専門家は4つのキリン種があることを発見します。あなたはそれらを区別することができますか?

2016-09-17

我々は、すべてのことを知っている象が彼らの死者悼む、女性のライオンが主なハンターとキリンです。。。背が高いですか?フレンドリーに見えますか?キリンについてあまりよく知らないことを確認するために必要なことは、牛がムー、フクロウが鳴く、キリンが植物を食べるときに咀嚼音を出すことを子供に説明することです。

ですから、私たちのほとんどはそれらについてあまり知りません—十分に公平です。しかし、キリンを生計のために研究している人でさえ、彼らが動物について考えているほど多くを知らなかったことがわかりました。ごく最近、科学者たちは遺伝子検査を通じて4つの異なるキリン種があることを発見しました。彼らがすべてのキリンが同一であり、亜種だけがそれらを区別していると仮定したことを考えると、それは大きな発見でした。

今、キリンの生物学者や動物学者が仕事で眠っていたとは思わないでください。この新しい発見は、キリンがよりセンセーショナルなライオン、ゴリラ、ゾウの研究のために伝統的に傍観されてきたという事実とともに、大きな形態学的差異なしに異なる種を決定することがいかに難しいかを実際に物語っています。

ステファニー・フェネシーはキリン保護財団(研究のパートナー)の共同ディレクターであり、キリンが他の動物のように研究されない理由が「わからない」と彼女は言います。「それが私たちが彼らを忘れられた巨人と呼ぶ理由です」とフェネシーは言います。「彼らは、おそらく明確な社会構造の欠如のために、他の動物のように研究者に同じ魅力を持っていません。」

キリン保護財団によると、キリンは動物界の中で最も構造化されていないタイプの社会化の1つを持っています。雌は絆を結んでいますが、何年も一緒に過ごす動物のような深い感情を形成していないようです。この社会構造の欠如は、野生での生存のための適応策かもしれません。

亜種の発見は実際には少し偶然でした。キリン保護財団は当初、ドイツのセンケンベルグ生物多様性気候研究センターとゲーテ大学の遺伝学者と協力して、キリンの亜種と想定されるものの違いについて学び、その情報を保護の移転に使用しました。

彼らが見つけたのは、予想よりも大きな違いがあるということでした。場合によっては、遺伝子配列の違いは、たとえばヒグマとホッキョクグマの間の違いと同じくらい大きかった。彼らの研究を拡大して、彼らは(以前の)亜種の範囲全体で190匹のキリンを含むさらに多くの皮膚サンプルを採取することに決めました。そして、はしごは必要ありません、とフェネシーは言います。「私たちは主に、ドロップアウトしてサンプルを採取する生検ダーツを使用しています」と彼女は説明します。「私たちはまた、死んだ動物や首輪を付けた動物からサンプルを入手しました。」

その遺伝的データは、実際には4種のキリンが存在し、それぞれがその種内でのみ交尾していると結論付けました。新種は、北部、南部、網状、マサイキリンに分類されます。(北部と南部のキリンには、いくつかの亜種も含まれています。)

生物学的意味の核心は動物学者や科学者にとってスリル満点かもしれませんが、あなたは興味があるかもしれません:これらの4つの種を区別することができますか?実際、そうです–ここにいくつかの物理的な違いがあります。

ヌビアンキリン

キリンは、コルドファン、ヌビア、西アフリカのキリン、ロスチャイルドのキリンで構成されています。彼らの下肢は通常白く、模様はありません。

世界には8,700頭未満の網状のキリンがいます。

網状のキリンは通常、脚にさえ太い白い線のネットワークによって明確に定義された茶色がかったオレンジ色のパッチを持っています。

マサイキリンは過去30年間で50%以上減少しています。

マサイキリンは他の種よりも暗くなる傾向があり、体と脚に大きくて濃い茶色の独特のつるの葉の形をした斑点があります。

ナミビアのホアニプ川でアンゴラのキリンの家族が飲む

南部のキリンに は、アンゴラと南アフリカのキリンが含まれます。彼らは比較的色が薄く、頭に3つのオシコーン(それらのかわいい小さなナビーホーン)しかありません。キリンは通常5頭います。

新しい指定は、保護の目的に役立つ可能性があります。キリンは以前は絶滅危惧種の「最も懸念が少ない」と定義されていましたが、過去30年間でその数が15万頭から10万頭未満に減少したため、絶滅危惧種としてリストすることが求められています。また、4つの新種により、それぞれが絶滅危惧種の状態を評価し、より戦略的な保全活動を行うことができます。

今それはクールです

雪の結晶のように、それぞれのキリンは個性的です。同じコートパターンの2つはありません。 

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