サンゴ礁の明るい面は?

2016-06-22
この珊瑚のカニ(Trapezia rufopunctata)は、パプアニューギニアの西ニューブリテンのワリンディにたむろしています。この国には、世界のサンゴ礁の中にいくつかの「明るいスポット」があります。AGG /寄稿者/ユニバーサルイメージグループ/ゲッティ

サンゴ礁は素晴らしいです。それらは海底の2%未満をカバーし、それでもすべての海洋生物の25%をサポートします。しかし、彼らは過去数十年にわたってそれを大まかに行ってきました。 

気候変動、汚染、漁業、その他のストレス要因がこれらの繊細な生態系に損害を与え、海洋生物多様性の大幅な減少の可能性を高めています。しかし、最近の研究プロジェクトのおかげで、希望がちらりと見えます。

Natureに掲載された研究レターには、サンゴ礁の「輝点」が記載されています。これらの地域は、環境条件を考えると、私たちが予想するよりも健康的な生態系を持っています。また、世界中の他のサンゴ礁の生態系をよりよく保護する方法についてのヒントも得られるかもしれません。

研究者たちは、46か国の2,000を超えるサンゴ礁のデータを調べました。彼らは、環境変数から社会経済的要因まで、サンゴ礁の健康に影響を与える18の要因を特定しました。これらの要因には、サンゴ礁が公然と漁獲されているかどうか、観光客の間でのサイトの人気、海底の物理的特徴などがあります。研究者たちは外れ値を探しました。予想よりもはるかに良く、またははるかに悪いサンゴ礁です。

この手紙は15の輝点を特定しており、それぞれのスポットのバイオマスレベルは予想から少なくとも2標準偏差です。そして、これらのサンゴ礁は人口から遠く離れた遠隔地にあるに違いないと思うかもしれませんが、それは完全にはそうではありませんでした。たとえば、インドネシアとパプアニューギニアはどちらも明るいスポットがあります。

彼らはまた、35のダークスポット、またはサンゴ礁のパフォーマンスが予想よりも悪いことを特定しました。これらには、ハワイ沖のサンゴ礁やオーストラリアのグレートバリアリーフが含まれていました。

では、どの要素が最も重要でしたか?研究者たちは、「市場の重力」が最大の影響を及ぼしたと述べた。基本的に、サンゴ礁のバイオマスは、市場が大きく、簡単にアクセスできる地域で減少します。しかし、それはそれほど単純ではありません。研究者たちはまた、裕福な国々に隣接するサンゴ礁は、そうでないサンゴ礁よりも良好な状態にある傾向があることを発見しました。

研究者たちは、危険にさらされているサンゴ礁の保護活動を改善するためのいくつかの一般的なアプローチを提案していますが、輝点の成功に寄与するものを完全に理解するには、さらに研究が必要であることを強調しています。予備的な提案には、漁業慣行を管理する法的方針の作成と持続可能な収穫認証の設計が含まれます。また、サンゴ礁を保護するためには、炭素排出量の世界的な削減が最終的に必要であるとも指摘しています。

簡単なことではありませんが、輝かしい点は、世界中のサンゴ礁の衰退を減らしたり、逆転させたりするために私たちが講じることができる対策があることの証拠です。思ったほど暗いとは言えないかもしれません。

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