パンゴリン:アフリカとアジアの穏やかでアリを食べるオッドボール

2019-11-13
パンゴリンはアリクイやアルマジロに似ていますが、猫や犬とより密接に関連しています。David Brossard / Flickr(CC By-SA 2.0)

世界で最も人身売買されている動物の食習慣について疑問に思っているのであれば、それは真実です。彼らはアリとシロアリだけを食べることを意味するmyrmecophagousです。しかし、それは彼らにとって最も奇妙なことではありません。彼らはおそらく、世の中で最も奇妙に見える哺乳類です。たとえば、1950年代の草食恐竜の空想的な絵や、肌の状態が乱暴に無愛想な巨大な耳のないマウスのようなものです。彼らはまた、完全に松ぼっくりの鱗から作られたクラフトプロジェクトの動物のように見え、アーティチョークとダンゴムシの恋人でもあります。すべての悪者が追いかけている動物は、アフリカとアジアの穏やかでアリを食べる変人である鱗甲目です。

アジアとアフリカ原産

ミミセンザンコウ、インドのウロコ、マレーセンザンコウ、フィリピンのウロコ、ジャイアントウロコ、ウロコ、ウロコ、テムミンクのウロコの8種があり、その半分はアジア原産で、残りはアフリカ原産です。彼らはアリクイに似ていますがそしてアルマジロは、完全に歯がないにもかかわらず、実際には猫や犬とより密接に関連しています。これらの孤独な動物は、虫を丸呑みにするために長くて粘着性のある舌を使って、敏感な鼻でアリの塚を嗅ぎ回って夜を過ごします。パンゴリンの薄くて柔軟な舌は本当に不思議です。多くの場合、動物の全身よりも長く、使用されていないときは、最後の肋骨と骨盤の間の小さな部屋に巻かれています。一部の鱗甲目種は、胃の中で獲物を分解するのを助けるために石(胃石と呼ばれる)と砂利も消費します。

パンゴリンは通常かなり遅く(必要に応じて驚くほどの速度で爆発する可能性がありますが)、視力が低下しますが、地球で唯一の超捕食者の十字線に乗るまでは、防御力が2つあるため、これは問題ではありませんでした。戦略。たとえば、捕食者がパンゴリンに興味を持った場合、パンゴリンは危険から泳ぐことができるかもしれません。あるいは、捕食者は、パンゴリンが彼らの領土をマークするために使用する不快な臭いの物質の顔をいっぱいにする可能性があります。

しかし、パンゴリンが持っている最高の武器は、それ自体が本当にイライラするパズルボックスに変わることができるということです。パンゴリンは、ライオンの攻撃に耐えられるほど頑丈な厚いケラチンの鱗の鎧で保護されています。ハリネズミのように小さなボールに巻き込まれるだけで、あらゆる種類の殴打に耐えることができます。実際、鱗甲目は唯一の鱗状の哺乳類であり、これらのケラチンプレートは動物の生涯を通じて髪の毛のように成長します。鱗甲目が事業を行い、巣穴を掘り、トンネルをくぐり抜ける間、それらは絶えずファイルされています。しかし、それらは完全に鱗で覆われているわけではありません—毛皮のわずかな部分を除いて、彼らの腹は裸です。

パンゴリンは、脅かされると防御的にボールに転がり、ほとんど破壊されなくなります。

鱗甲目は控えめで従順ですが、いくつかの種が生態系の主要なプレーヤーです。パンゴリンの生態について私たちが知らないことはまだたくさんありますが、それらは間違いなくアリやシロアリの個体数を制御し続けています。さまざまな種がさまざまな種類の生息地を好みます。アフリカの黒と白の鐘のある鱗甲目などは樹上性であるため、長い爪を登山に使用し、曲がりくねった木のくぼみを隠れ家や寝室として使用します。他の鱗甲目種は、一生を地面で過ごし、巣穴を掘り、昆虫を探します。実際、彼らを生態系の重要なメンバーにしているのは、彼らの引っかき傷と掘り出しです—それは土壌を通気します(それは養分循環を促進します)。そして、ウロコの巣穴は他の多くの動物に避難所を提供することができます-いくつかは人間が這うのに十分な大きさです、大人の人間が立ち上がるのに十分な大きさのチャンバーを備えています!

世界で最も人身売買されている動物

パンゴリンにとって人生は厳しいものになる可能性があります。パンゴリンは世界の野生生物の闇市場の約20%を占めると推定されていますが、毎年約200万頭の動物が密猟されています。それらはアフリカの多くの地域で伝統的なブッシュミートの供給源であり、東南アジアの一部では珍味と見なされています(主に入手が困難で非常に高価であるため、肉はあまり美味しくないと報告されています)が、最も規模が大きい人々は後です。

それらの鱗は、心臓病から癌まで、あらゆる種類の病気を治療するために伝統的なアジアやアフリカの薬で使用されていますが、ケラチンだけでできていても、髪や爪と同じものです。パンゴリンスケールは長い間伝統医学で使用されてきましたが、それらは単なる大きな指の爪であることを考えると、それらが薬効を持っているという主張を裏付ける科学的証拠がないことは驚くべきことではありません。とはいえ、アジア市場では十分な鱗甲目が入手できず、密猟を禁止する厳格な国際法にもかかわらず、産業規模での違法取引が急増しています。

違法取引により、アジアの4種のウロコの個体数が大幅に減少し、そのうち2種(中国とスンダのウロコ)は現在、絶滅危惧種に指定されています。これらの人口減少、およびアフリカとアジア間の貿易関係の増加により、アフリカのウロコの個体数はますます密輸され、アジアに密輸されています。

パンゴリン保護

2016年には、8種すべてのウロコが絶滅のおそれのある種の国際取引に関する条約(CITES)でより厳格な保護を受け、世界中で野生で捕獲されたウロコのすべての商業取引が禁止されました。この法律は2017年1月に施行され、その間にアジアとアフリカのパンゴリンの全範囲から大量のパンゴリン製品が押収されました。

より厳格な保護が野生のウロコの個体数を助けているかどうかを推定することは困難ですが、一部は恥ずかしがり屋で正確な個体数を見つけるのが難しいため、また一部は数年ではかなりの個体数を見るのに十分な時間がないためです。女性は一般的に1年に1人の赤ちゃんしか産まないので、回復します。

しかし、希望する理由があります。新しい保護により、貧しいウロコの窮状に対する認識が高まりました。ウロコを見つけることが困難な場合でも、ウロコを見つけることができる31か国すべての政府が彼らの鱗甲目を知っています。

今それは気のめいる

テムミンクのサバンナセンザンコの脅威の1つは、電気柵での感電死です。ある研究によると、テムミンクのサバンナセンザンコの死亡率は、アフリカ南部で年間7マイル(11 km)の電気柵ごとに1個体にもなる可能性があります。

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