サルは「人間」の発話の解剖学を持っていますが、脳は持っていません

2016-12-17
このトクモンキー(Macaca sinica)のようなサルは、人間のような発話に必要なすべての発声構造を持っていますが、脳は十分に複雑ではありません。マークスミス/ゲッティイメージズ

1960年代から70年代にかけて、霊長類学者は、チンパンジーの乳児を人間の乳児であるかのように育てる研究を行うことが大流行しました。この実践は、人間社会で育てられた場合に人間以外の霊長類が達成できることの限界をテストし、自然とは何か、そして何が育てられたかを解析することを目的としています。これらの研究はしばしば暗いおとぎ話のように行われ、チンパンジーの赤ちゃんは悲劇的な半人間に成長し、2つの世界の間に住み、どちらにも属していない。しかし、これらの研究から得られた1つのことは、人間の環境で育てられたこれらのチンパンジーは不気味な人間のように振る舞うことを学んだが、話すことを教えることはできなかったという認識でした。

「それは多くの人々を驚かせたと思います」とプリンストン神経科学研究所の心理学教授であるアシフ・ガザンファーは言います。「彼らは酔っ払った人が言うような初歩的な言葉さえ生み出していませんでした。」

ガザンファーによれば、それは研究者にこれがなぜであるかについてのいくつかの理論を開発するように導きました:

  1. 他の霊長類は、音声を生成するための脳を持っているかもしれません—結局のところ、彼らは基本的な象徴的なコミュニケーションを行うことができます—しかし、彼らは音声を鳴らすための声の解剖学を欠いています
  2. 霊長類は、音声を生成するための神経制御を完全に欠いています
  3. 彼らはスピーチのための適切な脳と適切な解剖学の両方を欠いています

この頃、言語学者で認知科学者のフィリップ・リーバーマンは、これらの結論のどれが正しいかを判断しようとしました。では1969年の研究、リーバーマンと彼の共著者は、アカゲザル(の死体を調べカニクイザルアカゲザルを彼らは理論的に作ることができる可能性がどのようなスピーチ音、彼らの解剖学に基づいて、推定します)。リーバーマンの結論は、マカクの解剖学に基づいて、たとえ彼らの脳が私たちのように配線されていたとしても、彼らは話すことができないだろうということでした。この研究に基づいて、チンパンジーや他の霊長類が話すことができない主な理由の1つは、そうするための声の解剖学的構造が不足しているという考えが定着しました。

しかし今、ほぼ半世紀後、Science Advancesに発表された新しい研究は、なぜサルが話すことができないのかという問題を再考しました—そしてそれはサルが適切な声の解剖学を欠いているというリーバーマンの概念を暴きます。代わりに、サルの口と喉は人間のように聞こえる言葉を形成する可能性があると彼らは言いますが、彼らの脳は彼らの体にそうする方法を教えるのに十分ではありません。

マカクの声の構造のX線写真により、研究者たちは、精神的な能力ではないにしても、スピーチのための声の構造(ここに示されている)を持っていると結論付けました。

ガザンファーと国際的な研究チームは、マカクが食べたり、しゃがんだり、表情を作ったりするX線ビデオを撮影し、動物の潜在的な声域を予測できる動きのモデルを作成しました。彼らは、解剖学的に言えば、マカクには人間の発話の全文を形成するために必要なすべてのものがあることを発見しましたが、その声は間違いなく人間のようには聞こえません。それ持っていないのは、呼吸、口顔の筋肉の制御、喉頭の緊張を調整するために必要な神経能力です。話すために私たちがしなければならないすべてのことです。実際、ガザンファーは、すべての旧世界の霊長類は言います—類人猿を含むアフリカとアジアのすべての種—おそらく同じ能力を持っています。彼らはこれを結論付けることができます。なぜなら、これらのサルは、大部分、非常に似た声と顔の表情を持っているからです。

このプリンストンのプレスリリースをチェックして、サルが「私と結婚してくれませんか?」と言っていることの(やや悪夢のような)オーディオシミュレーションを確認してください。のように聞こえるかもしれません。私たちの霊長類の親戚と比較して、なぜ人間がそのようなだまされた脳を手に入れたのかを知るのは難しいですが、考えるのは楽しいです。

「どのような推進力と圧力が、人間が声の解剖学的構造のより洗練された制御を作成することにつながったのかは誰にもわかりません」とGhazanfar氏は言います。「グループの人数が増えるにつれ、身だしなみを介したコミュニケーションが非効率になり、多くの個人との関係を維持する必要があったため、それらの関係を維持する負担は音声音響領域に移されました。」

それで、あなたが本当に知りたいことに取り組むために、「類人猿の惑星」シナリオはどれくらい実行可能ですか?

「まあ、それはわかりませんが、 『猿の惑星』の新バージョンは正解です!」ガザンファーは言います。「新シリーズの最初の映画では、チンパンジーは認知力を高めるための薬を与えられ、話す能力を与えられました。彼らは声の解剖学にさえ取り組んでいなかったので、誤って正しく理解しました。ハリウッドは時々先見の明があります。」

今それは興味深いです

人間が他の霊長類よりもコミュニケーション能力と音声学習能力を持っている理由についての1つの理論は、私たちの脳の発達の多くは子宮内ではなく世界で起こっているというものです。ガザンファーによれば、人間の乳児の脳は出生時にわずか25%しか発達していないのに対し、マカクザルの脳は出生時に約60%発達しています。

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