ポップカルチャーの描写にもかかわらず、ヴェロキラプトルはソロを狩る可能性が高い

2017-10-19
獲物を追いかけて走るヴェロキラプトルのグループ。JOSE ANTONIO PEAS /ゲッティイメージズ

私たちは今、数十億ドルの「ジュラシックパーク」映画シリーズの4つの映画になり、「ラプターズ」は今でもファンのお気に入りです。観客は、カーキ色のライフルマンから混成の恐竜モンスターまで、彼らの群れが群がるのを見るのを楽しんでいます。これらの攻撃は組織化され、戦略的であり、少なくとも3つの映画では、グループ内の一連の指揮系統に依存しています。

そのようなチーム指向の行動は、化石記録によってサポートされていますか?しかし、その質問に答える前に、何かを片付ける必要があります。

誤ったアイデンティティ

「ジュラシックパーク」の映画や小説でヴェロキラプトルと呼ばれる恐竜は、デイノニクスと呼ばれるまったく別の動物に基づいていました。そして、サイズに関しては、2つの間に大きなギャップがあります。ヴェロキラプトルは七面鳥ほど大きくはありませんでしたが、大人のデイノニクスは長さが11フィート(3.3メートル)で、体重が200ポンド(90.7キログラム)を超えていた可能性があります。

どちらも、鳥のような肉食恐竜のファミリーであるドロマエオサウルスに分類されます。このグループのメンバーは、それぞれの足に特殊なつま先を持っていました。これは、有名なことに、歩いている間、直立した姿勢で保持されていました。理論的には、その習慣はそれらの指の大きなフック形の爪を素晴らしく鋭く保ちました。(詳細については、しばらくお待ちください。)

デイノニクスに戻ると、この特定の恐竜はもともとモンタナで1931年に発見されましたが、1969年まで名前が付けられませんでした。そのとき、イェール大学の古生物学者ジョンオストロムがモンタナ採石場での発掘を監督し、4つのデイノニクスの骨が散らばっていました。テノントサウルスと呼ばれるはるかに大きな草食動物の部分的な骨格

彼のキャリアの後半に、オストロムはこの古犯罪シーンを獲物を派遣するオオカミの群れと比較しました。4つの死んだデイノニクスの ディノスは、彼が理論化、攻撃しながら、殺された協調グループの努力に大きな植物食べる人を。後で、彼らのパックの他のメンバーはおそらくその粘り強いテノントサウルスを殺しました

恐竜の服を着たオオカミ

オストロムの作品は、最初の「ジュラシックパーク」の本につがい狩りのドロマエオサウルスを書いた作家マイケル・クライトンに影響を与えました。それ以来、このコンセプトは一般の人々の想像力をつかんでいます。さらに、それは恐竜の科学に大きな影響を与えました。獣脚類(鳥とすべての既知の絶滅した肉食恐竜を含むグループ)は、多くの場合、同種の他のメンバーのすぐ近くに埋葬されています。このため、ティラノサウルスアロサウルスなど、ドロマエオサウルス以外の捕食者の多くが群れで狩りをしている可能性があると主張されています。

しかし、繰り返しになりますが、おそらくそうではありませんでした。で2007紙、古生物学者ブライアン・ローチとダニエル・ブリンクマンは長さで問題を解剖しました。そして彼らの意見では、デイノニクスヴェロキラプトルも他の鳥類以外の略奪的な恐竜も群れを形成していなかったでしょう。 「哺乳類のような協力的なパックハンティングは、非常にまれで複雑な行動です」とダニエルブリンクマンは電子メールで述べています。

それでは、用語について話しましょう。ブリンクマンとローチの紙定義する動物によって行われ、グループ狩りの努力として、「真の協力パック狩り」「習慣的にキャプチャし、一人で殺すために、個々の捕食者のためには大きすぎる討伐餌食に[その種の他の人と]一緒に働いています。」さらに、これらのチームプレーヤーはまた、彼らの領土を集合的に守り、若者を育てる義務を共有するかもしれません。

