世界最後のマンモスが人間ではなく喉の渇きによって殺された

2016-08-04
世界で最後のマンモスの個体群の1つは、現在のアラスカのセントポール島に住んでいました。プリントコレクター/ゲッティイメージズ

マンモスの死を想像すると、先史時代の人間が追いかけた毛むくじゃらの象の群れ、槍を手に、脳で夕食をとることを想像するかもしれません。そしてそれは、巨大な草食動物の大多数が彼らの運命に出会った方法かもしれません。しかし、全米科学アカデミーのジャーナルProceedingsに発表された新しい研究は、世界の最終的なマンモスの個体群の1つが、新鮮な飲料水の不足によって最終的に殺されたと報告しています。

世界のマンモスの個体群のほとんどは、気候変動と人間の狩猟の組み合わせにより絶滅したと広く信じられており、その種類の最後のものは約11、000年前に本土で絶滅しました。しかし、数人のストラグラーが持ちこたえました。たとえば、ある人口は、北極圏の遠隔地であるウランゲリ島で約4、300年前まで生き残った。新しい研究は、別の近くのグループの終わりを5、650年前にさかのぼり、80年を与えるか、または取ります—今日のロシアと米国の間のベーリング海にあるセントポール島のマンモス。この発見は、これまでで最も正確な日付の先史時代の絶滅として宣伝されています。

氷河期後の世界が温暖化し、海面が上昇するにつれて、セントポール島の面積は縮小し、マンモスを支えていた淡水湖は少なくなりました。研究者たちは、より多くのマンモスや他の動物がより少ない淡水源の周りに群がり、湖の周りのより多くの植生を踏みにじったので、ドミノ効果の何かを発見しました。これは、湖に流入する土​​砂や堆積物の増加に寄与し、残っているわずかな水を飲むのにさらに適さないものにしました。同様の状況に対応して、現代のゾウは、きれいな飲料水を求めて堆積物で満たされた湖の近くに穴を掘っているのが見られました。

科学者たちは、湖底から抽出されたコアサンプルを分析することにより、湖の環境がどのように変化したかを識別することができました。彼らはまた、マンモスのような大型哺乳類の糞の中で成長することが知られている真菌胞子の経時変化を追跡しました。島は約14、000年前に本土から孤立し、人間がそこに住んでマンモスの人口に影響を与えたという証拠はないため、彼らは結論の環境面に特に自信を持っています。島に足を踏み入れた最初の人間は1787年のボート。

そして、飲料水を求めてよろめきながらそびえ立つ喉が渇いた獣のグループを描いている場合は、その画像を少し微調整します。WrangelやSt.Paulのような分派の個体群は、主流のMammuthus primigeniusの矮性の子孫でした。彼らは、何世代にもわたる近親交配と島の環境への進化的反応のおかげで、成熟した人間より少しだけ背が高かったのです。 

今それは興味深いです

アジアゾウ(Elephas maximus)は、マンモスに最も近い生きている親戚です。

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