オランウータンは自分たちの生活の20パーセントを看護することができます

2017-05-25
新しい研究によると、オランウータンの若者は人生のかなりの部分を看護することができます。ピータービショフ/ゲッティイメージズ

乳児を育てたことはありますか?1年ほど経つと、プロセス全体が少し面倒になり始めます。人間が赤ちゃんを離乳させる時期には文化的な違いがたくさんありますが、3歳を過ぎた子供を看護することはめったにありません。他の霊長類は彼らの子供をより長く吸う-ゴリラは約4歳で彼らの子供を離乳させ、チンパンジーは5歳で-しかし、誰も本当の母乳育児マラソン選手であるオランウータンに近づくことはない。

サイエンス・アドバンシス誌に掲載された新しい研究によると、過去の研究では、オランウータンの赤ちゃんが6〜7年間授乳することが示されていますが、最大値はおそらく8〜9年程度です。スマトラ島とボルネオ島の熱帯雨林でのみ見られる絶滅危惧種のオランウータンは、悪名高い私有動物であり、約40歳まで生きています。赤ちゃんは一般的に夜に巣に隠れているため、授乳行動を研究することは困難です。しかし、この絶滅危惧種の霊長類の授乳を理解することは、彼らの生殖周期と、赤ちゃんオランウータンを首尾よく育てるのに必要な母親の投資額を理解するために重要です。

動物の歯を分析することで動物について多くを学ぶことができます。研究チームは、野生の赤ちゃんオランウータンが歯科サンプルのバリウムを分析することで、一般的にどのくらいの期間授乳するかを発見しようと試みました。歯は、永遠のゴブストッパーの層のように、成長するにつれて骨の中にリングを形成します。バリウムは母乳に含まれる化学元素であるため、バリウムが歯の骨格組織の輪に存在する場合、その年に授乳した乳児または若いオランウータンを意味します。

彼らは、4人の個々のオランウータンの赤ちゃんのバリウムレベルは生後1年後に減少したが、バリウムは生後8年目または9年目まで検出できることを発見しました。彼らはまた、バリウムのレベルが他の部分よりも年のある部分で高かったことを発見しました。これは、若者が果物が手に入るときに食べることが多いことを示唆していますが、果物が不足しているときは、食事を補うために看護に戻ることがよくあります。

今それは興味深いです

オランウータンは世界最大の木登り動物です。

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