ニューメキシコ州のハイキング中に、少年は文字通り数百万年前の化石に遭遇しました

2017-07-21
ニューメキシコ在住のジュードスパークスは、2016年に発見したステゴマストドンの頭蓋骨の近くでポーズをとっています。研究者たちは、調査と保存のために2017年5月に発見された化石を発掘しました。ピーター・ハウデ

あなたが再び9歳になったと想像してみてください。あなたは家族と一緒にハイキングをしていて、アメリカとメキシコの国境からそれほど遠くない砂漠の風景の岩だらけの岩山を探索しています。あなたとあなたの兄弟があなたのトランシーバーをテストできるように、あなたは視界から外れることを望んで、グループの前を走ります。ジョギングをしていると、岩のように見えるものにつまずきます。ほこりから見上げると、砂漠の地面から突き出た巨大な顎骨に直面しています。

それはまさに、昨年120万年前の化石の発見に文字通りつまずいたジュードスパークスに起こったことです。スパークス一家がハイキングの後に故郷のニューメキシコ州ラスクルーセスに戻ったとき、彼らはアドバイスを探すためにインターネットに目を向けました—そしてニューメキシコ州立大学(NMSU)の生物学者ピーターハウデが同様の化石について議論しているYouTubeビデオで見つけました10年前。

5月、HoudeとNMSUの科学者チームは、リオグランデに生息するゾウ目からの3種の動物の1つである、ステゴマストドンと呼ばれる先史時代の巨大動物に属すると特定された化石化した頭蓋骨(ほとんど無傷)、顎骨、牙を回収しました。更新世の谷間地域。(今日生きているゾウは象だけです。)

「ステゴマストドンは私たちの誰にとっても象のように見えるだろう」とフーデは回収を発表したプレスリリースで述べた。「この地域に生息する数種類の象にとって、これはおそらく最も一般的な象の1つです。しかし、それでも非常にまれです。これは、ニューメキシコで見つかった2番目の完全な頭蓋骨にすぎない可能性があります。」

1週間にわたる抽出プロセスは、私有地にあることと、化石化した頭蓋骨の繊細な性質のために、最初の発見から数か月後に行われました。

ニューメキシコ州立大学の地質学部の学生であるダニエル・ペルティエ氏は、「堆積物を取り除くとすぐに化石を払い落としていたので、構造の完全性を維持するために、ある種の硬化剤をそこに置く必要がありました。そうしないと、数日後に崩れてしまいます。太陽の下に残されている。」

1トン以上の重さの完全な化石が発掘されると、研究者たちはそれを研究室に持ち込み、研究と再構築を行いました。

「この標本が最終的に展示されることを期待しています。この小さな男の子は、友人や自分の子供たちにさえ、ここラスクルーセスで見つけたものを見せることができます。」

10歳になったジュードスパークスは、化石への関心が再燃しました。「私は本当に専門家ではない。しかし、私はそれについて多くのことを知っていると思う」と彼はニューヨークタイムズに語った。

このNMSUビデオで、発見、発掘、保存のプロセスの詳細をご覧ください。

今それは興味深いです

2015年、ミシガン州の農民は、畑を耕しているときに、ジェファーソンのマンモスの完全な骨格を見つけました。それらの遺跡はたった15、000年前のものでした。

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