オセロットに会う:最もかわいい小さな大きな猫

2019-06-20
1960年代と70年代には、オセロットは毛皮貿易によって最も頻繁に搾取された斑点のある猫でした。この期間中に数十万頭の動物が殺され、毛皮が売られたと推定されています。ウィキメディアコモンズ(CC BY-2.0)

この物語を研究する過程で、私は恋に落ちました。私の新たな愛情の対象:オセロットとして知られている子猫の顔の斑点のあるコートのかわい子ちゃん。正式にはLeoparduspardalisとして知られているこのあまり知られていない猫の美しさは、そのいとこ、ライオン、トラ、ジャガーのような一般的な名前ではないかもしれませんが、それは崇拝に値するものです。そして、それは、危険のいくらか誤解を招く公式の指定に基づいてそのように見えないかもしれないが、それでも保護を必要としているのと同じです。

「絶滅危惧種や絶滅危惧種の保護状況を特定する分類システムを理解すると、混乱しがちです」と、テキサス州の国立保護団体Defenders ofWildlifeの代表であるShariWilcox博士は述べています。「米国では、通常、リスクのある種を特定するために2つの異なるシステムを参照しています。米国絶滅危惧種法(ESA)(一般に絶滅危惧種リストとも呼ばれます)と国際自然保護連合(IUCN)です。」

国際的な全体像

「IUCNは、絶滅危惧種の分類に関して世界的に認められている基準であるレッドリストとして知られるリストを維持しています」とウィルコックス氏は言います。 「オセロットは現在、IUCNのレッドリストに「最も懸念の少ない」種としてリストされています。ただし、人口の傾向は「減少」として示されています。この「最も懸念の少ない」リストは、主に、「絶滅の危機に瀕している」または「ほぼ絶滅の危機に瀕している」と評価され、その範囲のさまざまな部分の種の状態を反映していない他の猫種と比較して、絶滅リスクが比較的低いためです。 「」

したがって、「最も懸念が少ない」という指定は、オセロットが繁栄しているように聞こえますが、その結論は真実とはほど遠いものです。 「主に中南米にある野生オセロット(100万〜3)、十分な数のがあるので、オセロットが『少なくとも懸念』として国際自然保護連合(IUCN)によって記載されています、」スーザン・ベース、で広報のディレクター言うビッグキャットレスキュー、の一つは、虐待され放棄された大型猫に捧げられた世界最大の認定サンクチュアリ。 「毛皮が毛皮のコートに使用されなくなったため、過去数十年でその数は回復しました。比較のために、野生のトラは約4,000頭しか残っていないため、IUCNレベルの最高値である「絶滅危惧種」と見なされます。」

確かに、オセロットは、おそらく過去数十年の保護努力のおかげで、これらの他の動物ほど差し迫った危険にさらされているとは見なされていません。 1960年代と1970年代には、オセロットは毛皮貿易によって最も頻繁に搾取された斑点のあると見なされていました。この期間中に数十万の毛皮が販売されたと推定されています。しかしありがたいことに、1989年に、すべての発見された猫の輸入禁止は、業界を大幅に減速させ、無数の猫の命を救いました。

「全体として、オセロット種はその範囲が広いため、「最も懸念が少ない」と分類されています」と、国際絶滅危惧猫協会のディレクターであるPatBumsteadは述べています。 「それらはメキシコ北部からアルゼンチンまで発生し、その間のすべての国で見られます。この広大な範囲のために、それらの人口は将来の世代のためにそれ自身を支えるのに十分大きいと考えられています。」

しかし、繰り返しになりますが、「最も懸念が少ない」とは「絶滅から安全」と同じではありません。 「「絶滅の危機に瀕していない」ことを知らせる要因は複雑だと思いますが、実際には、小さい猫は大きいいとこに比べて非常に研究が進んでいないという事実に要約されます」とウィルコックスは言います。 「大型の猫は通常、より広いスペースとより広い獲物の基盤を必要とし、人間と対立する可能性が高くなります。これらはすべて、個体群に大きな圧力をかける可能性があります。オセロットのペルトの禁止は、種に衝撃を与えましたが、最近の東部医学の密猟は、現在、西半球のある種の猫に影響を与えています。」

今日、オセロットの国際貿易は禁止されており、アルゼンチン、ブラジル、ボリビア、コロンビア、コスタリカ、仏領ギアナ、グアテマラ、ホンジュラス、メキシコ、ニカラグア、パナマ、パラグアイ、スリナム、トリニダード・トバゴを含むほとんどの国で種が保護されています、米国、ウルグアイ、およびベネズエラ(狩猟は許可されていますが、ペルーでは規制されています)。種全体が絶滅の危機に瀕しているとは見なされないかもしれませんが、コロンビア、アルゼンチン、およびアマゾン盆地以外のブラジルの地域の特定の個体群は脆弱であると見なされ、メキシコのオセロット個体群も絶滅危惧種としてリストされています。ウィルコックスによれば、現在の保護は「現在危険にさらされていない場合、ほとんどの猫種は脆弱である」という程度にしか効果がありません。

アメリカのオセロット

しかし、オセロットの個体数は種の最も暗い日から大きく跳ね返ってきましたが(現在、世界中で推定80万から150万が発見されています)、オセロットは依然として危険にさらされていると考えられています。米国では、テキサス南東部の孤立した部分に約80のオセロットが残っていますが、ある時点では南西部全体に見られます。

「歴史的に、オセロットは米国南西部からアルゼンチンまで西半球全体に広がっていました」とウィルコックスは言います。「今日、オセロットは米国で非常に絶滅の危機に瀕しており、絶滅(局所的絶滅)のリスクがあります。テキサスの2つの小さな個体群に生息するオセロットは約80頭であり、近年アリゾナで数頭の分散剤が記録されています。」

幸いなことに、米国魚類野生生物局(FWS)は、国内に残っているオセロットを保護するための措置を講じています。動物は生息地の喪失や車両との衝突などの脅威に直面するため、動物保護機関は生き残った種のメンバーの小グループを安全に保つためにできることを行っています。 「1982年以来、オセロットは「絶滅危惧種」としてリストされており、ESAによって提供される完全な保護を受けています」とWilcoxは説明します。 「この種が、その範囲のかなりの部分で、特に米国内の在来種の生息地内で、絶滅の危機に瀕しているという基準を満たしていることを認識しています。」

FWSに加えて、米国海洋大気庁(NOAA)の水産局は、連邦政府機関に「許可、資金提供、または実行する行動が、記載されている種の存続を危うくする可能性がないことを保証するように要求することにより、ESAを実施します。そのような種の指定された重要な生息地の破壊または不利な変更をもたらします。」

したがって、動物機関はオセロットの背中を持っていますが、その種は依然として継続的な保護を非常に必要としていることを覚えておくことが重要です。テキサス南部に最近提案された3つの大型液化天然ガスターミナルの建設など、種に影響を与える可能性のある開発について常に情報を入手することは、オセロット側で戦っていることを確認する1つの方法です。

今それは興味深いです

オセロットは主に夜行性の生き物であるため、1日のほとんどを木でのんびりと過ごしながら、1泊あたり最大5マイル(8 km)移動し、3.1時間ごとに約1匹の獲物を捕獲します。

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