先史時代のカメには歯のないくちばしがありましたが、殻はありませんでした

2018-08-23
このレンダリングは、2億2000万年前の殻のないカメがどのように見えたかを示しています。Adrienne Stroup、フィールド博物館

歯はカメが何百万年も前に廃止した贅沢です。真珠のような白の代わりに、生きているすべてのカメの種は、菜食主義のカメであれ、マタマタのような風変わりな魚の群れであれ、角質の歯のないくちばしを持っています。彼らの殻とともに、この共通の特徴は、カメをトカゲ、ワニ、その他の冷血な現代の爬虫類と区別するものの1つです。

化石の証拠によると、初期のカメは殻を獲得すると同時に歯を失うことはありませんでした。2008年に、画期的な発見が発表されました。古生物学者は、2億2000万年前の三畳紀中期に中国に生息していた尾の長い半水生爬虫類の残骸を特定しました。

それは先祖のカメとして識別されました、しかし、獣はその現代の兄弟から遠く離れて見えました。一つには、下半分(「プラストロン」)は存在したものの、甲羅の上半分(「甲羅」と呼ばれる)が欠けていました。また、この三畳紀の生き物は小さなペグ型の歯を持っていました。

そのため、オドントケリスセミテスタセアという名前が付けられました。これは「歯のある半分の殻」を意味します。

現在、科学者たちは、オドントケリスの陽の陰のように見えるものを発見しました。歯のないくちばしを持つ原始的なカメですが、殻の痕跡はありません。ビッグニュースは、ジャーナルNatureに掲載された論文で2018年8月22日に報道されました。

「この生き物は6フィート(1.8メートル)以上の長さで、奇妙な円盤状の体と長い尾を持ち、顎の[正面]部分がこの奇妙なくちばしに発展しました」とシカゴフィールド博物館の古生物学者オリビエ・リエッペルは言います。論文の共著者の一人は、記者会見で述べた。

カメの化石は中国で発見されました。

同様オドントケリス、新発見の動物は、中国で発掘されました。爬虫類は約2億3000万年前にそこで期限切れになりました。その解剖学的構造から判断すると、リエッペルは「おそらく浅瀬に住んでいて、餌を求めて泥を掘った」と述べています。Eorhynchochelys sinensis(または「中国の夜明けのくちばし」)は、最近発見された爬虫類、私たちが知っている最古のくちばしのカメの造語です。

科学者から関心を集めているのは、エオリンコケリスの歯の欠如だけではありません。爬虫類の顎の筋肉が取り付けられていたであろう各目の後ろに一対の穴があります。開口部は、カメがヘビとトカゲを含む爬虫類のグループである双弓類として分類されるべきであるという信念の高まりにさらなる信念を与えます。ほとんどの双弓類には目の後ろに2組の穴がありますが、現代のカメにはありません。エオリンコケリスは、開口部がかつて初期のカメに存在し、その後、系統の進化のある時点で消滅したことを示唆しています。

それは私たちに別の興味深い点をもたらします。一般に信じられていることとは反対に、進化は直線的な段階的なプロセスではありません。エオリンコケリスを見てください。私たちは今、殻のないくちばしのカメと歯の生えた半殻のカメが世界の同じ地域に互いに1000万年以内に住んでいたことを知っています。

研究の共著者であるニック・フレイザーがプレスリリースで述べたように、「[エオリンコケリス]は、初期のカメの進化は、独特の特徴の単純で段階的な蓄積ではなく、私たちだけのはるかに複雑な一連の出来事であったことを示しています解き始めたばかりです。」

今それはクレイジーです

中国科学院古脊椎動物古人類学研究所の研究者である立春は、エオリンコケリスを世界に紹介したばかりのネイチャーペーパーの筆頭著者です。彼はまた、オドントケリスの発見にも尽力しました。2007年に彼の車が故障したとき、Chunはそれを整備士のガレージに運び、そこで所有者は変な格好の化石で彼に近づきました。これは、これまでに発見された最初のオドントケリスの骨格の1つであることが判明しました。

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