ヌタウナギ:このウナギのようなスライムマシンは捕食者の悪夢です

2022-04-22
ヌタウナギは一見ウナギによく似ています。Paul Bersebach / MediaNews Group / Orange County Register / Getty Images

あなたがサメだと想像してみてください(ヨロイザメと一緒に行きましょう)。

ある日、あなたは自分が泳いでいて、夕食を探していることに気づきます。細かく調整された感覚があなたを海底に導きます。そこでは古いクジラの死骸が準備ができて待っています。

しかし、誰かがあなたをビュッフェに打ち負かしました。目の隅から、うなぎの形をしたうなぎの生き物の尻尾が見えます。

よく見ると、この他の動物が、それが何であれ、死んだ肉に頭を埋めていることに気づきます。死体は待つことができます。あなたは代わりにこのことの食事を作ることにしました。

次に、顎を包むのと同じように、スカベンジャーは乳白色のスライムの雲を解き放ちます。繊維状の窒息するスライム。ガンクがあなたの口とえらを氾濫させ、急いで退却を余儀なくされます。

おめでとうございます。あなたは海で最も奇妙なキャラクターの1人であるスライムを生産するヌタウナギと出会ったばかりです。

ヌタウナギとは何ですか?

長くて蛇のようなヌタウナギは、ウナギにすっかり似ているかもしれません。

しかし、見た目はだまされている可能性があります。曲がりくねったヌタウナギは、脊椎動物のまったく異なる家族、Myxinidaeと呼ばれるグループを構成しています。

「正確に87種のヌタウナギが記載されています」と、ソールズベリー大学の生理学者であるノア・ブレスマンは電子メールで述べています。「しかし、まだ説明されていない種がもっとある可能性があります。」

家族のライフスタイルの好みにより、正確な人数を把握するのは困難です。ヌタウナギ科のメンバーはすべての海に住んでいます。それらは、北極圏のすぐ上、そしてその間の多くの場所で見つけることができます。

ヌタウナギは穴や隙間に隠れることの達人であるため、科学者が研究するのは困難です。

熱帯または温帯の海は、ほとんどのヌタウナギにとって理想的な家です。潜在的な生息地には、サンゴ礁と熱水噴出孔が含まれます。

「それらは通常、すべての海の底の非常に深い海の海底にあり、時には1マイル(または1.6キロメートル)下にあります」とブレスマンは言います。

彼の言葉では、「最も小さな穴から抜け出すことができる脱出アーティスト」であるため、魚は研究者によって簡単に捕らえられません。

「一部の種は泥や砂に穴を掘りますが、他の種は岩の隙間に隠れることがあります」とブレスマンは説明します。「これらの要因を総合すると、ヌタウナギが従来の漁具でサンプリングされる可能性は低くなるため、多くの種が見過ごされている可能性があります。」

あごがない?問題なし

ヌタウナギ科の注目すべき特徴は、顎がないことです。

物事を「噛む」ために、彼らはしばしば舌と比較される付属肢を使用します。それは鋭く歯の生えたラスプの反対の列が並んでいます。かなりではない舌が生き物の頭の中に引っ込められるとき、それらの強打は一緒につまんで、食物を捕らえます。

それがあなたにとって十分に奇妙でないなら、サイズのためにこれを試してみてください。科学者たちは、ヌタウナギがおいしい死骸の中を掃除して掘り進むと、鰓や皮膚から直接死んだ動物の栄養素の一部を吸収できることを発見しました。

ヌタウナギは故人を食べるための設備が整っています。しかし、それ自体が義務的なスカベンジャーになるわけではありません。2011年のある調査では、少なくとも一部の種が他の魚を積極的に追い詰めていると報告されています。

ゾイドバーグ博士が言うように、ごちそうはごちそうです。

海洋生物愛好家は、ヌタウナギが1つの鼻孔に限定されていることを知りたいと思うかもしれません。攻撃者が侵入しにくいため、垂れ下がった皮膚は防御機構として機能します。そしてサメのように、ヌタウナギは主に軟骨ベースの骨格を持っています。

