青銅器時代の驚異は、英国の沼地の下で3、000年後に出現します

2016-08-17
考古学者は、マストファームと呼ばれる場所の沼に埋もれている驚くべき遺物を見つけています。マストファームプロジェクト

3000年前、イギリスのケンブリッジ近郊のケンブリッジシャーフェンズで、小さな青銅器時代の集落が全焼しました。現在マストファームと呼ばれている村の敷地は川の上の高床式に建てられ、火災の際、9つまたは10のラウンドハウスを支える構造が水に崩壊し、住民は突然逃げることを余儀なくされ、宝石、道具、服、彼らが紡いでいた糸、彼らが料理していた夕食。そのすべてが水に沈み、火が消えると、これらの人々の生活のすべての証拠が泥に埋もれました。

このイベントは、マストファームを故郷と呼んだ30人ほどの住民にとって客観的にひどいものでしたが、突然の火災、プラットフォームの水中への崩壊、微細で非多孔質の堆積物への包み込みなど、この一連のイベントの産物は考古学者の夢のシナリオ。すべてが焦げて嫌気性の泥に沈んだため、マストファーマーズの所持品は、沼地に3千年も座っていた後でも、ほとんど腐敗していません。最終的には、ほぼ完全に保存されたタイムカプセル、つまり青銅器時代後期の日常生活への窓になります。マストファームは非常によく保存されていたため、実際には英国独自のポンペイと呼ばれていました。

Must Farmは、1999年に発見されました。そのとき、その木製の支柱のいくつかがレンガの採石場の場所から突き出ているのに気づきました。遺跡の本格的な科学的発掘は2006年に始まり、2015年9月に、集落の構造的遺跡と、火災の際に川に流れ込んだ木材プラットフォーム上のものを調査するための最後の8か月の取り組みが開始されました。この発掘は、考古学の歴史の中で最も驚くべき発見のいくつかを生み出しました:スプーンがまだ突き出ているガラス化された穀物のボウル、衣服全体と布片、そして無傷の毛糸のボールさえ。

「青銅器時代の遺跡を発掘する際に、保存された繊維や布地を見つけることは非常に珍しいことです」とグラスゴー大学の考古学教授であるスザンナ・ハリス博士は電子メールで述べています。「彼らが英国に現れるとき、それらは通常、埋葬または火葬からの織物の断片です。マストファームでは、生産プロセス全体が集落の家に保存されているため、これは異なります。繊維の束があり、均一に巻かれたボールがあります細い糸のボビンと完成した生地。」

マストファームの沼地を掘る考古学者。
マストファームのサイトで見つかった複雑な織物の詳細。

その他の宝物やアーティファクトはマストファームで発見されており、そのほとんどはマストファームサイト日記にカタログ化されています。金属製の武器と家庭用工具。独特の陶器;火災時に屋内で修理されていたホイール。中身が入ったままの繊細な木箱。ガラスと琥珀色のビーズ;いくつかのロングボート、それらのいくつかは粘土パッチで修理されました。骨や近くの泥の中の野生動物や家畜の足跡など、そこに住む人々が何を食べたかについての多くの情報があります。

しかし、青銅器時代の生活についての最新の情報を考古学者に提供したアイテムは、植物ベースのテキスタイルです。マストファームの発掘調査から出た雑誌の出版物はまだありませんが、研究者は、住民が少なくとも2つの異なる植物から生地を生産していることを発見しました。彼らは亜麻を育ててリネンを織りました。イラクサと野生の菩提樹の樹皮から、栽培ではなく環境から採餌されました。

「マストファームの村が全焼したとき、植物繊維の束は糸とボールになり、糸のボビンは布に織り込まれる準備ができていました」と、マクドナルド考古学研究所のマルガリータグレバ博士は言います。ケンブリッジ。 「ほとんどの現代人が持っている仮定の1つは、先史時代の布は品質が粗い袋のようなものだったのに対し、青銅器時代の織工は驚異的な細かさの生地を生産したということです。マストファームの糸のいくつかは直径約0.1 mmです—それは粗い人間の髪の毛の太さです—そしてそれらは手で作られました。私はこれらの詳細を信じられないほどエキサイティングで謙虚なものの両方で明らかにしているのを見つけます。」

マストファームの考古学者は、サイトの発掘をほぼ終了しており、まもなく調査結果を公式に公開する作業を開始します。それまでは、Must FarmFacebookページで彼らが見つけたものを最新の状態に保つことができます。

マストファームで見つかった信じられないほどよく保存された陶器。
マストファーム集落のレイアウトのアーティストの描写。

今それはクールです

ベスビオ山の噴火によって破壊された当時約11,000人の住民がいたポンペイの古代ローマの町は、マストファームと同様の化学的性質を持つ火山の基盤の下に埋もれており、より有名な「スナップショット」が得られました。その古代の住人の生(そして死)の1日。

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