最新の補聴器は、聞き取りを助けるだけではありません

2021-06-04
2021 年の初めに、here.com は、アクティブなベビーブーマー向けの最初の補聴器であるホライズン (こちらを参照) を発売しました。これには Bluetooth 接続が含まれます。ワイヤレス、ポータブル充電可能。およびスマートフォンアプリを介して制御される機能。ヒア.com

多くの人にとって、補聴器は、身に着けるのが面倒で、耳が聞こえないという世界に向けて宣伝された、ぎこちなく不快なガジェットのように思われたかもしれません。

しかし、今日では、隣の人が耳たぶの後ろに隠れているほど小さくて薄いデバイスを装着していることにさえ気付いていないかもしれません。スマートフォンのアプリを数回タップするだけで補聴器を調整できることに気付くと、さらに驚くかもしれません。つまり、混雑した騒がしい環境で、あなたの話していることが聞き取りやすくなります

「補聴器にはクールな要素があります」とホープ・ランター博士は説明します。「それらは大幅に改善され、小さく、合理化されています。」Lanter は、さまざまなメーカーの補聴器のオンライン ソースである、hear.comの主任聴覚学者であり、対面でのテストとガイダンスを提供できる聴覚学者の全国ネットワークへのアクセスも提供しています。

トレンドの一例:プレス リリースによると、Hear.com は、補聴器メーカーのシグニアのエンジニアと共同で開発した、独自の最先端製品であるホライズンを発売しました。Hear.com は、輸入された SUV のコマーシャルを連想させる言葉を使って、このデバイスについて説明しています。「最先端の機能と比類のないパワーを備えた、滑らかでセクシーでほとんど目に見えないデザイン」です。

アルゴリズムを使用して会話の明瞭度を向上させることに加えて、Horizo​​n はスマートフォンやその他のデバイスと対話したり、電話を処理したり、テレビから Podcast、オーディオブック、オーディオをストリーミングしたりできるように設計されています。

市場に出ている他の補聴器にも興味深い機能があります。リビオAIの補聴器は、例えば、利用人工知能と一体化センサーを、とだけでなく、それが簡単に人々が言っていることを聞くことになりますが、また、物理的および脳活動を追跡するために、スマートフォンアプリで動作します。着用者のために外国語を翻訳する機能も備えています。

年齢を問わず、ますます多くの人々が聴覚を失っています。

難聴が増加している

補聴器は、米国と世界の他の地域の両方で、難聴が増加しているように見えるときに、技術的な飛躍を遂げています。

Mayo Clinic によると、一部の難聴は、加齢、遺伝、または髄膜炎などの病気の結果であり、耳を損傷する可能性があります。しかし、かつては産業労働者にとって大部分の問題であった大きな音への曝露は、ますます騒がしい世界で問題になっています。

ミシガン大学の研究者による2012 年の調査では、ニューヨーク市の住民 10 人中約 9 人が、聴覚を害するほど高いレベルの騒音に慢性的にさらされていることがわかりました。リスクの一部は、交通やその他の環境音から来ますが、スポーツ イベントやコンサートに参加するだけで、私たちは耳に多くの罰を与えます。イヤフォンで音楽を聴き、音量を上げてイヤフォンが侵入する周囲のノイズを消し去ることもダメージを与えます。

その結果、私たちの多くは、若い年齢で聴覚に問題を抱えています。米国音声言語聴覚協会(ASHA)が 2,439 人の米国成人を対象に行った 2021 年の調査では、自分の聴力が優れていると答えたのは半分以下 (49%) であり、別の 38% が自分の聴力が可能な限り良くないと答えました。であり、13% が聞くのが難しいと答えました。

しかし、そうであっても、過去5年間に聴力検査を受けたことがある人は約20%に過ぎません.61%が視力検査を受け、52%が血圧検査を受け、41%が聴力検査を受けました.コレステロール値の検査またはマンモグラム検査を受けました。聴力検査は、前立腺検査 (24%) や結腸内視鏡検査 (23%) などの処置よりもさらに普及していません。そして、調査に参加した人のうち、難聴の治療を受けたことがあると答えたのはわずか 6% でした。

アトランタ在住のキルステン パラディーノ (編集ディレクター兼Equally Wed の共同創設者) は、両耳に重度の難聴を持って生まれてきました。彼女は、初めて補聴器を装用したときのことさえ覚えていません。「3年生のとき、机の引き出しに入れて、着るのを拒否したことは知っています」と彼女はメールで語った. 「私は彼らにとても恥ずかしかったのです...ただ溶け込みたかっただけで、自分が際立っているように感じました。」現在 43 歳のパラディーノは、重要な情報が欠けていたために大学のコースに不合格になってから、ようやく聴覚専門医の診察を受け、再び補聴器を手に入れたと言います。

難聴に問題がある場合は、年齢に関係なく、聴力検査を待つ必要はありません。

耳は聞こえ、脳は騒音を感知する

パラディーノのように待つのは問題だ、とランターは説明する.

耳は音を拾いますが、すべてのノイズを分析して意味を理解するのは実際には脳です。そして、時間が経つにつれて、聴覚の欠如は、音を処理する脳の部分の活動の低下につながります。「脳内のこれらの領域の使用をやめると、それらが失われます」とランターは言います。

難聴者が補聴器の使用を開始すると、調整の期間があるとランター氏は言います。最初は、聞き慣れない音のラッシュに戸惑うかもしれません。 「最初はやりすぎたように感じます」と彼女は説明します。しかし、徐々にではあるが、補聴器の使用者が聴覚専門家の助けを借りて適切な設定に調整し、到達するにつれて、定期的に音にさらされることで、脳が本質的にそれ自体を再配線するのを助けることができる.ランター氏によると、脳画像の研究では、聴覚処理領域が増え、視覚処理を提供する領域が負担を軽減することが示されている.

「(補聴器を使っていると)私の子供たち、妻、雨、店にいる見知らぬ人が私の注意を引きつけようとしている音、救急車が道路で私の後ろでサイレンを鳴らしている音が聞こえます」と、ミラクル・イヤー補聴器を装着しているパラディーノは言います。2002 年以降の補聴器ですが、多くのガジェットやホイッスルが不足しています。 「私は社会で機能することができます。彼らがいないと、私は孤立し、脆弱です。」

技術的に進歩した補聴器は、実際にその移行を容易にするのに役立ちます。Hear.com のホライズンには、リラックス モードと呼ばれる機能があり、「マイクをオフにして、海の波の音に浸ることができます」と Lanter 氏は言います。この機能により、着用者は世界の騒音をしばらく遮断し、落ち着いた音でストレスを解消することができます。休憩を取ってもデバイスを耳に入れたままにできるというこの機能には、装用者が補聴器を一時的に外して、元に戻すのを忘れる可能性が低くなるため、別の利点があります。

面白いですね

難聴を持つ人々は、パンデミックの間、さらに困難な時期に直面しています。The Hearing Review の記事によると、研究者は、COVID-19 の感染から保護するために使用される医療グレードのマスクが音響フィルターとしても機能し、着用者の発話の高周波を 3 ~ 4 dB 低減することを発見しました。

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