先史時代のカエルは巨大なかみ傷を持っていました

2017-10-03
専門家は、ベールゼブフォの食事には小さなワニと赤ちゃん恐竜が含まれていたと理論づけています。CC田村信

「ジュラシックパーク」が劇場を襲った1993年、科学者たちは、時折恐竜を食べたかもしれない驚くべき捕食者の最初の既知の遺体を発見しました。当時、古生物学者のデイビッド・クラウスが率いる化石ハンターのチームがマダガスカルを探索していました。そこで彼らは、7000万年前の巨大な両生類からいくつかの孤立した骨や破片を発見しました。「[化石]はその形態からカエルのものであることがわかっていました。しかし、そのサイズには驚かされました」とクラウス氏はメールで述べています。

明らかに、この材料は新種を表しています。野外で、クラウスのグループは彼らの生き物に非公式だが恐ろしいニックネームを付けました:「地獄からのカエル」。フィットします。

'93年以来、このプラスサイズのホッパーからの新しい遺物の山が明らかになりました。これには、部分的な頭蓋骨と骨格が含まれます。動物は、鼻の先から脊柱の端までの長さが最大16インチ(0.4メートル)であることがわかりました。また、一部の推定では、最大重量は9ポンド(4.08キログラム)以上とされています。比較すると、最大の生きているカエル、いわゆる西アフリカの「ゴライアスガエル」は、約4インチ(0.1メートル)小さく、1〜2ポンド(0.45〜0.9キロ)軽いです。

今日、生き物は公式の科学的なモニカ、ベールゼブフォアンピンガによって行きます。ギリシャ語とラテン語から翻訳されたベールゼブフォは、「悪魔のヒキガエル」を意味します。一方、アンピンガはマダガスカル語で「盾」を意味します。これは、クリーチャーの背中にある一連の鎧プレートを指します。

専門家は、カエルはさまざまな食事をしたと信じています。マダガスカルの化石記録は、鳥、トカゲ、ヘビ、小型哺乳類がすべてベールゼブフォの時代に容易に入手できたことを示しています。さらに、機会があれば、それはほぼ確実に小さなワニや赤ちゃんの恐竜さえも食べていただろう。しかし、ベールゼブフォはどのようにしてそのような獲物を打ち負かしたのでしょうか?顎の強さが大きな役割を果たしたことは間違いありません。確かに、いくつかの最近の研究によると、「悪魔のヒキガエル」は地獄のような一口を持っていました。

パックマンでのピアリング

2017年9月、Scientific Reportsは、ベールゼブフォの最も近い従兄弟の顎の力学に関する新しい論文を発表しました。南アメリカには、ツノガエルCeratophrys属)と呼ばれる奇妙に見える両生類のグループが生息しています。それぞれの目の上にある肉付きの良い先のとがった尾根にちなんで名付けられたこれらの男は、コミカルに大きな口も持っています。そのため、ペットショップで「パックマンカエル」として販売されることもあります。

南アメリカのツノガエル、別名パックマンカエルも、途方もない咬合力を持っています。

好きなだけ笑ってください、でもあなたの指を気にしてください。角のあるカエルは痛みを伴う咬傷を食い止めることができます!両生類にとって、これは奇妙な才能です。ほとんどのカエル、ヒキガエル、サンショウウオは顎が非常に弱く、護身術で噛むことはめったにありません。しかし、角のあるカエルは、攻撃者になる可能性のある人を捕まえることについて少し恥ずかしがり屋ではない苦い人を罰しています。

この行動に興味をそそられ、爬虫類学者のクリストファー・ラピンが率いる研究者チームは、パックマンの咬傷がどれほど強力であるかを理解することにしました。その論文に記録されているように、彼らの発見はいくつかの刺激的な新境地を開拓しました。

ショーンウィルコックス博士 カリフォルニア大学リバーサイド校の候補者は、この研究の共著者でした。科学は両生類の顎の強さのトピックをほとんど無視していると彼は言います。「より大きな陸生脊椎動物の咬合力について多くの研究が行われてきましたが、カエルの咬合力を測定しようとした研究はありませんでした」と彼は電子メールで述べています。

