世論に反して、猫はネズミを捕まえるのが苦手です

2018-10-09
猫はネズミを殺そうとするよりもネズミを無視する可能性がはるかに高いと研究者らは発見した。これは、野良猫と都市のネズミの間の相互作用を記録した最初の研究でした。トレーシーロング/ゲッティイメージズ

人間は、猫の高慢な態度を少なくとも10、000年間許容してきました。これは主に、毛皮で覆われた猫の友達が、マウスのように害虫を制御するのが得意だからです。しかし、9月にジャーナルFrontiers in Ecology and Evolutionに発表された新しい研究によると、猫は小鳥やネズミを殺すのは非常に得意ですが、ラットの個体数にはほとんど影響を与えない可能性があります。

2017年、フォーダム大学のMichael Parsonsは、ニューヨークのブルックリンリサイクルセンターに住む約60匹のネズミをマイクロチップで監視し、現代のPiedPiperのように作りました。チームは、さまざまなラットのフェロモンを解き放ち、それらの化学物質がラットの行動にどのように影響するかを確認することで、ラットの個体数を操作しました。これらの実験は、おそらく潜在的な獲物の匂いに引き付けられた野良猫が建物に侵入したため、意図しない副作用がありました。

最初、研究者たちは、猫番無益さに慣れていないようで、不要なネコを追い出そうとしました(そして失敗しました)。次に、5匹の猫を研究に含めて、意図しない侵入を利用して、ラットにどのような影響があるかを確認することにしました。

証拠としてビデオクリップの数百人、科学者はわずか20ストーカー試み、79日間の実験中3つのキルの試みと猫によって2つだけ成功したキルをログに記録しました。ほとんどの場合、猫はネズミを無視していました。

その殺害率はかなり悪いです。しかし、研究者たちは、猫を目撃するたびに、ラットが避難所を探す可能性が1.19倍高いことに気づきました。彼らは、これが猫がネズミの個体数をうまくコントロールできると人々が考える理由かもしれないと結論付けました。

「人々はネズミの数が少なく、猫がネズミを殺したからだと思っていますが、実際にはネズミの行動が変わったためです」と主任研究員のマイケル・パーソンズは記者会見で述べています。

なぜ猫はより攻撃的なハンターではなかったのですか?おそらく、野良猫は、12オンス(337グラム)の巨大なラットからの1回の不運な咬傷が、人生を変える(または人生を終わらせる)怪我につながる可能性があることを本能的に理解しているためです。実際、他の研究によると、猫はやネズミのような小さな齧歯動物を殺す可能性がはるかに高く、通常は1オンス(30グラム)の重さがあり、それほどの戦いには耐えられません。

「猫が都市のネズミよりも前に存在しないと言っているのではなく、それが起こるためには条件が適切でなければならないということだけです」と、紙の共著者であるArrow Extermination CompanyInc。のMichaelA.Deutschは同じプレスステートメントで述べています。「猫は空腹でなければならず、リスクの少ない代替の食料源がなく、通常は驚きの要素が必要です。」

そのために、研究者たちは、ニューヨーク市の廃棄物管理施設よりも食料が少ない他の場所でこの実験を再現することを提案しています。

今それは興味深いです

ブルーカラーキャッツと呼ばれるプログラムが2017年にワシントンDCで開始されました。このプログラムでは、げっ歯類の個体数を制御するために、要求に応じて、採用できない野良猫がネズミが出没する地域に放されます。これを行うことの知恵に疑問を呈する人もいましたが、ヒューマンレスキューアライアンス(プログラムの背後にあるグループ)の社長は、ワシントンポストの手紙で、猫は「齧歯動物を阻止するためのものであり、市の齧歯動物の問題を解決するためのものではない」と指摘しました。猫の匂いがネコを動かし続けることは間違いありません。

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