オーストラリアで発見された世界最大の恐竜の足跡

2017-03-29
このアーティストの演出は、今日の中国に住んでいたマメンチサウルス、サウロポディアン恐竜を描いています。研究者たちは最近、オーストラリアで大きな竜脚類に由来する足跡を発見しました。StockTrekイメージズ/ゲッティイメージズ

私たちは可憐な小動物の時代に生きています。恐竜が倒れた後、進化論は自由放任主義の注意を象のようなミニチュア生物の作成に向けることを決定しました。 (私たちには傑出した巨像が1つあります。シロナガスクジラはおそらく世界でこれまでに知られている中で最大の動物です。)陸生恐竜の魅力的な点の1つは、奇妙な角、プロポーション、隆起に加えて、巨大な恐竜であるという事実です。白亜紀後期にはかなり当たり前のことでした。

しかし、これらの大物の1人の完全な骨格の発見はほとんど前例のないものであるため、既知の先史時代の巨獣のどれが最大であったかを正確に知ることは困難です。動物の大きさの良い指標は、足の大きさです。それがあなたが持っているものである場合、クイーンズランド大学(UQ)の新しい研究では、オーストラリアのダンピア半島で最近発見された恐竜の足跡が説明されています。史上最大の陸生恐竜に属するかもしれない西海岸。他に何もないとしても、それは確かに私たちが知っている最大の足を持っていました。

研究者のアンソニー・ロミリオとリンダ・ポラードは、オーストラリアで最近発見された恐竜の足跡をキャストしています。

ダンピア半島は、恐竜動物園の化石遺跡のようであるため、考古学者が「オーストラリアのジュラシックパーク」または「白亜紀のセレンゲティ」と呼ぶスポットです。 ウォルマダニーと呼ばれる15.5マイル(25 km)の場所で、すべて同じ時期の21種の恐竜の版画 が発見されました。これは、1か所でこれまでに見つかった中で最も恐竜の多様性です。何千ものトラックが発見され、そのうち150は、捕食者、装甲恐竜、2本足の草食性鳥脚類、首の長い草食性竜脚類など、特定の種類の恐竜に関連付けられています。ウォルマンダニーには、オーストラリアで唯一確認されているステゴサウルスも生息しています。

昨年、モンゴルのゴビ砂漠で、長さ3.5フィート(106センチメートル)、幅2.5フィート(77センチメートル)の恐竜のプリントが見つかりました。これは、最大の陸上恐竜の世界記録を保持している可能性があると研究者は考えていました。98フィート以上でした。長さ(30メートル)、高さ66フィート(20メートル)。しかし、UQの研究者たちは、ウォルマダニーでさらに大きな版画を発見しました。長さ5.5フィート(1.7メートル)を超える竜脚類の足跡で、動物の腰の高さはおそらく約17〜18フィート(5.3〜5.5メートル)でした。キリンはおそらくこの動物の後端だけを見上げることなく見つめることができたでしょう。

この動物についてはまだ何もわかっていませんが、ウォルマンダニーは2011年にウェストキンバリー国立遺産のリストに含まれました。この地域はかつて巨大な天然ガス処理プロジェクトの開催対象でしたが、研究者は400時間を費やしました。これらの版画を研究することで、サイトはさらなる研究のために保護されます。古生物学者のスティーブソールズベリーをフィーチャーしたこのUQビデオは、最近の発見をさらに深く掘り下げています。

今それは興味深いです

ウォルマンダニーの恐竜は、この地域の伝統的な管理人であるグーララブールーの人々の連作歌曲を描いています。この連作歌曲は、ドリームタイムのクリエーターであるエミューマンのマララに属していると考えられています。グーララブールーはUQの研究者に線路について話し、調査に来るように勧めました。

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