セイウチのしくみ

2008-03-11
男性のセイウチはアラスカのビーチで居眠りします。北極圏の動物の写真をもっと見る。

毎年夏には、900万ポンドのセイウチの肉が、ベーリング海のアラスカ南西海岸沖にあるラウンド島のビーチに詰め込まれます。科学者はその理由を正確に確信していませんが、毎年夏の数か月間、約12,000頭のオスの太平洋セイウチが2マイル(3.2 km)の長さの島に集まります。崖のふもとから陽気な波まで、見ることができるのはセイウチだけです。

北極圏の動物画像ギャラリー

かなり群生する生き物として知られているセイウチは、単にお互いの仲間を楽しむことができますが、支配を主張するために長い牙で隣人をときどきジャブします。または、おそらく彼らは単に暖かくとどまろうとしているのでしょう。結局のところ、気温は華氏0度(摂氏-32度)を下回る可能性があります。あるいは、女性について話しているだけかもしれません。メスのセイウチは遠く離れており、毎年の北への渡りから戻ってきます。子牛は曳航されています。

この数か月にわたる男性の絆の理由が何であれ、デンマーク語で「タツノオトシゴ」または「海の牛」を意味する哺乳類を研究する科学者にとって理想的な環境です。研究が始まってから何年もの間、生物学者はこの北極圏の丈夫な生き物について多くを学びました。たとえば、過去10年間で、科学者たちは、以前考えられていたように、セイウチがその牙を使って海底に沿って餌を掘っていないことを発見しました。それは実際に海底で水の流れを吹き飛ばして獲物をかき立てます。

次のページでは、セイウチが貝殻からアサリを取り除く方法(掃除機を考えてください)から、潜ることができる深さ(ヒント:サッカー場のほぼ全長)まで、この牙のある動物についてさらに詳しく学びます[ソース:ランケン]。

持っている良い友達

歯を見せる外観に騙されないでください。セイウチは実際には非常に敏感な生き物です。若いオスのセイウチは、負傷したセイウチを監視し、近くのハンターがそれらに到達できないように、死んだセイウチまたは死にかけているセイウチを流氷から押しのけているのが観察されています。女性のセイウチはまた、彼らの死んだ若者をハンターから連れ去ることができます。近くに男性がいるにも関わらず、ある決心した母親は、子牛をクレバスから解放するために牙が壊れるまで、巨大な氷の塊を牙でハッキングしました[出典:バーンズ]。

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