ペンギンの足が凍らない理由

2019-01-09
おいおい、靴下はどこ?コウテイペンギンは、足が凍ることなく、一度に何ヶ月も氷の上に立つことができますか?Flickr(CC BY-2.0)

素足が固まる前に、南極の氷の上にどれくらい立つことができますか?1分、多分2つ?あなたが皇帝ペンギンなら、2か月間、華氏-75度(摂氏-59.4度)の風冷えでそれを行うことができます。それらの裸の鳥の足は前向きに冷たく見えるかもしれませんが、それらの特別な循環は、凍結しないように十分に暖かく保つための一種の不凍液として機能します。

ペンギンの脚と足は、熱をできるだけ失うように進化しました。ペンギンの足は、非常に寒い時期に血流を制限することで熱を保持し、足の温度を氷点下に保ちます。ペンギンの脚は熱交換システムのように機能します。足に出入りする血管は非常に細く、密接に織り合わされており、足に向かう途中で体から血液を冷却し、体に戻るときに血液を加熱します。足は冷血になるので、体が乾いたままで、失う熱が少なくなります。

この特別な能力は、ペンギンが孵化するまで卵を暖かく保つ方法の一部です。オスのコウテイペンギンは、メスが海で餌を食べている間、冬の暗闇の中で2か月間、足の上で1つの卵を孵化します。彼らはまた、卵を要素から遠ざけるために、ひなポーチと呼ばれる暖かい腹の皮のフラップで卵を覆います。

これらの献身的なお父さんの育成はそれだけではありません。ヒナが孵化するまでにメスが餌を持って戻ってこない場合、オスの皇帝は喉の中の特別な細胞から作られた一種の「ミルク」を数日間赤ちゃんに与えます。

人間は、ペンギンほど劇的ではありませんが、寒い時期にも四肢への血流制限する能力を持っています。氷点下の天候では、血液が少ないため手が白くなります。重要な臓器を暖かく保つために、手は体の中心に向け直されます。

今それは興味深いです

手足の血管が寒さで収縮した後、血管が再び拡張して四肢を温めることがあります。収縮と拡張は、ハンティング応答と呼ばれる不規則なサイクルで繰り返されます。体は、皮膚の温度の平衡を求めて「ハンティング」しています。

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