人間の「スーパープレデター」への恐怖は、大きな肉食動物の食事を減らします

2017-06-29
科学者たちは、人間への恐れが、このクーガー(ピューマ・コンカラー)のような生態系の頂点捕食者の行動にどのように影響するかを研究しました。ジョンコンラッド/ゲッティイメージズ

野生動物は私たちをどのように見ていますか?彼らが私たちを完全に無害だと見なしていないことはかなり明らかです。そうしないと、ディズニー映画のように仕事に行く途中で、ブルーバードが指にとまり、子鹿が私たちの後ろを駆け巡る可能性があるからです。しかし、人間のグループが下層植生に衝突するとすぐにそれをハイテールにするのは獲物の動物だけではありません。生態系の頂点捕食者でさえ、その地域の人間に途方もない量の空間を与えます。私たちは、世界中の動物の目には、究極の捕食者です。

新しい研究クーガー、例えば- -捕食者として認識し、人間、そして、彼らは彼らは私たちを避けるために使用し、注意は道の生態系機能を歪めるような程度に私たちを恐れる王立協会Bのジャーナル会報に掲載されたが、実験的に大きな肉食動物がいることを示しています。以前の研究では、大型の肉食動物が生態系の形成に不可欠であり、大型の肉食動物をいじると、生態系の食物網に大きな変化が生じることが示されています。オンタリオ州のウエスタン大学とカリフォルニア大学サンタクルーズ校の研究者グループは、これらの頂点捕食者の人間への恐れが食物連鎖のさらに下流で測定可能な生態学的結果をもたらす摂食行動に影響を与えることを最初に示しました。

ですから、私たちは超捕食者です。他にどんな超捕食者がいますか?ライオンズ?シャチ?何?

研究の共著者であるウェスタン大学生物学部のリアナ・ザネット教授によると、他に誰もいないという。人間だけがいます。

「捕食者がいて、それから私たちである超捕食者がいます」とザネットは言います。「研究によると、世界中の人間は自然に殺される速度の9倍で大きな肉食動物を殺します。また、食物連鎖の中流の動物は、大きな肉食動物の捕食者によって殺される速度の4倍で殺されます。 、どのようにスライスしても、頂点の捕食者にさえ与える脅威の点でスケールから外れています。私たちは単なる古い捕食者ではなく、食物連鎖の最上位にいる超捕食者です。」

研究チームは、カリフォルニア州サンタクルーズ郊外の郊外や農村地域に住むクーガーの人間の恐怖を、既知のクーガー殺害現場に特別に設計されたモーショントリガーカメラを設置し、話している人やカエルが大きな声で鳴く様子を録音して調べました。彼らが食べている間猫。このようにして、彼らは各タイプの音に対するクーガーの反応を測定すると同時に、これらの動物の恐怖の採餌コストを測定することができました。

「人間が話しているのを聞いたとき、クーガーはほとんどいつも夕食から逃げていたことがわかりました」とザネットは言います。「約半分は戻ってこなかったが、残りの半分は戻ったのに時間がかかった。全体的な効果は、24時間にわたって、クーガーがコントロールにさらされたときの半分の時間を与えたということだった。」

人間の存在が認識されたため、クーガーは頂点捕食者のように振る舞うのではなく、食物連鎖の中型の種のように振る舞いました。これらの動物の1つ、たとえばアライグマは、周りに捕食者がいると考えると、捕食者を避けて生き続けることに集中することに時間を費やします。つまり、食べることを含め、他のすべてのことを事実上やめます。そして、怖がっている獲物は食べる量が少ないので、これは食物連鎖の次の層、次の層、そして次の層に影響を与えます。

この効果は、カリフォルニアのクーガーだけでなく、明らかに観察することができます。この時点で、世界中のほぼすべての生態系が超捕食者(つまり私たち人間です)で溢れています。大きな肉食動物はますます人間が支配する風景に住むことを余儀なくされており、彼らは明らかに私たちの恐怖の中で生きています。この調査は、私たちに応じた彼らの行動が私たちの風景に影響を与えることを示しています。この情報だけでも、生態系の機能に不可欠な存在であり、狩猟、迫害、生息地の喪失などの人間活動のために世界中でその数が減少し続けている動物のクラスを保護するのに将来役立つ可能性があります。どうやら、風景の中の私たちの存在は、彼らにも何の恩恵も与えていません。

「この研究は、自然がどのように機能するかを決定する上での恐怖の基本的な役割を強調しています」とザネットは言います。「そのため、恐怖の影響を完全に理解する必要があることは明らかであり、近年多くのことを学びましたが、私たちは学習曲線の始まりに過ぎません。」

今それは興味深いです

以前の研究では、同じ研究チームが大きな肉食動物の音で自由生活のアライグマ怖がらせたとき、アライグマは通常より66パーセント少ない食物を食べました。

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