恐ろしい先史時代の「地獄の豚」はかつて地球を歩き回っていました

2019-02-09
エンテロドン(または時々呼ばれる地獄の豚)は、かつてユーラシア、北アメリカ、アフリカを何百万年もの間パトロールしていました。StocktrekImages/ Getty Images

それは不審に肉のキャッシュのように見えました。 1999年、古脊椎動物学会は、ワイオミング州ダグラスの近くで見つかった奇妙な骨床についての報告を受けました。少なくとも6頭の異なるPoebrotheriumラクダの化石化した骨格が大きな山に集まっていました。今日私たちが知っているザトウクジラに支えられた重荷の獣と比較して、これらは比較的小さく、国産の羊と同じくらいの大きさでした。この特定の場所の骨格は、約3340万年前、漸新世初期に堆積しました。

Poebrotherium標本の多くは、頭、首、胸郭、前脚を保持していました。しかし、後ろ足と腰、つまりラクダの肉付きの良い後部が欠けていました。さらに、独特の歯の跡が骨をだらりとしています。証拠は、ラクダの残骸の山が先史時代の肉ロッカーであった可能性があることを示唆しています。これは、一部の捕食者が犠牲者を引きずって保管した場所です。

この地域の化石記録を見ると、当時生きていたキラービーストがいて、その歯はそれらの危険な噛み跡と完全に一致していることがわかります。その名前はアルケオテリウムでした。体重は推定600ポンド(270キログラム)、肩の高さは4.5フィート(1.4メートル)で、この生き物は見るべき光景でした。それはひづめのひづめの上を歩きました。その足は長くて細い。その顎骨には骨のつまみがありました。そして動物の長い鼻は押しつぶされる歯でいっぱいでした。

アルケオテリウムは、ユーラシア大陸、北アメリカ、アフリカを何百万年もの間パトロールした雑食動物のグループに属していました。これらは恐ろしいエンテロドンでした。

悪夢の燃料

エンテロドンは間違いなく素晴らしいニックネームの懸賞に勝ちました。彼らは時々(非公式に)「地獄の豚」または「ターミネーターの豚」と呼ばれます。これらの生き物が現れるかもしれないので、ブタは、しかし、彼らは実際にはブタではありませんでした。

哺乳類の家系図のどこに属するかについては、意見が異なります。エンテロドンは偶蹄目であり、クジラと偶数のつま先(ラクダ、ヤギ、カバなど)を持つすべての有蹄哺乳類が含まれる順序であることに誰もが同意します。議論の余地があるのは、そのグループ内での彼らの配置です。科学者たちは、豚やペッカリーがエンテロドンの最も近い生きている親戚を表していると考えていました。しかし、それはもはやコンセンサスではありません。2009年の論文は、これらの獣は実際にはカバ、クジラ、そして長く絶滅した肉食動物アンドリューサルクスに似ていると結論付けました

50以上のエンテロドン種が明るみに出ました。最古の私たちが認識しているということでしたEoentelodonのyunanense、およそ3800万年前の中国を中心に根ざした豚サイズの動物。その後まもなく、グループは北米に進出しました。

初期の品種は鼻が短い傾向がありましたが、数百万年以内に、自然淘汰によって上顎と下顎が長くなりました。エンテロドンは最初は小さいものでしたが、巨大なものがすぐに現場に到着しました。私たちが以前に会ったアルケオテリウムは、最初の本当に大きなエンテロドンの1つでしたが、決して最大ではありませんでした。

つい最近1800万年前、北アメリカのグレートプレーンズはそびえ立つデオドンの故郷でした。この動物の肩の高さは7フィート(2.1メートル)弱でした。科学者たちは、体重計を930ポンド(431キログラム)以上傾けることができたと考えています。

ダエオドンの頭だけでも長さは3フィート(0.91メートル)でした。その重い頭蓋骨を支えるために、生き物はその肩の領域の椎骨の背の高いアーチに接続された強力な首の筋肉を持っていました。バイソンやシロサイのように、背中に目に見えるこぶがあった可能性があります。

形態と機能

あなたの典型的なエンテロドンの口は、長い犬歯と鈍い犬歯の組み合わせを持っていました。真珠のような白の配置がまったく同じ生きている哺乳類はありません。鼻の解剖学的構造と顎の筋肉が固定されていたであろう骨の表面から判断すると、エンテロドンが非常に広く口を開くことができることは明らかです。

それらの筋肉付着点のサイズが何らかの兆候である場合、より大きく、長い鼻の「地獄の豚」は強力な咬傷をもたらしました。生き物の摂食力学に関する1990年の研究では、エンテロドンは、垂直方向の動きで顎を一緒に叩くことによって食物を切り刻むことができると結論付けました。あるいは、顎を左右に動かすことで、口の後ろの鈍い歯を使って食べ物をすりつぶすこともできます。

本物のブタのように、エンテロドンはほぼ確実に雑食動物でした。歯の摩耗痕は、動物が骨をかじるのに多くの時間を費やしたことを示唆しています。古生物学者は、エンテロドンはおそらく生きた獲物も倒した効率的なスカベンジャーであったと推測しています。硬い根、卵、果物、植物も彼らの食事に重要な役割を果たした可能性があります。

エンテロドンの歯は、食事のためだけに予約されたわけではありません。一部のエンテロドンの頭蓋骨には、ガウジのような歯の跡が見られます。刺し傷や治癒した傷(深さ0.78インチ(2センチメートル)の場合もある)は、動物が顔を激しく噛み合って戦ったことを示しています。数匹の動物が目の周りに牙の怪我を負っています。

ライバルを威嚇することができることは、多くの領土の哺乳類にとって重要なスキルです。それは、非常に多くのエンテロドンが頭の側面から突き出た長くてフレアの頬骨を持っていた理由を説明するかもしれません。(別の仮説は、これらも筋肉の固定点であったというものです。)さらに、多くの種が顎の下側に骨のつまみ、つまり「結節」を持っていました。それらは1対1の戦闘で役割を果たすことができたでしょう。

最後のエンテロドンは約1600万年前に死にました。なぜ絶滅したのかは誰にもわかりませんが、新しい哺乳類の捕食者(絶滅した​​「クマの犬」など)の蔓延は、それと関係がある可能性があります。

今それは興味深いです

「entelodont」という名前は、ギリシャ語のenteles(「完璧」または「complete」)とodontos(「歯/歯」)に由来しています。したがって、ある翻訳では、「エンテロドン」は「完璧な歯」を意味します。

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