サソリがブラックライトの下で輝く理由

2018-12-29
ブラックライトの下でサソリでいっぱいのバケツ。Flickr(CC By 2.0)

いくつかの動物はちょうど上にあります、あなたは知っていますか?サソリを取る:これらの刺すようなクモ類が世界で最も過酷な気候のいくつかに耐え、平均的なゴキブリの25倍長生きし、若くして生きるために出産するだけでは十分ではありません(そしていくつかの種は繁殖するのに男性さえ必要としません) 、酸素なしで最大48時間生き、彼らが征服できるほとんどすべてのものを食べます—他のサソリでさえ?いいえ、それだけでは十分ではありません。サソリも紫外線の下で電気スカラベを緑色に光らせるからです。

なぜ彼らがこれをするのかは少し謎ですが、それは彼らを研究するのをかなり簡単にします。サソリの研究者がサソリを見つけるためにやらなければならないことは、夜にブラックライトで砂漠に出て、それらの吸盤がクリスマスツリーのように光るのを見るだけです。化学的に言えば、サソリが光る原因は誰にもわかりませんが、それが強力なものであることはわかっています。サソリをアルコールに保存すると、アルコール自体が蛍光を発します。信じられないことに、サソリの化石は、何億年も経った後、ブラックライトの下で光るように誘導されました。私たちが知っているのは、サソリをレイブ対応にする化学物質が、外骨格の外層、つまりキューティクルにあることです。科学者はそれを硝子層と呼んでいます。。サソリは成長するために外骨格を頻繁に脱皮するため、研究者は、どろどろした外殻が完全に硬化するまで、ヒアリン層が紫外線の下で蛍光を発しないことを観察しました。

これはすべて非常に奇妙です。なぜ動物は紫外線の下で光るように進化するのでしょうか?研究者たちは、さまざまなアイデアを提案しています。サソリの蛍光は、暗闇の中でお互いを見つけたり、日光から保護したり、獲物を混乱させたりするのに役立つ可能性があります。しかし、2011年のある調査が示唆しているように、サソリは外骨格を使用してUV光を検出します。これは主に、紫外線を避けたいためです(結局、彼らはナイトハンターであり、サソリは日中または月明かり)。さらなる研究により、彼らは全身を巨大な紫外線を求める眼球として使用しているように見えることがわかりました。彼らがまったく輝いていると感じたら、どこか暗い場所を走り去る時が来ました。

今それは興味深いです

サソリは有毒ですが、人間にとってそれほど危険ではありません。世界の約2,000種のうち、成虫を傷つけるほど強力な毒を生成するのは25種だけです。

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