世界で最も小さく、最もタフなフクロウに会いましょう

2019-02-13
小さなサボテンフクロウ(Micrathene whitneyi)は、ゴルフボールよりも軽いです。Flickr(CC By 2.0)

アリゾナ州南部のソノラ砂漠には、高さ40フィート(12メートル)もの巨大で象徴的なサグアロサボテンがあります。巨大なサグアロは、サボテンの肉から彫られた放棄されたキツツキの巣の空洞に家を作る、世界最小のサボテンフクロウ(Micrathene whitneyi)の高層マンションとして機能します。地面から高く、サグアロの厚い壁で断熱されているサボテンフクロウとその幼鳥は、捕食者から比較的安全で、極端な温度から保護されています。

小さなサボテンフクロウはスズメのサイズで、体重は1〜2オンス(0.02〜0.05キログラム)、またはゴルフボールよりも小さくなります。彼らの羽は灰色がかった色から茶色がかった色(砂漠のカモフラージュに適した色)で、他のフクロウの通常の耳房がなく、丸い頭に大きくて淡い黄色の目があります。長い脚は彼らが地面で獲物を追いかけるのを助けます。腰を下ろすと、彼らは世界最小のカウボーイのように、ぼんやりと見えます。それが十分にかわいくない場合、彼らの呼び出しは子犬がうんざりしているように聞こえます。

サボテンフクロウは、夕暮れ時や夜間に昆虫や時折サソリを探します(針を注意深く取り除いた後に食べます)。この乾燥した風景では水は必要ありません。サボテンフクロウは獲物から必要なものをすべて手に入れます。

他のフクロウのように、サボテンフクロウは静かですが致命的です。通常、鳥の羽の上の空気の流れは、噴出する音を出します。しかし、フクロウの羽は前端に小さな突起があり、後端に羽のフリンジがあり、空気の流れを遮断して音を減らします。残りのほとんどすべての騒音は、翼と脚の柔らかい羽によって吸収されます。手遅れになるまで、クリッターは彼らに何が来るのかわかりません。

春になると、雌は1〜4個の卵を産み、約3週間で孵化します。最初、お父さんはお母さんとひよこのために餌を持ち帰り、数週間後、お母さんは成長するひなを満足させるために餌を探します。赤ちゃんが巣立ち、夜が涼しくておいしい虫を見つけるのが難しくなると、サボテンフクロウは冬を過ごすためにメキシコと中央アメリカに向かいます。

サボテンフクロウは戦うよりも逃げたがりますが、アメリカワシミミズクのように捕食者を襲うことで知られています。大きな警報を鳴らし、数匹のサボテンフクロウが大きなフクロウを急降下爆撃し、さらに多くの鳥が、時には異なる種で参加します。そのカバーが吹き飛ばされて、アメリカワシミミズクがサボテンフクロウの夕食を捕まえるチャンスもまたうなずきます。捕食者がなんとか近づいた場合、サボテンフクロウには別のトリックがあります。危険が去るまで死んで遊ぶことです。

今それは興味深いです

サグアロサボテンの高さが1インチ(2.5センチ)に達するまでに10年かかる場合があります。70歳までに、サグアロは最初の花を生産します。100歳までに、最初の腕を作ることができますが、そうすることはできません。まだわからない理由で、いくつかのサグアロは数十の腕を持っています。ないものもあります。

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