ペンギン:水中を「飛ぶ」一夫一婦制のタキシード鳥

2019-12-10
南極半島のスノーヒル島に生息するコウテイペンギン(Aptenodytes forsteri)のグループ。母親はひよこを足の氷から離して保護します。ライムンドリンケ/ゲッティイメージズ

ペンギンはもっとかわいいでしょうか?つまり、おい。ニュージーランドのリトルブルーペンギン(平均高さ12インチ(33センチメートル))でも、南極周辺で行進している皇帝ペンギン(平均高さ44インチまたは112センチメートル)でも、世界中で愛されています。タキシードのような羽で飾られ、飛ぶことはできませんが、雪の中で腹をぐるぐる回って、マイケル・フェルプスが別の金メダルを争うように泳ぎます。ジョージア水族館の哺乳類と鳥の学芸員であり、水族館のアフリカペンギンの群れを世話するチームの一員であるJenn O'Dellが、この愛する鳥についてさらにいくつかの楽しい事実を紹介します。

「ジャンル」と地理

ペンギンには最大26種類の種類があります。野生では、それらはすべて、アフリカ、南アメリカ、オーストラリア/ニュージーランド、南極の4つの大陸、通常は水が非常に冷たい場所の南半球に住んでいます。例外があります。絶滅危惧種のガラパゴスペンギンは、赤道直下のガラパゴス諸島に生息しています。

フェザリーフォースフィールド

アフリカのペンギンは信じられないほど小さな羽を持っていて、たくさんあります– 1平方インチあたり約8,200羽!その数はペンギンの種とサイズによって異なります。

「彼らの羽は、彼らが泳いでいる水の障壁のように機能します」とオデルは言います。「羽は本当に冷たい水で泳いでいるので、彼らの生存にとって重要です。彼らがその障壁を持っていなかったら、彼らは生き残れないでしょう。」

ペンギンは、羽の密度に加えて、尾の付け根にある尾腺と呼ばれることもある尾腺からの油を使用して、羽の毛を整えたり防水したりします。「彼らが海で泳いでいるとき、水が彼らの皮膚に触れることは決してありません」とオデルは言います。

一夫一婦制の仲間

ほとんどのペンギンは一生一匹で繁殖し、同じ繁殖地に戻ります。しかし、オデルは、彼女と他の研究者は、識別可能な理由もなく、交配したペアが分裂して新しいペアを形成するのを見たと言います。ケープペンギンは一年中繁殖し、11月と3月がピークになります。彼らは通常、約40日間培養される2つの卵を産みます。オスとメスは両方とも、孵化した後の雛の孵化、世話、餌やりに従事しています。

ネストノート

映画「皇帝ペンギン」に見られるように、ほとんどのペンギンは、卵を孵化させている間、足の甲で卵のバランスをとっていません。それは、残忍な南極の寒さのために、主に皇帝ペンギンによって行われたことです。他のペンギン種は、巣穴を作ったり、巣を作っている材料(岩、泥、棒、草)をこすり合わせたりして、卵を産むことがあります。

「壊滅的な脱皮」

あなたがあなたの体重を2倍にし、あなたの体のすべての髪を失い、そして新しい髪を育てるという一年生のライフサイクルを経なければならないことを想像してみてください。それはペンギンが毎年することです。

「壊滅的な脱皮は2週間半のプロセスであり、その間にすべての羽を失い、新しい羽を元に戻します」とO'Dellは言います。「それは彼らが経験する自然なことですが、それは生理学的にストレスがかかります。脱皮する前に、彼らは泳いだり狩ったりしないので体重が2倍に近づくでしょう。そうすれば、彼らは羽を失っているその間にそしてそれらを元に戻すと、彼らはそれらを乗り越えるのに十分な予備力を持っています。」

O'Dellによると、アフリカのペンギンの脱皮は通常、毎年同じ季節に発生しますが、外れ値もあります。「おそらく一年中いつでも脱皮ペンギンを見つけることができます。しかし、大多数は残りの群れと一緒に脱皮するでしょう」と彼女は言います。

ペンギンは受容的な学習者です

ジョージア水族館のハンドラーは、アフリカのペンギンに教育プログラムやインタラクティブプログラムへの参加を希望することがありましたが、指導にどれだけうまくいくかはわかりませんでした。ペンギンはかなりスマートなクッキーであることがわかりました。「より正式なトレーニングプログラムを彼らに取り入れ始めたとき、彼らは信じられないほど速く学びました」とO'Dellは言います。「ほとんどの動物のように、彼らはオペラント条件付けと積極的な強化に反応します。彼らが人々に反応する方法は、彼らがどこから来たのか、ここでの彼らの相互作用と訓練プロセスに大きく関係しています。」O'Dellは、多くの種類の鳥を含む他の動物と同様に、ペンギンは特定のトレーナーに強い愛着を抱くことができると言います。

保全状況?それは地図のいたるところにあります

ペンギンの種類が非常に多いため、保護の状況は、アデリーペンギンや南極海に生息し繁殖する「脆弱な」マカロニのような「最も懸念の少ない」ものから、より多くの場所で見られる「絶滅危惧種」のキタイワトビペンギンまで、あらゆる範囲に及びます。国際自然保護連合(IUCN)の絶滅危惧種のレッドリストに掲載されている、温帯の南大西洋とインド洋。

アフリカのペンギンもIUCNレッドリストで絶滅の危機に瀕しています。「彼らの数は過去100年間で90パーセント減少しました」とO'Dellは言います。「残りの繁殖ペアは16,000ペアしかない。この種のペンギンは、私たちの生涯で、おそらく今後15年から20年で、大きな変化なしに絶滅する可能性があるとの推測があります。」

問題は主に人為的なものです。同じ魚を求めて人間と競争することに加えて、オデルは彼らの獲物も動いたと言います。「ペンギンは餌を得るためにさらに泳ぐ必要があり、ひよこに戻るまでにすべてを消化しました」と彼女は言います。「彼らは彼らの若者を養うために何も持っていません。」

「ジョージア水族館はさまざまな方法でこの種に取り組んできました。私たちのチームには、救助、リハビリ、解放を支援するために南アフリカ沿岸鳥類保護財団(SANCCOB)を支援する獣医サービスの人々がいます。アフリカペンギンやその他の海鳥種、そしてアフリカペンギンの個体数を再び正しい方向に成長させるための研究プロジェクトに資金を提供しています。」

今それは興味深いです

ペンギンは彼らが彼らの食物を見つける場所であるため、彼らの人生のほとんどを水で過ごします。彼らが陸上にいるのは、彼らが脱皮したり、繁殖したり、子供を育てたりしているときだけです。水中のペンギンのグループは「いかだ」と呼ばれ、陸上のペンギンのグループは「ワドル」と呼ばれます。ペンギンの他の集合名詞には、「ルッカリー」、「コロニー」、「ハドル」などがあります。

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