怒っているベジタリアンの剣歯虎は戦闘機であり、恋人ではありませんでした

2015-10-10
Tiarajudenseccentricus家族の戦いの2人のメンバーの芸術家のレンダリング。ウィットウォーターズランド大学(南アフリカ)

この歯の長い先史時代の動物は草しか食べなかったと信じられますか?それで、それらの2つの鋭いサーベルの歯は何のためにありましたか?

ブラジルと南アフリカの研究者は、2億7000万年前に生きた哺乳類の先駆者であるTiarajudens eccentricusが、これらの長くて先のとがった歯を持ったものであったことを発見しました。それは彼らの間で戦うために歯を使用している菜食主義の動物のこれまでで最も古い証拠を提供します。これは、Teccentricusの子孫である現代の鹿の種に見られる戦闘に似ています。調査結果は、より多くの草食動物が地球上で進化するにつれて、彼らは戦闘を行うためのより多くの方法を見つけたことを示唆しています。そして、それはなぜでしたか?

「主な原因は、ペルム紀中期に起こった草食動物の多様性の顕著な増加であったと考えています」と、研究の筆頭著者である古生物学者フアン・カルロス・シスネロスは電子メールで書いています。「草食動物、特に男性間の競争は、資源、領土、女性へのアクセスを確立するために重要です。」

現代の鹿の頭蓋骨は、2本の長い切歯を示しています。

いくつかの草食動物といくつかの肉食動物は、ペルム紀に最初に現れました。シスネロスはこの時期を「地球の歴史の中で魅力的な時期であり、大陸が集まってパンゲアと、現代的な習慣を持っていたが恐竜よりずっと前に生きていた奇妙な陸の生き物を形成した」と呼んでいます。そのうちの1つは、2011年にブラジルの砂岩の層で発見されました。

T. eccentricusは、大きな犬と同じくらいの大きさで、短い鼻を持っていました。口の屋根に並ぶ広い歯は、高繊維食品を処理するのに適していました。これは、科学者が植物を食べたことを知っている方法です。それはまた印象的な歯のセットを振るった。長くて鋭い歯は壊れやすいように見えたかもしれない、と研究者達は書いた、しかし非常に強い内部構造、頭蓋骨のほぼ頂上に達する根とエナメルの保護層で、それらは信頼できる武器でした。

これらの狂った歯は、お互いの首や脇腹に痛みを伴う擦り傷を負わせるために使用される可能性があります。これは、恐竜に先行する激しい戦闘の手段です。セイバーの存在は、現代の反芻動物によって行われている行動のいくつかが科学者が知っていたよりも古いことを示しています、とブラジルのテレジナにあるピアウイ連邦大学に本拠を置くシスネロスは言いました。

今それはクールです

氷河期の猫で有名になったように、剣歯虎は長くて平らな犬歯で、セイウチの厚い牙とは異なり、草食動物よりも絶滅した肉食動物によく見られます。

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