生きている鳥や爬虫類は基準に適合しません。ナイルワニがヌーのような大きな哺乳類に群がることがあるのは事実ですが、後で分散します。けれどもとハリスのタカ派が狩猟パーティー形成することが知られている9羽の鳥までのをそうしながら、彼らは小さなゲームをターゲットにしています。

とは言うものの、ゴキブリとブリンクマンによれば、ドロマエオサウルスやその他の鳥類以外の獣脚類が大きな獲物の周りでどのように行動したかについての洞察を私たちに提供するかもしれない生きている動物が1匹います:コモドドラゴン

彼らが殺すために移動する前に、孤独なプロトケラトプスを取り囲むヴェロキラプトルのパック。

パック、トラック、モブ

コモドオオトカゲはソロハンターであり、その点で効果的なものです。大人は自分の体重の10倍の犠牲者を倒すことができます。これらの爬虫類も熱心なスカベンジャーであり、そのうちの1つが大きな獲物を殺すと、他の爬虫類が走ってくる可能性があります。続くのは恐ろしい摂食狂乱で、十数匹以上のコモドオオトカゲが死骸を襲っています。そのような会議は急速に暴力的になります。死体をめぐって争っている間、コモドスはお互いを攻撃するかもしれません。時々、彼らはその場所で彼らのより小さな競争相手を殺して食べさえします。

それで、古生物学者が同じ化石堆積物の中に獣脚類の骨や歯の大規模なコレクションを見つけたとき、彼らはそれから何を作るべきでしょうか?彼らは遺体をオオカミスタイルの家族単位のように解釈する必要がありますか?それとも、彼らは無秩序な暴徒の場所と見なされるべきであり、そこでは側争と共食いが横行していたでしょう?

ブリンクマンとローチは、後者のシナリオの可能性が高いと考えています。「デイノニクス[および他の非鳥類の獣脚類]は、敵対的なコモドオオトカゲのような餌の集合体に従事した孤独なハンターであった可能性が最も高い」とブリンクマンは言う。広く信じられているよりも共食いです。」

歯と骨を一緒に見つけることは1つのことですが、恐竜の足跡はどうですか?彼らはパックハンティングの議論に光を当てることができますか? 2007年、中国で1億2000万年前のドロマエオサウルスの軌道が発見されました。腰に約4フィート(1.2メートル)の高さで立っている動物によって作られた6つの異なる平行な線路のセットが見つかりました。そして、堆積物の性質から判断すると、これらの版画はすべて非常に短い期間内に配置されたようです。

エモリー大学の主要な古魚類学者(「生痕化石科学者」)であるアンソニーJ.マーティンは、それらを作った動物が何らかのグループで旅行していたと考えています。 「トラックウェイは、これらのドロマエオサウルスがほぼ同じペースで、同じ方向(平行)に移動し、ほぼ同じ距離を置いていたことを示しています。したがって、これはグループの行動の証拠であると確信しています。 「彼は電子メールで言います。

それでも、これは必ずしもドロマエオサウルスが群れで狩られることを意味するわけではありません。たぶん、彼らは独立心のあるコモドオオトカゲのように死体に向かって急いでいました。足跡の集合体をパックハンティングまたは同様の活動の産物として自信を持って引用するには、「明らかに先行していた獲物の動物の痕跡など、それほど時間はかからない」とマーティンは言います。 。「何よりも、殺害現場で終わるドロマエオサウルスの足跡があります。イクノロジストは夢を見ることができますよね?」

今それは興味深いです

歴史的に、DeinonychusVelociraptor、およびそれらの親族の悪名高い後ろに反ったつま先の爪は、獲物を腹裂きするために使用される斬撃道具であると考えられていました。それでも、最近の研究では、爪は刺したり刺したりするのに適していることがわかっています。したがって、ドロマエオサウルスは、目覚ましいつま先を使って、大規模なスラッシングの犠牲者にしがみつくのを助けた可能性があります。(基本的に、この光景は先史時代のロデオと考えてください。)

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