ゲーム内のかせ

ヌタウナギには、もう1つ言及すべき品質があります。

攻撃された場合、または単にストレスがかかった場合、ボトムフィーダーは化学的にユニークなスライムを放出することで反応します。醸造は、特定の種類の海洋生物にとって致命的となる可能性があります。

「ヌタウナギの粘液には2つの主要な要素があります」とブレスマンは言います。「1つ目は粘液小胞で、海水にさらされると急速に破裂して膨張します。」

ヌタウナギが防御機構として放出した有害な粘液は、その体内のかせと呼ばれる特殊な細胞に蓄えられています。

プロテインスレッドは他の大きな成分です。この絹のような素材の各ストランドは、約5.9インチ、つまり15センチメートルの長さです。それらは、かせとして知られている特別なセルの中に巻き込まれた小さな束にまとめられています。

かせが海水と接触すると、ブレスマンは「急速に解けて...粘液とマトリックスを形成してヌタウナギの特徴的な粘液を作り出す」と語っています。

毛穴と腺のネットワークは、ちょうどいいタイミングでこのようなものを排出するために進化しました。

スリムになる

「ヌタウナギは、サメのような鰓を吸う捕食者に対する防御として彼らの粘液を分泌します」とブレスマンは説明します。「[捕食者]がヌタウナギを噛むと、ヌタウナギはスライム腺を取り巻く筋肉を収縮させ、スライムの浸出液を水中に分泌させます。この濃度は魚の口に急速に広がり、鰓のアーチに付着します。鰓が詰まると、魚が粘液から窒息して窒息し、ヌタウナギを放出する可能性があります。」

海洋生物学者はこれまでにそれをすべて見てきました。2011年、ジャーナルNatureはヌタウナギの行動に関する研究を発表しました。論文の著者は、ニュージーランド近くの海底に「餌袋」を置いていました。その後、さまざまな海の生き物が無料の食事を調査しながら撮影されました。

14回の別々の機会に、チームは、ヨロイザメのような大きな魚がスカベンジングヌタウナギを食い荒らそうとしている映像を入手しました。

あなたはそれがどのように終わったかを見ることができます。

「ヌタウナギは、すべての場合において、怪我を負わないように見え、しばしば餌を食べ続け、捕食者が離れて、​​吐き気を催した」と著者は書いた。

引っ越し、ナイロン?

オレゴンの運転手は、数年前にこの特定のブランドのにじみを持っていました。

ヌタウナギは韓国で人気のある食べ物です。食事をする人はそれらを調理したり焼いたりすることができ、それらはしばしば赤唐辛子ソースとペアになります。

さて、2017年に韓国行きのヌタウナギを積んだトラックがニュースになりました。その運転手は、オレゴン州の米国高速道路101をトレッキングしているときに、急ブレーキをかけなければなりませんでした。

停車場から外れ、ヌタウナギがいっぱい入ったコンテナがトラックから落ちて他の車両と衝突した。動物が自由にうごめくと、白いグープが複数の車の山積みで道路を塗りつぶしました。

ヌタウナギへの熱意はレストラン経営者だけではありません。オッドボールは、ファイバーテクノロジーの世界ではマイナーな有名人になっています。専門家によると、ヌタウナギの粘液に含まれる非常に丈夫なタンパク質の糸は、いつの日か、ポリエステルやナイロンに代わるプラスチックを含まない代替品に影響を与える可能性があります。

「ヌタウナギのスライム糸(またはスライム糸に基づいて製造された糸)が広く使用される前に、まだ多くのことを学ぶ必要があります」とブレスマンは言います。 「」

今それは興味深いです

ウミヘビのように、ヌタウナギは結び目を作ることが知られています。この操作は、これらの魚にてこの力を与えることによって、死骸から肉を引き裂くのを助けます。

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