ラッコは海のパーティアニマルです

2019-11-08
成体のラッコ(Enhydra lutris)は、カリフォルニア州モロベイ沖の海域で光線を吸収します。ウィキメディアコモンズ(CC By 2.0)

ラッコは基本的に海のパーティアニマルです。彼らは知的で、乱暴で、おしゃべりで、好奇心が強く、群生していて、最もかわいい成獣の決定的な候補リストに明確に、客観的にいます。(彼らの赤ちゃんはまた、その部門での競争がはるかに厳しいので、何かを言っているかわいい動物の赤ちゃんを求めて走っています。)そして、彼らのきらめく個性とふわふわしたニヤリと笑う顔の他に、ラッコは維持する接着剤でもあります一緒に彼らの生態系。

うるさい毛皮

ラッコ(Enhydra lutris)は、北太平洋に自生するイタチ科で、カリフォルニアから、北は太平洋沿岸とアラスカの島々に沿って、ロシアのカムチャツカ半島の東端を下っています。ラッコは、アザラシやセイウチのように、岩や物を使って貝を腹に開いて暖かく保つために、ほとんどの人生を冷たい海でぶらぶらと過ごしているため、ラッコは最も密度が高くなっています。動物界の毛皮:頭全体の毛はおそらく10万本未満ですが、ラッコの体の1平方インチ(6.5平方cm)にはその多くの毛が見られます。しかし、彼らを居心地の良い状態に保つことは、場合によっては責任になる可能性があります。

「ラッコのユニークな毛皮の問題は、汚れることができないことです。そのため、ラッコはきれいに保つために手入れをするのに多くの時間を費やします」と、カリフォルニア大学サンタクルーズ校の生態学および進化生物学部のテリーウィリアムズ教授は言います。クルス。「1989年のエクソンバルディーズ原油流出事故により、プリンスウィリアムサウンドで1,000人以上のラッコが死亡しました。毛皮が油で汚染されていたためです。私たちのチームは、何ヶ月もかけてラッコを掃除しました。

誰もが欲しがる毛皮

ラッコの毛皮は清潔でふわふわに保つ必要があるという事実は別として、そうでなければラッコの断熱が止まり、凍死しますが、残念ながら人間はコートの豪華さに気づいています。そして、あなたがそれを絶滅に追いやる、あるいは完全に台無しにすることを望まない限り、良いことについて私たちに話さないでください。 18世紀から19世紀の間に、ヨーロッパの毛皮貿易はラッコの個体数をその範囲全体で減少させました。

1900年代初頭までに、カリフォルニアの南海岸に沿って生息する亜種である約50頭のカリフォルニアラッコ(Enhydra lutris nereis)が野生のままでした。1911年の国際オットセイ条約、1970年代の海洋哺乳類保護法、絶滅危惧種法のおかげで、カリフォルニアのラッコは部分的に復活することができました。現在、カリフォルニアの海岸には約3,000頭が生息しています。

「カリフォルニアでは、ラッコはモントレー湾の環境収容力に達しています。言い換えれば、現在そこに住んでいるラッコには十分な餌があります」とウィリアムズは言います。「人口を増やすには、新しい地域に移動する必要があります。しかし、白いサメがカワウソの移動を妨げていると考えられています。アラスカでは、シャチが多数、つまり人口の90%を占めています。アリューシャン列島に沿ったラッコ。ラッコが活況を呈しているように見えるコルドバ地域では、写真はより幸せです。」

ラッコはキーストーンの捕食者です

ラッコの個体数が急増しているおかげで、これらのファジーなマリングーフボールが北太平洋の海岸の生態系にとって実際に非常に重要であることが容易にわかります。手始めに、彼らの個体群は健康な昆布の森を作ります—北太平洋の沿岸の海洋生態系を彼らが何であるかを作る背の高い藻類のストランドの密な水中ジャングル。ラッコはこれらの昆布林のあらゆる部分にサービスを提供しています。彼らは毎日体重の4分の1から3分の1を食べなければならず、毎日10時間から12時間かけて食べ物を探す必要があるため、集団内の個人は自然に専門の食事グループ、つまり「ダイエットギルド」に分類されます。母から子へと受け継がれます。

カワウソが占めるギルドは、食べ物を見つけるのが好きな深さと関係があります。カワウソの中には、深く潜って海底からウニやアメリカイチョウガニなどを捕まえる人もいれば、中距離の深さ約40フィート(12メートル)で好きな食べ物を見つけて小さな貝や虫を集める人もいます。3番目のグループは、カタツムリのために浅瀬で餌を探すことを好みます。このようにして、ラッコの個体群は実際にあらゆるレベルで昆布の森で働くことができ、頂点捕食者だけができる方法で健康と回復力を維持するのに役立ちます。

ラッコは素晴らしい代理母になります

科学者がラッコがカリフォルニアでカムバックするのを助けた1つの方法は、孤児になったカワウソの赤ちゃんと、野生に放すことができない飼育下の代理母をペアにすることです。過去30年間、モントレーベイ水族館は水族​​館のラッコプログラムで立ち往生した赤ちゃんと女性をペアリングしてきました。実験は大成功を収めました。女性のラッコは自分たち以外の赤ちゃんを育てて喜んでいることがわかりました。自分の。 1984年の開始以来、700人以上の大人と子犬がラッコプログラムを通過しました。

「私たちの最新の研究では、代理出産したカワウソとその子孫がエルクホーンスラウの人口増加の半分以上を占めていることを示しました」とモントレーベイ水族館の主任科学者であるカイルヴァンホータンは言います。「カワウソの個体数の増加と健全性に関連する広範囲でプラスの影響が見られ始めたばかりです。今日、州の生態学的に劣化した河口の多くはラッコの帰還の恩恵を受ける可能性があります。したがって、これは素晴らしいプログラムであり、気持ちのいい話—今ではそれが素晴らしい科学でもあることがわかりました。」

カリフォルニア沖の波でラッコが戯れるのを目にする時が来るかもしれませんが、近づきすぎないでください。

「ラッコは「黄麻布の袋に入ったチェーンソー」と呼ばれています」とウィリアムズは言います。「彼らは非常に強力な顎を持っています—アサリの殻を割ったり、指を簡単に壊したりするのに最適です。したがって、カワウソのようにかわいいので、予測不可能で、本当に厄介な噛みつきをもたらす可能性があります。野生の広いスペースを与えてください。」

今それは興味深いです

古代のゾロアスター教徒(最も古い継続的に実践されている宗教の1つであり、おそらく最初の一神教)は、水をきれいに保つと考えられていたため、カワウソ、つまり「海の犬」の殺害を禁じていました。

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