、毛皮は依然としてオートクチュールで人気のある素材です(2016年には、世界の主要な秋のファッションウィークショーの3分の2に毛皮が含まれていました)。米国のミンク毛皮産業は年間約3億ドルの収益を上げていますが(23の州に農場があります)、ヨーロッパのいくつかの国はアメリカの農場の毛皮生産を上回っています。一方、ミンクの毛皮事業は、動物福祉規制がほとんどなく、高級品の市場に新たに裕福な市民がたくさんいる中国で活況を呈しています。

今それは興味深いです

2017年、2人の動物の権利活動家が、ミネソタ州の毛皮農場から30,000〜40,000ミンクを解放しました。ミンクのほとんどは、熱のためにすぐに死んだか、さまざまな社会集団で思い出されたときにお互いを殺しました。

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