過去への窓

知識のギャップを埋めるために、Lappinのチームは、クランウェルツノガエルCeratophrys cranwelli)8匹を切り上げました。両生類は、圧縮力を定量化するために使用されるクランプのような器具である電気力変換器を噛むように誘導されました。

個々のカエルの体の測定値とその咬傷の力の間に相関関係が見つかりました。たとえば、頭の直径がわずか1.8インチ(または45ミリメートル)の小さなカエルは、30ニュートン相当の力を出すことが期待できます。これがどのように感じられるかを理解するには、指先で3クォート(または3リットル)をわずかに超える水のバランスをとるようにしてください。さあ、アンティを上げましょう。

同じ指先でなんと13.47ガロン(または51リットル)のバランスを取る必要があるとしたら、どれほど苦痛になるか想像してみてください。研究者の推定によると、それは頭の幅が4インチ(0.1メートル)をわずかに下回る既存の最大のツノガエルの咬傷に匹敵するでしょう。Lappinと会社の計算によると、そのような動物は、それが切り倒されたときに約500ニュートンを投与することができます。

これはベールゼブフォと何の関係がありますか?まあ、解剖学的証拠は、Ceratophrysカエルが絶滅した巨獣の最も近い生きている親類であることを示しています。このことを知って、ラピン氏のチームは、評価するために彼らの8つの研究両生類から収集されたデータを使用ベールゼブフォの潜在的な顎の強さを。彼らの推定では、大きな大人は壊滅的な2,200ニュートンの咬傷をもたらす可能性があります。

言い換えれば、悪魔のヒキガエルの咬合力は灰色のオオカミよりも強く、メスのトラと同等でした。時間旅行者にメモ:と決して混乱ベールゼブフォ

後から考えると、この種がそのような印象的なマウを持っていたという啓示は驚くべきことではありません。手がかりはずっとその骨格の中にありました。私たちの最愛のパックマンカエルのように、ベールゼブフォは、強力な顎を閉じる筋肉のための十分なスペースを備えた巨大で広い頭蓋骨を持っていました。

それにもかかわらず、悪魔のヒキガエルと今日の角のあるカエルにも、明らかなサイズの違いは別として、違いがありました。「ベールゼブフォが目の上に角を向けていて、頭蓋骨が長くて浅かったという証拠はありません」と研究の共著者であるマーク・ジョーンズは電子メールで述べています。

一方、ベールゼブフォはおそらく現代のベールゼブフォと特定の習慣を共有していました。すでに説明したように、角のあるカエルは口を使って攻撃者を追い払います。しかし、あごは獲物を抑えるのにも最適です。「座って待つ」アプローチを取ると、パックマンのカエルは、カモフラージュされた皮膚を利用して、泥や落葉に隠れます。ターゲットが通り過ぎると、ツノトカゲが飛び出します。非常に粘着性のある舌を使用して、両生類はほとんどの獲物を簡単に捕まえることができます。そして、食事がとられた後、それらの悪徳のような顎は脱出を事実上不可能にします。

7000万年前にこの運命に苦しんでいる赤ちゃん恐竜を想像してみてください。その体は、灰色のオオカミを恥じさせる可能性のある一連の顎の間に挟まれました。「ジュラシックパーク5」では怖いシーンになるかもしれません。

今それはクールです

パックマンカエルはたくさんありますが、好き嫌いはありません。両生類は、節足動物、げっ歯類、魚、爬虫類、鳥をむさぼり食うことが知られています。ああ、そして彼らはまた共食いを実践しています。食べ物を引き付けるために、これらの人は時々自分の足をルアーとして使用します。角のあるカエルは、後ろ足を頭の後ろで曲げて、つま先をくねらせているのが見られます。遠くから見ると、空腹の犠牲者は数字をミミズの羽ばたきと間違えるかもしれません。

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