サイトカインストーム:あなたの免疫システムがあなたを死に追いやるとき

2020-04-16
体の免疫系から血液へのサイトカインまたはウォッチドッグ分子の分泌を今でも描いている3Dアニメーション。ウィキメディアコモンズ(CC BY-SA 4.0)

あなたの生物学的システムのすべてが重要です—あなたの消化器系は栄養素を吸収して無駄を取り除きます、あなたの呼吸器系は酸素を吸収して二酸化炭素を取り除きます、あなたの筋肉系はあなたが動くことを可能にします。しかし、免疫システムには、体を外部の脅威から守るという本質的で複雑な仕事がありますが、それをやり過ぎないでください。免疫システムにとって時々難しいのは「やり過ぎない」部分です。

免疫応答はワイルドになりました

「サイトカインストーム」と呼ばれる免疫状態を取ります。この状態では、免疫系が、戦いを試みているウイルスや細菌感染に完全に過剰反応し、臓器を攻撃し、時には保護に取り組んでいる体を殺します。

サイトカインは、免疫や炎症などを調節するために体が使用するシグナル伝達分子のクラスです。これらのタンパク質は、血液中を体中を移動し、免疫系に防御反応を遅くしたり、高めたりするように指示します。サイトカインは、特定の敵の侵入者と戦うために免疫応答が必要であることに気付くと、ニュースを広めるために働き始めます。そして、通常、攻撃の強度をダイヤルバックするとき、サイトカインはその情報を免疫系とも共有します。そうでない場合を除いて。

「ほとんどの場合、免疫系は上昇して感染を解消し、その後落ち着きます」と、アラバマ大学バーミンガム校の小児科および医学の教授であり、最初の共同編集者であるランディ・クロン博士は述べています。電子メールのインタビューで、「サイトカインストーム症候群」と題されたこの主題に関するこれまでの教科書。「サイトカインストーム症候群では、不適切な反応が起こり、免疫系が戦い続け、感染者に損傷を与えます。」

サイトカインストームとCOVID-19

医師は、最も悲惨なコロナウイルスの症例の多くでサイトカインストームの兆候を発見しています。高レベルのサイトカインは、この病気の最も重症の症例、特に若くて健康な人によく見られます。年齢と全体的な健康状態を考えると、通常はウイルスや感染症を比較的うまく乗り越えることが期待される患者は、非常に短い期間内に突然危険な病気になる可能性があります。

「サイトカインストームは、乳児期から成人期までのあらゆる年齢に影響を与える可能性があります」とCron氏は述べています。「COVID-19の場合、子供は大人に比べてサイトカインストーム症候群を比較的免れることができるようです。」

Cronによると、患者が免疫系を危険なほどやり過ぎて対処するのを助けるいくつかの治療法がありますが、それは比較的新しい研究分野であり、COVID-19で人々を治療する医療専門家の間で情報が常に等しく普及するとは限りません。Cronは、深刻な感染症と闘う人々の15%が、サイトカインストーム症候群とも闘うと推定しています。

サイトカインストームはあらゆる年齢の患者に発生する可能性がありますが、1918年のパンデミックにより、通常は回復力のある20〜40歳の年齢層の多くの人々が死亡した理由を説明できると考える医師もいます。研究者たちはまた、最近のSARS、MERS、H1N1の流行でサイトカインストームの兆候を見ることができると考えていますが、一般的な風邪のような日常の病気でそれらをもっと見ないのはなぜですか?

「特定のウイルスは、COVID-19を含む他のウイルスよりもサイトカインストーム症候群を引き起こす可能性が高いです」とCronは言います。「一般的な風邪ではまれですが、インフルエンザウイルスの悪い株や、エボラ出血熱やデング熱などの出血熱ウイルスでさえ発生する可能性があります。」

何に気をつけるべきか

サイトカインストームについての私たちの理解は進化していますが、COVID-19ウイルスの影響下にあるとき、それらはいくつかの独特の特徴を持っているようです。たとえば、H1N1やSARSのような他のウイルスに苦しむ患者でしばしばスパイクが見られる特定のサイトカインのいくつかは、このコロナウイルスでは低く保たれますが、嵐はより早く起こり、血液凝固率はより高くなります。Cronと彼の同僚は、いくつかの遺伝的要因が一部の患者の特定のタイプのサイトカインストームを説明しているのではないかと疑っています。しかし今のところ、私たちは病気の友達に気をつけなければなりません:

「この特定のCOVID-19サイトカインストーム症候群は、最初は主に肺を標的にしているようです」とCronは言います。「発熱と咳だけでなく、呼吸がますます困難になるとサイトカインストームが発生する可能性があります。」

この分野の研究は急速に進化しており、いくつかの実験的治療法は大きな期待を示しています。たとえば、トシリズマブ(一般的に過剰な免疫応答を鎮めるために使用される)は、COVID-19患者のサイトカインストーム症候群を治療する治療法として多くの可能性を示しています。

今それは興味深いです

サイトカインストームは、異常に速い心拍数や血圧の低下などの症状を伴う場合があります。

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